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英國:科特迪瓦廢棄物傾倒報告曝光

全球第三大獨立石油貿易商Trafigura終於解除對英國媒體《衛報》的秘密禁制令,不再阻止該報報導所謂的「彌爾頓報告」(PDF檔報告請見此)。

Carter-Ruck律師事務所代表該公司與《衛報》糾纏一星期,歷經各種負面宣傳,終於妥協,允許這份初步報告向大眾公開。

這份研究詳述2006年遭傾倒在科特迪瓦(前譯象牙海岸)Abidjan地區的廢棄物內容,包括化學成分與潛在影響。

原本Carter-Ruck律師事務所代表Trafigura申請禁制令,不准《衛報》轉載或報導「彌爾頓報告」,不過這份報告其實已出現在Wikileaks.org網站與挪威媒體上(可能還有其他地方),《衛報》於2009年10月14日報導

任何報紙均不得揭露報告內容,但至少已確認這份報告存在,且已列為機密,我們無法公開消息內幕。

但在上週之前,除了涉及其中的人士之外,沒有人知道有此禁制令,也不知道《衛報》不得報導這則禁制令,為何如此?其實英國有許多秘密禁制令,不僅禁止媒體報導特定消息,也禁止證實這件禁制令存在。

社會大眾如今之所以得知此事,是因為英國國會議員Paul Farrelly,英國雜誌《Private Eye》以調查報導聞名,也向來厭惡專業媒體誹謗官司律師事務所Carter-Rock,該雜誌本週於網站上指出,這名議員「刻意在國會詢問此事,想測試這種『沉默共識』(如此項秘密禁制令)」。

議員為何可提及此事?因為國會議員受1689年通過的《權利法案》保障,其中強調「國會內的言論自由與議事論辯具有免責權」。

是故刊載議員的言論時,不必擔心受到司法制裁(法案歷史請見此),但《衛報》明知若刊登議員質詢內容,便會違背禁制令內容,故聯絡Carter-Ruck律師事務所,詢問是否可修改禁制令條文。《衛報》表示:「律師事務所告訴我們,若刊登此事將會吃上官司」。

事務所方面則指稱《衛報》的說法「誤導視聽」,事務所聲明稿全文PDF檔請見此,代表Trafigura公司的律師表示,將詢問當事人的意見,不過《衛報》卻已發表文章在前。

這起異常事件的詳細記錄請見Online Journalism Blog,重點包括:

  • 《衛報》報導提及無法刊登大眾皆可查閱的國會議事內容,卻未說明原因細節,引起網路人士好奇,多位部落客努力探求其中原因,記者無法報導國會內情況之事讓輿論譁然。
  • Twitter及部落格用戶蓄意忽視禁制令(既然是「秘密」禁制令),不斷傳閱有關議員、石油公司、報告的連結及關鍵字,例如#Trafigura這個標籤便一度登上Twitter全球熱門話題榜。
  • 雖然《衛報》未報導議員質詢,亦未違反禁制令條款,各種有關議員質詢內容的資訊已經滿天飛,《衛報》打算上法院爭取撤銷禁制令,但律師事務所方面表示,已 不再阻止媒體報導Paul Farrelly議員對Trafigura有關的質詢內容,事務所新聞稿寫道:「雙方已同意於現有禁制令上附加相關項目」。
  • 《衛報》編輯Alan Rusbridger不時發送Twitter訊息,表示石油貿易商已「屈服」,讓該報終於可報導議員質詢內容,《衛報》及其他主流媒體讚揚社會媒體成功施加壓力。

無論勇於挑戰的網路用戶是否讓律師軟化態度,國會議員Paul Farrelly的質詢內容都不可能消聲匿跡,且許多人過往都不曾聽過Trafigura的名號,如今都知道這間公司及其有毒廢棄物的醜聞。

後來Carter-Ruck律師事務所指稱,國會可能遭禁止討論此事,因為該事務所取得的秘密禁制令仍在「審理中」,若最後通過,國會可能將禁止任何與此案相關的動議、辯論或質詢。

隔天,英國媒體對彌爾頓報告的禁制令解除。

先前記者只能報導這份報告存在,不能提及內容,故引發連串爭議。

因為整份報告通篇都在關注西非廢棄物傾倒問題。

若有意瞭解2006年科特迪瓦廢棄物傾倒事件背景,請閱讀Journalism.co.uk網站評論:「記者與非政府組織合作揭發科特迪瓦有毒廢棄物傾倒現象」,更多事件詳細資訊,請見《衛報》的整理報導

有關Trafigura與《衛報》交手經過,請見Journalism.co.uk部落格

校對:Soup

1 則留言

  • 只能說,聰明反被聰明誤,欲蓋彌彰。

    還有,衛報做得好!

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