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美國:拉丁裔如何看待泰德甘乃迪之死

[本文英文版原載於2009年9月13日]
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參議員愛德華「泰德」甘迺迪(Edward Ted Kennedy)於2009年8月25日去世後,在美國拉丁裔的部落格社群引起一陣騷動。在一片盛讚其成就的文章中也伴隨著哀傷和緬懷之聲。

聯合農工(United Farm Workers)– 一個致力於改善農工處境及司法改革的移民權益組織在它們的部落格中張貼了一篇名為「永懷我們的老友,參議員愛德華甘迺迪」的文章來表彰甘迺迪對其的支持及友誼:

一年又一年,從參議院到加州泥濘的農場,泰德甘迺迪參議員在遊行、集會、政治活動及立法鬥爭中和農工們肩併著肩:

就如同聯合農工的創辦人之一Dolores Huerta曾說:羅勃及泰德甘迺迪並非就這樣走過來告訴我們什麼對我們有幫助,而是問「你們想要什麼?我該如何幫助你們?」這也是我們為什麼愛載他們的原因。

有鑑於至今懸而未決的移民法案改革(Comprehensive Immigration Reform)預訂於2010年重審,這樣一位值得信賴的政治盟友離世也在華盛頓引發一陣焦慮。拉丁裔女孩(Latina Lista)寫道甘迺迪的角色遠超越一位盟友:

…對年長的拉丁世代而言,他的去世象徵著那個「榮耀拉丁裔」仍被廣泛相信的年代終結,因為我們在華盛頓失去了這位紳士的支持。

甘迺迪在1965年的指標性移民改革法案終結了較偏愛歐洲移民的制度,也就是針對移民者原國籍做配額限制;並對拉丁美洲及亞洲的移民者敞開大門。

他最近的貢獻則包括參與夢想法案(DREAM Act)、AgJobs、CHIPViolence Against Women Act的制訂。

他同樣也致力於2007年闖關失敗的全面移民改革案(Comprehensive Immigration Reform Bill),此法案奠基了新法案的雛形。CHIP和VAWA兩個法案使得如今居住於美國的移民者能夠得到社會幫助。而夢想法案及AgJobs則提供無身分 的移民者透過工作及教育計畫取得公民權。

新移民改革法案企圖改變以邊境安全為主要考量的移民政策,並減少雇主雇用非法移民的動機、幫助境內無身分的移民獲得公民權以便在美國居留、透過經濟發展計畫協助墨西哥,以及改善移民官僚。

甘迺迪顯著的影響了移民改革的進程,歷史上著名的移民權益政策組織還包括了National Council of La Raza聯合拉丁美洲聯盟(League of United Latin American Citizens)以及Mexican-American Legal Defense and Education Fund

The National Council of La Raza在2009年9月7日勞工節發表了一份關於拉丁工人境遇的報告,揭露了一個冷酷的現實狀況:薪水低、無津貼、工作環境危險以及高死亡率。Change.org有一位攥寫貧困問題的部落客Leigh Graham寫道:「受到影響的多數為拉丁裔 」。Graham說此報告做了開路先鋒,在未來更廣泛的移民改革議程中改善了勞工工作環境:

此報告顯示出聰明、有倫理的移民改革是減少剝削勞工和改善勞工市場低薪狀況的第一步。

甘迺迪對拉丁裔社群的影響也與他另一個受人喜愛的特質有關:他從不用「你們是你們,我們是我們」的態度面對移民者。他也從沒忘卻自己出身愛爾蘭移民 後裔的謙卑背景。他從哥哥約翰甘迺迪(John F. Kennedy)的著作「移民者的國度」(A Nation of Immigrants)深刻體現甘迺迪家族源自其移民經驗的價值觀。

隸屬於一個華盛頓智庫NDN的Zoraya Tapia-Alfaro在她的文章「愛德華甘迺迪:一個發現錯誤而試圖糾正的男子」中分享了「移民者國度」的序:

一個半世紀之前,我的八位曾祖先搭乘那因為許多人喪命而聞名的「棺材船」成功橫渡大西洋…移民的因子就存在我們的血液裡。

校對:Soup

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