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氣候變遷:加速疾病蔓延?

冰帽融化、海平面上升、極端天氣型態,氣候變遷的潛在後果可不僅止於此,科學家警告由於全球氣候出現變化,可能造成疾病散播及其他衛生問題,危及大眾健康。

氣候變遷對衛生的影響目前為熱門議題,全球衛生專家均投入相關研究,多份醫學期刊與今年的世界衛生日均以此為主題,研究者憂心依目前暖化趨勢若無法控制,將大幅增加衛生風險,危機包括高溫殺人及天災,某些疾病也易受氣溫及雨量模式轉變影響,如瘧疾與登革熱。專家表示我們已見過這些改變的後果,例如孟加拉霍亂疾情蔓延、非洲裂谷熱等。

Treevolution部落格的Laura Grant指出,氣候變遷效應亦出現在肯亞:

「跨政府氣候變遷小組」已提出警告,瘧疾等由帶原者傳染的疾病很可能因氣候變遷轉變,肯亞境內過去無瘧疾地區如今也傳出病例。

雖然氣候變遷為全球現象,專家提醒受害最深者必然是貧國內的貧民,與氣候相關的天災在九零年代造成全球60萬人死亡,其中95%都位於貧國;腹瀉、瘧疾與蛋白質營養不良的問題均受氣候衝擊,在2002年讓超過300萬人身亡,其中三分之一位於非洲,這個相片集記錄更多氣候變遷影響下的衛生問題。

不過Globalisation and the Environment部落格亦指出,很難分辨氣候變遷與貧窮對衛生的衝擊:

人們時常論辯全球暖化與疾病傳染之間的關係,請記住,無論是貧窮與疾病,或是疾病與氣候,彼此關係都很密切,而且總會有些陰沉的科學家,思考著人們究竟還有什麼死法。

「世界保育學會」成員就做了這件事,他們在十月發表一份報告,點名共有12種人畜共通疾病,會因為氣候與降雨散播至新的地區,這12種「致命疾病」包括禽流感、霍亂、伊波拉病毒、萊姆病、肺結核、黃熱病等。為避免大規模疫情爆發,學會建議加強監控野生動物健康,以了解這些疾病遷徙動向,MeDiCaLGeeK部落格的trimurtulu進一步解釋專家說法:

報告作者建議,要防止出現最糟的情況,便是結合西方科學與原住民知識,建立全球監控網絡,追蹤疾病在野生動物間傳染情況。

這份報告讓有些部落客十分驚慌,例如ThinkingShift部落格作者便思考到疾病與氣候間的關聯,她表示

我們現在全副心力都放在金融風暴的紛擾中,故想到氣候變遷時,總認為意指氣溫升高、海平面上升、北極熊找不到冰面歇息等,但我們可曾停下來想想,我們可能將面對死亡疾病威脅?這份報告肯定讓我開始思考,尤其是病原體對全人類造成極大威脅,也已經造成重大經濟損害,例如SARS病毒與禽流感據估計,已使全球經濟損失千億美元。

世界衛生組織強調,除非人類採取適當行動,氣候變遷效應在2050年時,將使飢餓人口與相關衛生威脅成長一倍Baraza部落格的Maina提出多種建議處理這項問題:

首先,人類必須落實永續生活方式,以降低氣候變遷效應的影響;其次,我們必須比過去更加保護野生動物,因為面對致命疾病時,野生動物便是早期預警機制。

然而leg-iron指控世界保育學會的報告危言聳聽、無科學根據,urban blog的Peri Urban亦認為,關於這項主題的研究太少,氣候變遷與衛生之間的關聯亦尚未獲證實:

還沒有任何世界衛生組織得保護人類的「負面影響」出現,我們也不該在尚未研究的情況下,不斷提升公共意識,除非目標只是為了獲取資金與贊助,科學家和一般人相同,都得付貸款。

櫻花一月盛開照片來自Flickr用戶Night Heron

校對:Soup

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