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踞喀兵,英國與尼泊爾的歷史產物

Gurkha soldiers in the remebrance day parade, image by Flickr user Rodderz

在紀念日遊行的踞喀兵,照片來自Flickr用戶Rodderz

踞喀兵」(Gurkha)是指加入英國軍隊的尼泊爾年輕男性,為英國及女王服務已近200年,但對他們的貢獻與犧牲,英國政府卻無相對的記載。

英國媒體與部落格圈上週都在討論,政府新提案是否歧視踞喀兵軍團的退伍軍人,Anna Raccoon提到:

我得知有五位代表北愛爾蘭共和軍(IRA)的國會議員,還沒有就任前,就已經花費50萬英鎊購置第二間房屋,卻同時告訴我們,政 府無力負擔1500名踞喀兵居住在英國,這些軍人代表英軍,從阿富汗、波士尼亞、福克蘭群島到近期的伊拉克無役不與,相較於此,我們卻能付錢讓這些北愛 「前軍人」議員移居到倫敦,附上28吋三星電視、Sony劇院音響環繞系統,光是房租每月就要5400英鎊!

這些踞喀兵今天早上一定在想,槍口是否瞄準方向錯誤,首相布朗(Gordon Brown)引用「虛構及幻想情節」,宣稱若讓踞喀兵居住在英國,要花費14億英鎊的納稅錢。

中國上海的Paul French「覺得英國政府對待踞喀兵的態度令人作噁」,他也支持女演員Joanna Lumley聲援踞喀兵的行動:

名為「踞喀正義」的活動正在進行,既支持踞喀兵,也向英國政府施壓,要求他們給予踞喀兵更多協助與平等待遇,這項行動已吸引大量 目光,也獲得廣泛支持,自由民主黨籍議員於2009年4月29日在下議院提案,主張所有踞喀兵應獲得與英國居民相同權利,最後政府提案以246票對267 票闖關失敗,這是政府自1978年以來首度提案失敗。下議院投票結果不具法律效力,但已經讓政府相當丟臉,而移民部長Phil Woolas卻還在支吾其詞地說謊。(我還記得大學時期,這位部長還是全國學生聯盟主席,當時就是個自我中心的野心家,只想著要往上爬,顯然這些年來都沒 改變。)

除了踞喀兵能否移居英國及享有退休金保障成為話題,也有人提到種族主義,Brendan O'NeillSpiked指出:

踞喀兵總獲次等對待,雖然忠誠,英國仍把他們視為另一個種族,認為他們比英軍白人領袖愚笨,但又比尼泊爾、緬甸及印度國內那些東方佬稍稍值得信任,踞喀兵向來是政府內不平等的象徵,這個單位就是基於英國種族主義存在。

不過也非所有人都支持踞喀兵,Peter WilbyNew Statesman認為「踞喀兵即傭兵」:

踞喀兵並不像支持者所言,是為「對英國及女王的愛而戰」,就像南非板球傭兵進入列斯特隊,也不是為了對英國民眾的愛,踞喀兵成立 於200年前,當時英軍入侵尼泊爾,發現當地有許多可用之兵,故花錢讓他們加入軍隊,1947年的協議載明,踞喀兵若加入英軍(許多人今日改加入印度軍 隊),「必須以尼泊爾公民身分從軍、服務與退休」,他們的薪資確實不如出生自英國的士兵(顯然對國防部很有吸引力),但就當地標準已經很高。

有些英國民眾也在YouTube上表達對踞喀兵的看法,以下為部分支持者的心聲:

校對:Soup

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