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南非銀髮族開始網路發聲

什麼族群在數位落差之中受創最深?是貧民?是鄉村居民?是所謂的南方國家?還是女性?

相較於北美、西歐與東亞都會區年輕男性,上述這些族群從網路上所獲利益似乎都較少,但還有另一個族群在網路世界最為弱勢:高齡者。

根據華威大學(University of Warwick)Jonathan Gardner與Andrew Oswald的研究,「18歲至24歲的民眾中,將近六成都使用網路,年逾65歲者比例卻不到5%(和常人印象中在圖書館使用網路的老奶奶不同);而在網路族群中,年紀愈輕,使用網路時間愈長,平均達4.1小時,是高齡者使用時間的一倍,高齡者與其他人之間的數位落差宛若深溝,縱然考量其他因素,落差依然沒有縮小」。

皮猶(Pew)網路與美國生活計畫在2004年的研究亦指出,美國65歲以上者只有22%上網。

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就算已開發國家有更多高齡者在學習使用網路,開發中國家情況卻未改善,當地提供退休者的電腦訓練課程較少;年輕網民利用部落格、攝影機、錄音編輯軟體,讓網路成為分享與倡議園地,高齡網民通常透過網路消費,而未擔任創造角色

當然在世界許多地區,傳統上高齡者都因具備多年智慧與史觀而備受敬重,數千年來,高齡者透過口說或書寫故事的方式,傳遞知識、歷史與文化;但今日說故事不只需要動人述事能力,還能學習新的述說工具,包括部落格、數位影像與網路影片等。

聯合國認同社會需要高齡者的存在與成就

好消息是,現在全球人口壽命都不斷增長,平均壽命自1950年以來已增加20年,預計至2050年還會再提高10年,然而「長壽革命」也帶來巨大挑戰,因為高齡者所用醫療資源通常較多,也較難與年輕人競爭手工或技術工作。今日全球60歲以上人口達六億,至2025年預計將再成長一倍;目前超過一億高齡者每日可花費金額未達一美元,社會也低估或忽視他們做為家庭照顧者或文化守護者的角色。

ADA-2008-logo-web.JPG在2002年馬德里國際高齡者行動計畫中,超過160個政府承諾將高齡者納入所有社會與經濟發展政策中,並以千禧年發展目標為標準,要在2015年將高齡貧民人口減半;今年二月針對行動方案的五年回顧指出,各地確實有改善之處,如加勒比海地區提高退休金總額、西亞增設專業高齡安養中心等,但在報告中,多數會員國仍不斷出現類似缺失或參與不足的情況。

英國非政府組織HelpAge International常為高齡者爭取權力,便發起Age Demands Action運動來慶祝銀髮族日(10月1日),一方面推動馬德里國際高齡者行動計畫,另一方面要求大眾認同銀髮族對社會的重大貢獻。

今年共有37國共同參與Age Demands Action運動,包括南非德班(Durban)的Muthande銀髮族學會,該學會創建於1983年,照顧當地數千位高齡人士,尤其是感染愛滋病的老年人。

不同於過往發布制式新聞稿給報紙與地方領袖,HelpAge International今年邀請全球之聲發聲計畫加入,訓練Muthande銀髮族學會成員運用部落格,提供與銀髮族共處與爭取權益的個人觀點。以下是訓練講座的簡介影片:

各位可以閱讀與訂閱由Muthande銀髮族學會成員建立的部落格:

The Muthande Blog裡感嘆雖然努力成果如此重要,但非政府組織仍缺乏外界認同與資金挹注Aged部落格擔心民眾誤信強暴高齡者與幼童可治療愛滋病的謠言;Phindimdlalose提到家族夢想擁有一棟大房子;Muthande其中一位創辦人Liz Mkame提醒讀者,「年輕人能從高齡者身上學到很多事,尤其是文化與UBUNTU(注:非洲南部祖魯語或豪薩語的「ubuntu」,意思是「人性」、「我的存在是因為大家的存在」、「人道關懷」)」;另一位Muthande共同創辦人Thembekile Hlub為我們介紹該組織及其活動。

Muthande Society for the Aged

Muthande銀髮族學會的新部落客

各位能做什麼?

各位能從今天開始支持銀髮族權益:

校對:Soup

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