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阿拉伯:關注貧困與地方發展

近期聯合國報告[PDF檔]指出,阿拉伯地區四成民眾為貧民,2009阿拉伯人類發展報告亦提到,部分阿拉伯國家逾半數民眾生活飢餓困苦,本文整理阿拉伯世界有關貧困與發展的部落格文章。

黎巴嫩

去年Rami Zurayk有篇文章提到黎巴嫩最貧困地區:

Akkar是黎巴嫩最貧困的地區,近期聯合國發展計畫報告統 計,當地63%的家庭都相當貧困,Akkar為農業區,座落於國內極北部,八成民眾皆務農,比例在黎巴嫩居冠,[…]Akkar在不久之前都仍維持半 封建制度,現今社會與經濟關係亦深受歷史影響,[…]造成社會與經濟嚴重不平等,聯合國發展計畫報告亦稱當地失衡狀況居全國之冠。黎巴嫩政府必須為此 負多數責任,因為衛生、教育、農業發展、小型企業等基礎建設的公共投資極少,貧困與不平等導致極端主義與政治暴力猖獗;為了幫助貧民建立永續生計,當地亟 需衛生、教育等基本建設,農業建設也發展不足。

巴林

外界提到波斯灣國家時,通常不會聯想到貧困,但民眾之間的生活水準其實落差很大,巴林Khalid指出:

若以每日生活花費未達一美元為標準,或許平均而言,巴林並無赤貧人口,可是這個標準通常用在必須餐風露宿的非洲民眾身上,… 然而巴林有些民眾每日生活花費在五美元以下!有些人每月還得領取132美元的政府救助金!有些巴林居民仰賴善心人士幫忙過活,因為他們連證明自己是巴林公 民的身份證件都搞丟了。

憲法保障合理生活的意義何在?

摩洛哥

Duncan是派駐在摩洛哥的美國和平團志工,今年初他提到自己對當地貧困情況的印象:

不同社群對貧困的想法各異,美國的貧窮線大約是每年18000美元以下,相當於每日50美元,全球貧民標準為每日生活花費不及一 美元;在我的社區裡,民眾生活水平大約介於兩個數字之間,要衡量本地人民的財富較困難,許多人都是農民,過著自給自足生活,農作物都是供自己食用,有些居 民前往大城市工作領薪水,但多數也沒有餘錢拿回家,很多人的主要收入是牧羊出售。[…]就我所知,我的社區從沒有人餓死,有些人也許只有麵包可吃,但 我相信人們總有方式填飽肚子;也有些人出現營養不良狀況,但並不很嚴重;因水源而起的疾病較多,但也未達第三世界的慘況。生活在人口稀疏的山區,代表多數 水源來自山泉,不會出現太多污染威脅,再加上醫療保健資源有限,人們也不常利用手邊資源,導致嬰兒與女性疾病不少,但我也不相信本地嬰兒與女性死亡率高於 他處,我的重點在於社區生活困苦、居民也很貧窮,然而世界還有其他地區景況更糟,以小農或放牧為生不會讓人們致富,但總還有些錢能夠維生。

不過在今年初的文章裡,Cabalamuse顯然較為悲觀

觀光客快樂地在海灘上做日光浴、在時髦餐廳裡用餐,少數摩洛哥菁英享受生活,但無數摩洛哥民眾居住於鄉間,營養不良、貧困又不健 康,謀生出現問題,住家搖搖欲墜,簡直像是山洞,在此末日情景裡,人們入眠時裹著僅有的衣物以免凍死,用錫罐煮食,女性生產時流血過多致死,孩童因現代社 會早以為絕跡的疾病而死,男性絕望無奈,若天氣尚可,他們在乾土地長途跋涉無數小時,才能走到柏油路上。他們和我們住在同一國,現實處境卻天差地遠,當地 唯一的政府象徵,只有那面隨風飄動的破旗。

更多摩洛哥貧困情況請見此文

埃及

各地擬定的發展計畫讓有些人懷抱希望,埃及的Lozah最近造訪Aswan地區部分青年中心,當地計畫鼓勵女性運用傳統以男性為主的空間

計程車開在極為顛簸的小巷裡,我環顧想像青年中心出現在路邊的情況,途中還曾經爆胎一次,最後終於抵達青年中心,是棟破敗的兩層 樓建築,走進中心,一群熱情的女性出來迎接,包括中心主任Hagg Sayed,他們告訴我計畫內容,如何鼓勵更多女孩參與青年中心活動,並讓女性參加管理工作。[…]青年中心讓孩子擁有難得的安全空間,讓他們能安心 奔跑玩樂與參加建設性活動;這些中心過去長期因社會觀感,女性不得參與其中,青年中心對女性不宜的想法在全國各地根深蒂固,許多家長都擔心若女孩前往青年 中心,會損及他們的名譽,故在實行這些計畫之前,必須先在地方社區建立信任,[…]才能逐漸讓輿論及看法改觀。

下一步是讓女性開始運動,[…]今日女性在足球、舉重、桌球等體育項目都屢獲獎牌,過往持質疑態度的男性也出席女性錦標賽, 在場邊熱情加油,只要和女孩們交談,都能看出她們有多麼引以為傲,[…]能夠親眼目睹這些社區的改變,著實令人興奮,我並不是認為一切已經完美,別忘 這是Azwan地區最貧困的村落,甚至是全埃及最貧窮的地區,當地有關貧困、文盲、失業、醫療不足、缺乏潔淨飲用水、污染等問題眾多,與多數埃及社區無 異,這些孩子失去許多事物,故許多權利受到侵犯,但這項計畫透過落實一項重要權力,讓情況稍有改善,至少此刻,這些女孩重新擁有度過童年的權利。

另一文論及女性在埃及發展扮演的角色。

校對:Soup

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