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巴基斯坦:糖業危機籠罩齋戒月

每逢伊斯蘭教齋戒月(Ramadan),巴基斯坦糧食總會供不應求,今年糖類供應格外短缺,政府為此計畫透過官方補助通路,將糖類配銷量由四萬噸增至十萬噸,但人們只要行經這些商店一瞧,便知糖品供應依舊嚴重不足。

一如《The Dawn》報導,喀拉奇(Karachi)地區的糖品供應量較平常更少,無法應付節節高漲的需求,當地若有現貨時,市價為每公斤58巴基斯坦幣,而官方售價則為每公斤38元。

Hassan Khan在個人部落格上,從政治角度分析此次危機:

巴基斯坦共有80座製糖廠,多數為投資商或政治人物所有,他們可能早在齋戒月之前便囤積糖品,造成每公斤價格從38元躍為54元,巴國電視新聞頻道總報導壞消息,但更糟的是危機已入高峰期,部會首長卻向媒體表示,國際糖價上揚牽動國內市價走勢。

Sugar Cane Production In Pakistan. Image by Flickr User Omer Wazir

巴基斯坦甘蔗田照片來自Flickr用戶Omer Wazir,依據創用CC授權使用

Sana Saleem指出,此次糖品供需失衡源於今年產量下滑:

據報導,農民指責製糖廠老闆拖欠款項,資料顯示至少延宕八至十個月,導致農民不願種植甘蔗,改種利潤較誘人的麥子;而今糖廠老闆操弄價格,外界不僅指控他們拖延付款,導致今年產量較去年減少15%至20%,他們也囤積大量庫存,故市場缺貨是人為所致。

拉霍爾(Lahore)地區顧問BilquisCHUP部落格指供精闢分析:

今年糖品產量自然下滑,農民和一般人相同,都想要種植能創造最大利潤的作物,2008年至2009年間,現任政府將麥子收購底價增至950元,鼓勵農民增種麥子,這項誘因讓許多農民改種麥,紛紛棄種甘蔗,致使甘蔗產量下跌。

且過去十年以來,糖業市場的結構也不利甘蔗產量,許多專家指出,農民因為水源不足、糖廠態度、收款耗時、成本提高、植物病蟲害、鼠輩猖獗等理由,陸續縮小甘蔗耕種面積,尤其是糖廠欠款與水源有限,讓農民不願耕種甘蔗,兩項因素造成今年糖品供應量較去年降低15%至20%。

目前巴基斯坦政府打算進口糖品以應付需求,但巴西及印度等糖品出口國也抬高價格,故短期內糖價皆無回跌跡象,未來幾天將成關鍵,因為許多民眾即將為此走上街頭抗議。

校對:Soup

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