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美國:撤除愛滋病患旅遊禁令日近

Standing Airplane

美國政府於七月初終於進入最後階段,準備解除長期對外籍愛滋病患的旅遊與移民限制。

現有禁令下,外籍愛滋病患無論是觀光客或商務人士,均無法入境美國,僅有少數例外才能獲得落地簽證,這項政策實施逾15年,也禁止愛滋病患獲得永久居留權。這些都是因為美國衛生部將愛滋病列為「重大公共衛生傳染病」,才阻止病患進入美國境內,不過衛生部七月初提交法案,將愛滋病拿出名單之外。

許多社運人士與部落客均讚揚此項決定,等於邁向撤除禁令之路,例如an aspiring midwife部落格的Erin指出

一切延宕至2009年,但政府終於採取行動,要撤除過去20年間明顯具歧視意味的法律條文。

廢除禁令的第一步其實始於去年7月,當時布希總統(George W. Bush)簽署法案生效,其中包括解除禁令的修正案,但由於愛滋病仍列屬於「重大公共衛生傳染病」名單中,讓美國政府仍有權拒絕愛滋病患入境,例如患有愛 滋病的英國社運人士Paul Thorn原本要參加在西雅圖的研討會,但上個月申請簽證遭拒這段影片提供更多禁令背景資料。

雖然世界多國均對愛滋病患設有旅遊或移民限制,但唯有美國等極少數國家拒絕他們入境,DYM SUM提到

順帶一提,除了美國之外,全球只有12個國家還保有愛滋病患旅遊禁令,包括伊拉克、中國、沙烏地阿拉伯、利比亞、蘇丹、卡達、汶萊、阿曼、摩爾多瓦、俄羅斯、亞美尼亞與韓國,如果有必要,請再讀一次這份名單,想想其中究竟出了什麼錯。

聽聞這則消息,部落客紛紛道出自己試圖入境美國的經驗,以及他們聽說規避禁令的途徑,例如加拿大部落格The Evolution of Jeremiah提及

我在入境美國時從未遭遇困難,沒有人問我任何相關問題,他們也不必知道這些事,這對全球旅行者都是項好消息,希望能盡早修改法律。

Bibito在Queerty部落格留言,說明其他愛滋病患所因應的策略:

就我所聞,若美國海關官員在行李中發現抗愛滋藥物,就不會讓該名旅客離開機場,但總有其他對策,例如出發前事先將藥品寄給在美國的朋友,我相信也有些團體能提供協助。

我也讀到報導,若海關隨機抽檢行李發現抗愛滋藥物,他們會在護照上蓋上愛滋病陽性的字樣,讓這些旅客未來都不可能進入拒絕愛滋病患的國家,但我不記得消息出處了。

「人權觀察」組織於六月發表報告,說明這些政策將對愛滋病移民造成何種醫療影響,馬來西亞部落格Empowerment for HIV Positive Migrants and Spouses認為,這些限制對愛滋病患有害:

有些對愛滋病的誤解與偏見是因缺乏資訊而成,至今仍讓愛滋病患飽受污名,這些病患為了進入實施限制法令的國家,甚至因此停藥,導致身體對治療產生抗藥性…

世界各國均應記住,所有聯合國會員國均簽署國際衛生規範,不得特別針對任何病症,包括愛滋病,這項規定應成為各國在相關議題上的底線,美國與中國等國家頗具影響力,應在此問題擔任領袖,真正解除各種限制,成為他國仿效的表率。

美國衛生部提出法案後,共有45天時間供大眾討論,截至8月17日為止,若法案在討論時期後過關,就必須立刻實施,法案生效時間表尚未底定,但部分社運人士希望能在年底前上路,DYM SUM表示,若能撤銷禁令、改用新法,對所有人都有益:

在部分同性戀、雙性戀與跨性別族群中,這不是最令人關注的議題,但此事和其他待處理問題同等重要,且愛滋病旅遊禁令顯然不只影響同性戀、雙性戀與跨性別族群,也包括整個世界。

飛機等待區照片來自Flickr用戶Steven Fernandez

校對:Soup

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