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愛滋疫苗新突破?

Solo Needle
正在實驗中的HIV疫苗首次出現保護作用,讓媒體趨之若鶩,也讓公共衛生及愛滋社會燃起希望。

先前史上最大規模的HIV疫苗試驗在泰國進行,結果已於9月24日的新聞稿中公佈,這項編號RV144的研究針對超過16000名泰國志願者,測試混合兩種舊型HIV疫苗成效,這種療法結果證實不僅安全,預防HIV病毒的功效也達31%。此項試驗是由美國陸軍軍醫署贊助,由泰國公共衛生部執行

人類自從一九八零年代初期發現愛滋病以來,平均每天近5500人因愛滋病而死,累積死亡人數估計達3200萬,實驗結果「尚稱有效」,也向安全又極為有效的疫苗邁進一小步,Asia Health Care Blog進一步說明這種謹慎而樂觀的態度:

許多公共衛生專家都相當謹慎,不希望對於實驗結果過於興奮,尤其是與計畫密切相關的人士,以及來自印度等愛滋疫情嚴重地區的專家,有些人稱之為安打,而非全壘打,各界亦強調雖然試驗結果有些成功,但離「治癒」仍有很長一段路,事實上,許多專家根本不知道疫苗為何成功。

不過聯合國愛滋病規劃署等組織仍讚揚這項結果,表示過去二十多年成功經驗有限,但這項結果已為疫苗研究注入新希望,Brandon Lacy Campos及許多部落客亦感樂觀,不過也明白這項研究有其限制,他在My Feet Only Walk Forward部落格指出

請各位把這個好消息傳出去,紅絲帶女巫有天也許會死!

雖然研究顯示疫苗只能降低31%的風險(總比0%好得多),雖然研究只在亞洲愛滋疫情最嚴重的泰國進行,雖然美軍是主要出資單位。

我仍對這件事興奮不已。

HIV疫苗的功能從沒這麼有效,但泰國有些聰明醫師混合過往兩種無效疫苗,製造成這種新疫苗,在某些病患身上的預防能力甚至達100%…所以請別忌妒我的快樂,我明白這種快樂有其限制,但希望帶來信念,且若我們善用信念,就能改變世界。

Beachlover在Sawatdee Gay Thailand部落格留言時,也期望終會發現成功疫苗,他表示

疫苗可能還需要很長時間研發,但或許終將出現…目前只花費20年,世上許多疫苗都花了幾十年進行研究。

其他部落客則沒那麼樂觀,提到研究可能有缺陷,也質疑研究結果在數據是否具有重要性,此次受試對象為HIV篩檢呈陰性的成年男女,半數施打疫苗,另一半則接受無作用的安慰劑,之後三年人,8198位施打安慰劑的民眾中,共有74人感染HIV,而8197位接種疫苗者則有51人感染HIV,兩者差異顯著,不過菲律賓的PinoyPoz在Back In The Closet部落格仍感懷疑,他表示

很抱歉,但我一開始就很懷疑,我從未讀過任何有關抗HIV疫苗的詳細發展記錄,此次測試成功毫無來由,也太過突然,我知道聽起來很悲觀,只是我需要親眼看過報告內容…

…接種疫苗後,受測者感染的比例為0.6%,但縱然沒有疫苗,感染機率變化也不大,只有0.9%,在我看來差別很小。

英國的Martin在The Lay Scientist部落格也持懷疑態度,他覺得

結合兩種過往沒有效果的疫苗,這項研究成果在數據上幾乎毫無重要性,但許多科學家在《科學》雜誌上聯名批判這種方式,而且研究結果也和疫苗無效相同。

我不打算斷言這項試驗失敗,但任何自重的懷疑論者看著這份結果,都會覺得不夠具說服力。

有些部落客也揣測,無論實驗結果是否值得慶祝,人們都會以此當成藉口,不再從事安全性行為,馬來西亞的Jimbo在In My Father's Footsteps部落格指出

我們不能否認可能出現「反彈」效果,讓人產生錯誤的安全感而卸下心防,就像愛滋病發現初期,由於第一種抗HIV藥物上市,許多男同性戀又回歸危險性行為,他們當時以為已找到解藥!若以為這種現象不會重現,這種定論就太過草率了。

其他部落客則希望研究報告在2009愛滋疫苗研討會發表時,能夠解答外界更多疑問,這項會議將於10月19日至22日在法國巴黎舉行。

針頭照片來自Flickr用戶stevendepolo,依據創用CC授權使用

校對:Soup

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