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肯亞:數十億位元的聲音、知識、新聞、 觀點--KenyaUnlimited

如果要討論非洲線上通訊的興起和未來,絕對不能不提到KenyaUnlimited;這個網站包含了the Kenyan Blogs Webring (KBW)和Kenyan blogs aggregator(譯註1)兩個網頁。今年七月是KBW成立的三週年。自從KBW成立以來,它已將肯亞部落格圈數不清的聲音、觀點、新聞、知識以及論辯帶給全球讀者。

Daudi Were運作KBW的三位志工之一,他仔細想著KBW成立三週年這件事,他宣稱2007年是KBW嶄露頭角的時候

當我回想過去的12個月,我注意到這一年對KBW和它的會員來說,是萌芽的一年。如果你能夠暫時原諒我這個「農夫」,……前面的兩年我們站穩步伐,仔細探究部落格這個東西,確定我們是否要做,……我們正在萌芽成長。


什麼是部落格?我要怎麼參與webring?

從誕生以來,KBW就一直對新的部落客提供線上支持:

前面兩年,我們工作團隊最常被問到的問題是:「我為什麼要建立部落格?」、「什麼是部落格?」或是其他問題。而最後這一年,我們 通常被問到:「我有一個部落格,我該如何加入webring呢?」或是「我要如何讓我的部落格加入聯播(aggregator)?」,以及其他問題。「為 何」和「是什麼」的問題正在減少,而「如何…」的問題正在增加。 這是一個好的徵兆,而且KBW的會員們扮演了很重要的角色--說服肯亞人寫部落格。這些日子當有人問我為什麼該寫部落格的時候,我只需叫他們去看 KenyaUnlimited的聯播(aggregator)。我幾乎可以向你保證,他們會讀到他們打心底贊同,抑或完全無法苟同的文章,此時他們就會有 衝動想抓起鍵盤來加入辯論。

使KBW社群能夠變得如此壯大的原因之一,是它的多元性:

這種方式使我們從「我們」內部浮現出來。還有什麼地方,你可以找到一個社區,同時包含馬賽族商人、電腦玩家、大學生、牧師、自稱性治療師的人、金融記者、大學教授、職業運動員、政治評論家、鄉村地區農夫,而且在很多時候,他們全都合為一人?


統計數字

第一年,KBW有69位登記會員,第二年增加到171位,到上個月有293位會員,使會員總數達到464位。293位初試啼聲,並且在持續增加中:

293個新會員。請記得這不是那種討論區,會員在單一網站上這邊寫一句那邊寫一句。這些是部落客,他們每一次在部落格寫新文章, 大多會產生嶄新而獨特的內容。293位新的成員針對他們覺得重要的議題,以他們想要的方式給予獨特的洞見。如果以web 1.0的名詞來譬喻,這就是293位新的網站站長或是網站維護者,參與著同一個社群。現在這個數字是值得驕傲的。我們沒有花一毛錢做廣告,就達成了這樣的 成就;甚至我們的電子郵件,還只有發給已是KBW會員的人。

雖然KBW主要是肯亞部落客的社群,但同樣也開放給非肯亞的部落客。Sokari是KBW的會員,但不是肯亞人。他說

恭喜你們,你們辛辛苦苦地建立了這個計畫,而且更辛苦地維持運作。也謝謝你們把KenyaUnlimited開放給肯亞以外的人,讓我們有空間能夠與你們分享。今年我已經去過奈洛比兩次,今年十月還要再去一次,我想我可以說,我的身體已經流著有一點點肯亞的血液,我對此引以為傲。我愛奈洛比——但是,我想我還需要到更多地方


表揚會員貢獻

KBW慶祝成功和成長三週年的同時,它的會員也因為對許多科技相關計畫的貢獻而獲得表揚

去年是很特別的一年,因為KBW和KBW的部落客已經在我們的社群之外得到認可,並逐漸浮現成為領導者,主導著一些使用web2.0的有趣計畫。以下是一些例子:

  • 1. KenyaUnlimited是2006年部落格日(譯註2)的肯亞大使。
  • 2. KenyaUnlimited進入2006 Black Weblog Awards決賽。
  • 3. 在南非Rhodes大學舉辦的數位研討會(Digital Indaba),KBW多次被當作部落客組織線上社群的例子。
  • 4. 2006年在印度德里舉辦的全球之聲高峰會,KBW又再度成為部落客線上社群的例子。
  • 5. 同樣地,在TED Global(譯註3),KBW對非洲部落格圈的重要性又再次被提及,而清楚可見地,這重要性將會持續下去。
  • 6. 由Mshairi、Kui以及頭子Sokari組成的KBW行政團隊,這三位奉獻心力的女性,是African Womens’ Bloggers網站背後的力量來源。
  • 7. 不屈不撓的KBW會員White African,與JKE和Afromusing帶領其他KBW會員,將網站AfriGadget推上新的巔峰!
  • 8. 肯亞資訊和通訊技術(ICT)領域中最具創新力的Skunkworks-KE成員們,在KBW都相當活躍。
  • 9. 雖然肯亞主流媒體仍然將視為部落格威脅(為什麼呢???),他們開始覺悟到,忽視我們是錯誤的!諷刺地,國外的主流媒體似乎仍覺得肯亞部落客不成氣候。
  • 10. 肯亞資訊與通訊技術(ICT)領域的雜誌,已經開始定期地刊登部落格專欄,KBW會員Al Kags在ICT Village的定期專欄即為一例。

SylkwanJKE這兩個部落客,運用他們的部落格,為奈洛比和Kisumu城(譯註4)的非營利組織匯集支持他們的資源和力量:

Sylkwan用她的部落格為奈洛比的St. Francis兒童之家匯集資源,而JKE則為Limuru(譯註5)的The Nest兒童之家做同樣的事。過去一年,夠幸運地,KBW的其他會員陪我參觀了這兩個機構,而且看到這幾個人確定立場之後能夠產生的正面改變,是很令人驚訝的。St. Francis 和The Nest 的工作人員,正是我們的模範。

今年初肯亞航空KQ507在喀麥隆失事,KBW成立網站Pamoja,以在網上憑弔這個悲劇。

最近,英國獨立報刊登了一篇文章,關於非洲的部落格寫作情形,並訪問了KBW的會員們。

挑戰

這三年來,KBW面對技術和運作層面的挑戰。Daudi指出,技術層面已經獲得照顧。

在技術上,我們從一般的共享空間,進階的共享空間,再到虛擬私人主機,最後很快地到我們自己的、完整的、獨立主機。

每天都有新部落客加入肯亞部落格圈,因此三位義工所組成的運作團隊已經無法應付新會員的需求。他們正在邀請KBW有意願的會員回來加入團隊:

如你所知,KBW和KenyaUnlimited是由三個義工組成的團隊運作的。今年,在很多方面,我們都因為KBW的成功而成 了受害者。越來越多部落客註冊並加入webring,我們花在KBW的時間,大部分都在處理網路支援或帳號註冊等疑難雜症。我們行政團隊一週七天,每天花 兩個鐘頭來處理網路支援的問題是很常見的事。然後還要考慮到我們三個都有正職工作,且都身在不同國家,甚至不同的時區!行政團隊的首要任務是維持這個網 站,我們也很樂在其中(大部分來說);而我們注意到其他的KBW計畫,尤其是那些需要大量人力的,受害很大。

舉例來說,去年Kaybees花了我們六個人 的力量才撐起來;即將結束的時候,其中的四個人花了整整兩天來計算和確認被提名者、決選票數,甚至說服大家的男女朋友來幫忙!(哈哈哈哈)今年我們還沒舉 辦Kaybees的最主要、唯一原因是,我們很快地發現,只要團隊繼續運行下去,就必須在有限時間內完成一堆事。KBW的其他計畫也有同樣的情形,例如肯 亞的部落格日。 過去我們需要擴大行政團隊的時候,我們會發函邀請一兩位部落客。這次我們決定改變作法,直接發函給你們大家!我們很快會在KenyaUnlimited上 面徵求行政團隊的每個職務。如果你是會員,想要回饋,想要參予某些有趣的、創新的計畫,喜歡幫助他人,我們很樂見你的回應。

KBW不斷地被當作激勵人心的例子,說明非洲部落客怎樣有能力經由網路空間組織起來。去年這個社群舉行了第一次的部落格大獎Kaybees Awards 2006

譯註:

1. 台灣目前並不流行webring,並無為人熟悉的中文翻譯,有人翻為「聯盟」或「網環」。所謂的webring就是所有相互連結的網站搜集在一個序列,透 過webring的控制面板,網友按面板上的按鈕「前/後一站」或「前/後五站」,讓網友可以輕易遊走在各式各樣相同主題的網站。通常同一webring 內是具有相同主題或某共同特質的網站。範例可見福爾摩莎中文網站同盟,最底下有個webring面板;以及Global Scoutnet。 aggregator則具有整合訊息和網站的功能,能將最新的新聞或部落格文章整合在同一頁面,使閱讀者不需要一個個瀏覽網站;可參見Palacan!啪啦罐頭

2. BlogDay起源於部落客們認為自己應該有一個專屬的節日。這天訂在8月31日,用以認識其他來自於不同國度或擁有各種不同嗜好、興趣的部落客。之所以訂在8月31日這天,據說是3108這四個字形似”Blog”。在BlogDay當天,所有參與活動的部落客們應該在自己的站上推薦五個具有特色的部落格給所有來訪的朋友,藉此和大家分享更多嶄新而有趣的部落格。該節日的中文網頁可見Blog Day

3. TED意 為「Technology, Entertainment, Design」,始自1984年,由這三個領域的人召開的會議。現在,TED是個每年召開的會議,許多各領域的菁英都會參予(例如珍古德、高爾)。 TEDGlobal是姐妹會議,每兩年再不同的國家召開一次,稍加關注發展議題。第一屆是2005年在英國牛津,第二屆於2007年6月在坦尚尼亞召開。

4. Kisumu位於肯亞西部,是維多利亞湖畔港口,為肯亞第三大城。

5. Limuru是位於奈洛比西北方30英哩的小鎮。

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