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南非:對抗愛滋新時代?

九月底時,南非臨時總統Kgalema Motlanthe任命霍根(Barbara Hogan)出任衛生部長,取代備受爭議的前部長Manto Tshabalala-Msimang,愛滋病運動人士和許多南非民眾都希望,這件人事案將改變政府的愛滋病政策。

霍根為長期反種族隔離人士、執政黨「非洲民族議會」資深黨員,亦為金融商品組合委員會前主席,自就任衛生部長以來,她已破除前任政府對愛滋病的立場,宣示將把愛滋病列為優先政策。許多南非民眾對此相當興奮,有信心霍根能依據科學訂定愛滋病防治政策,愛滋病運動人士在這段影片中慶祝霍根獲任命。

過去霍根曾公開批判前總統姆貝基(Thabo Mbeki)對愛滋病的立場與政策,南非約有570萬名愛滋病患,去年也有35萬人因此死亡(平均每日約千人)。外界批評前部長處理愛滋病問題不當,他鼓吹吃甜菜根、大蒜等食品能治療愛滋病,因此得到「甜菜根博士」的綽號,輿論更指控他造成社會對愛滋病藥物的困惑。

irreverence網站的Stephen稱呼前部長為全國之恥,認為霍根是希望曙光;Ciaran's Peculier部落格的Ciaran Parker進一步說明前部長非正統的觀念:

臨時總統雖表示將蕭規曹隨,但至少擺脫前政府受人爭議的幾位部長,包括主導過去愛滋病政策的前衛生部長Manto Tshabalala-Msimang,姆貝基政府否認人體免疫缺損病毒(HIV)導致愛滋病,前衛生部長亦認為逆濾過性病毒藥品雖對治療愛滋病有部分效果,但價格過於昂貴。…南非衛生單位專家若公開反對部長的怪異言論,就會遭到懲處。

2008年國際愛滋病疫苗研討會於十月中在南非開普敦舉行,霍根在開幕致詞公開表示,就是HIV病毒造成愛滋病,也應使用正規藥物治療,她亦強調政府將擴大母子傳染預防計畫,避免患病母親將愛滋傳染給孩子,而世界也亟需有效的疫苗。

聽完霍根致詞後,許多科學家、社運人士與部落客都鬆了一口氣,adventures as an ambassadorial scholar部落格的Haley指出

我和多數人談起此事時,他們都很意外今日竟還有民選官員,會否認HIV病毒造成愛滋病,可惜先前南非情況就是這樣,不過現在不同了。

Ray Hartley在The Times, South Africa部落格另表示:

「我們知道HIV病毒導致愛滋病」,由這句話開始,衛生部長霍根終結南非令人羞恥的十年愛滋否認期,這段時間犧牲南非無數生命,也迫使患者生活在陰影中。

我們難以計算多少人受過去的愛滋病政策影響,不過「治療行動運動」(TAC)指出在姆貝基執政期間,超過200萬南非民眾因愛滋病而死,若前總統能遵守憲法基本原則,至少能避免30萬人死亡。有些部落客指控前總統與前衛生部長手上染血,Things That Make You Go Mmmh!部落格的Soneka Kamuhuza怪罪姆貝基:

前總統與前衛生部長對此事淡漠、短視與虛偽,致使愛滋病持續蔓延,過去的策略無法有效治療疾病,他們因忽視的態度重創全國。目前估計,南非愛滋病患者人數高居全球之冠,我覺得處處都有姆貝基介入的影子,…在此天然資源豐富的國家,人民受到他的欺騙,失去對抗愛滋病的起始機會。

許多人希望霍根能彌補部分傷害,peripheries部落格指出,許多人期待獲政治支持的愛滋否認態度能在南非終結,但其他人仍持保留態度,BillyC回應The Times, South Africa的文章時認為

霍根眼前還有重重險阻待克服,才能扭轉前政府造成的種種傷害,執行者的能力、士氣、衛生政策等都需要處理,使用草藥食療與醜化西方醫學等印象已深植於國民心中,必須經過多年的努力與奮鬥,才能讓我們重返有效且令人尊重的衛生體系,我們只能祈禱霍根如有神助、快馬加鞭,她必須加快腳步。

南非愛滋病象徵照片來自Flickr用戶 mvcorks

校對:Sophie Chiang

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