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千里達與托巴哥:勒緊腰帶的經濟時刻

全球糧食危機至今發生已七個月,全球金融風暴爆發也已兩個月,千里達與托巴哥總理終於決定向國民報告經濟情況,其中最重要的一句話就是「勒緊腰帶」,部落客對此有很多意見。

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「勒緊腰帶」是總理曼寧(Patrick Manning)對民眾的建議,認為經濟挑戰將愈來愈大。

Coffeewallah在名為「束腰日記」的文章中,表示自己「早已勒緊腰帶好幾個月,很節儉地只買必需品…」:

最近腰帶已緊得像維多利亞時期用鯨魚骨做的束腰,不僅阻斷血液循環、難以呼吸、不易自由行動、很有壓迫感,各位都明白我在說什麼,因為各位情況也一樣。

和多數女性一樣,我也有家用預算壓力,用Excel試算表謹慎計算,畢竟有科技就要好好利用,看一眼就知道哪些部分超支,也知道還有多少錢能存進戶頭,其他錢立刻就會用掉。最近家用愈來愈少,幾個月前已到達警戒水位,但生活沒有變化,各位也許懷疑,我的生活是否變得更豪奢?我是否寅吃卯糧?遺憾情況恰恰相反,以往我可能還會與朋友出外吃飯、喝飲料或做指甲,現在全都取消。

Trinidad Carnival Diary則關心經濟危機會否影響傳統嘉年華活動:

對我而言,刪減嘉年華活動成本的方式,就是滅少前往遊樂會活動的場次,我還在耐心等候入場價格公布,也決定若在必要時刻,我可能一月完全不參加遊樂會。

就算我還有餘力可花點錢在嘉年華裝扮上,目標仍是要節流儲蓄,有些人根本連飲食費都沒有著落,能夠享受並參與嘉年華會確實有些奢侈,但不可否認金融危機確有影響,讓我們在享受慶典季節時,也是有所保留。

對於總理回應他個人是否要勒緊腰帶Trin對總理的答案相當反應:

總理的無知態度令我憤怒,在這位博學的總理眼中,浪費與否只等於有沒有減少飲酒而已,記者問及總理是否會親自做為節約表率,他說自己的生活毫無浪費,也不願放棄生活中任何東西,他就以這種犧牲精神與經濟拮据民眾團結在一起,我實在對這種嚴重自大又自以為是態度很火大,我們努力節約,他卻繼續揮霍,實在令人覺得噁心。

Trin提到更糟的是,政府根本無視規定:

另一件事也讓人覺得噁心,總理就像睡美人多年後才甦醒,他終於發現自2007年以年,金融危機已席捲北美與世界其他地區,對比自去年便不斷有人建議內閣緊縮政府支出,請各位思考,總理的反應如今是否太慢又太少?我國預算之前是以國際原油每桶71美元的標準估算,今日卻只有51美元。

現實與總理和財政部長想像不同,千里達與托巴哥並未倖免於全球不景氣之外,任何人只要隨手翻閱自2007年初以來的財經報紙,當時次級房貸危機已愈演愈烈,便能約略想像2008年經濟景況會如何,但在國內,無知與自以為是卻瀰漫在領導階層中…

Paolo's Blog稱總理的演說為「國情哀文」:

總理…表示政府無法預言導致全球經濟衰退的事件,讓我告訴各位,…總理失靈的不是眼睛,而是耳朵,媒體自2006年早已報導,政府近來行為與決策與七零年代經濟由盛轉還期如出一轍,媒體至少一年以來,也不斷報導通貨膨脹的問題。

國內每個人都警告政府要懸崖勒馬,但總理反倒快馬加鞭,如今勞工薪資如沙漠雪花般不斷縮水消失,人們當然期待加薪趕上通貨膨脹。

Trin和其他部落客一樣滿是疑問:

總理是否太慢才決定節省開支?政府究竟有何措施幫助人民面對金融風暴?過去一年以來,無數專家均向總理提出經濟建言,他卻拖延至今令人憤怒,我們的時間、壓力和生計對總理完全不重要,我的心中充滿著無產階級的絕望。

Paolo看法相同,不過他的說法更加「生動」:

政府現在踩煞車為時已晚,請親吻愛人,將枕頭置於腿上,將頭壓低埋進兩膝間,因為…這段時間會跟排出腎結石一樣痛苦。

校對:Soup

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