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剛果:肢障者奮力求生

在剛果民主共和國,肢障人士生活總是充滿困難,既缺乏政府支持,就業機會也很有限,讓這個族群常面臨各種難題。

剛果記者Cédric Kalonji在部落格「Congoblog Ba Leki」中,時常報導國內肢障與弱勢族群消息,不僅希望突顯他們所面對的困難,亦反映這些人們在阻礙下展現的韌性及企業家精神。

該部落格記錄一位Lubanga地區肢障女性Mariam Mapoyi的故事:

我盡一切努力,希望確保孩子擁有最起碼的生活,但並不容易…我每天早上大約六點起床,划著獨木舟到河對岸,去向商人、企業家和官員乞討,孩子必須陪我一起去,幫我推車,也得和我共食他人的施捨。

Congoblog繼續寫下她的感受:

她沒提到,三個孩子都沒有上學,沒有讀寫能力,她明白孩子未來前途黯淡,但她也知道自己無能為力,因為家長必須自己付學費,政府早已拋棄這項責任,儘管我國憲法載明,免費國民教育需由全民共享,可是實情卻非如此。

不過這位女性和許多人一樣,都不打算因此放棄希望,積極用各種方法脫離乞討生活,努力自給自足,Mariam至Kisangani地區的訓練中心報名學習縫紉,訓練期間她得繼續乞食,不過希望訓練結束後,會有能力購買一台縫紉機,可以讓一切溫飽,甚至送孩子去上學。

在就業機會匱乏的剛果,法律亦無規定政府機構或服務需提供無障礙設施,更壓縮他們的出路,許多肢障人士因此學習縫紉或其他工藝,試圖獨力生活,希望不必再仰賴他人善意。

ITNewsAfrica於今年稍早曾詳細報導,一群肢障女性成功創立長久永續的藝術及工藝事業,名為Shona Crafts。

該公司在美國人Dawn Hurley援助下於Goma成立,讓其中成員獲得穩定的收入。

這些女性生產手工服飾、提包等商品,再透過網站販售,收益全數歸於這些女性,在美國反應相當良好,在eBay網站已售出逾百件產品,這項成功經驗證明運用網路,即可觸及世界其他地區,並產生立即且正面的效應。

近年來,愈來愈多人投入類似於Shona Crafts的教育及訓練中心,2008年8月首間聾啞訓練學校「聽障希望」(Espoir des sourds)於Kisangani成立,該中心提供縫紉及木工的壟啞人士工作坊,還將電腦訓練納入課程之中。

這些機構讓民眾具備技能,得以有機會融入社會,Ernst Mukuli在Syfia-Grands-Lacs指出,大眾不再將他們視為包袱:

一旦肢障人士學會技能,社會對他們的觀感也會改變。

「聽障希望」中心學員盡可能善用網路,透過Kisangani當地網咖,串連全球其他壟啞人士及組織。

2009年3月,「英國肢障國際組織」獲得50萬英鎊的獎助金,要在剛果成立教育計畫,為期三年,希望提高肢障孩童接受基礎教育的機會,幫 他們在公立小學註冊,並以新訓練方式教育老師,以符合肢障孩童的需求,該組織亦希望呈報三項新教育政策,讓教育部重視肢障孩童的教育權。

除了教育與訓練,多位剛果肢障民眾都以創新方式謀生,而不必依賴乞食。

自七零年代起,肢障民眾在剛果便不需繳稅,讓許多肢障企業發揮創意、善用機車,Congoblog報導

他們的工作是將貨物(例如麵粉、食用油、魚類、肉類)運送至邊界對岸,許多商人都喜歡聘用肢障人士,因為他們不必納稅,財物不會遭到搜查,跨越國界時亦不需任何文件。

商人給肢障人士的酬勞比一般運輸途徑要少,但這些肢障者能因此獨立生活,還能獲得不錯的收入。

Congoblog另指出:

財政機關雖然損失稅收,卻是肢障者的謀生方式,因為所得足以支撐生計,一位肢障者Patrick驕傲地表示:「我們寧可如此工作,也不要整天四處乞食」,他和同伴都明白最好想辦法自食其力,也不要空等國家政治及經濟重組。

首都金夏沙(Kinshasa)一群半身不遂的音樂家組成Staff Benda Bilili這個團體,其中兩位最資深的成員當初認識時,便是在金夏沙及Brazzaville運送貨物的旅途中。

來自Marseille的音樂部落格KoToNTeeJ簡述這個團體的歌曲:

團體主要作曲者及比腕力冠軍Coco Ngambali表示,他們透過歌曲扮演記者角色,和露宿街頭的遊民對話。

這個團體平常在金夏沙的動物園練習,並在當地酒吧或外國人俱樂部表現,相當獲得好評,他們克服一切困阻,目前是「歐洲世界音樂排行榜」冠軍,他們已和Crammed Discs公司簽約,即將赴歐洲巡迴表演。

Shona Crafts和Staff Benda Bilili等例子都證明,努力勤奮能獲得成功,當然也還包括一些運氣,畢竟多數人無論再怎麼努力,生活還是充滿困難與障礙。

Congoblog認為:

若四肢健全者的生活困苦,肢障者的處境便可想而知,人們也不必向政府要求,反正政府根本不存在、不負責任,也早就棄守。

校對:Soup

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