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資通訊科技幫助社會發展案例

全球之聲先前兩篇文章關注未來資通訊科技可能面貌,本文將簡介目前狀態,前半論及資通訊科技的幾項問題,後半以幾項資通訊科技計畫為例。

筆者並未以科學模式遴選範例,這些計畫亦非代表資通訊科技未來幾年必然走向,只是些吸引筆者目光的案例,因為這些計畫均在鄉村地區運用科技,以下首先討論未來數年內,公共網路使用站將如何發展。

Broadband? by wseltzer on Flickr.

「寬頻?」照片來自Flickr用戶wseltzer

Ismael Peña-López在ICTlogy部落格揣想,未來公共網路使用站(例如通訊中心與網咖)是否會進化為電子中心,他表示:「能否進化成讓社區因地方資源、電腦與網路獲益?還是只會消失無蹤?」

他還提到:

圖書館今日提供的服務不只是書,更是個學習閱讀與認識同好的場所,我猜測公共網路使用站將逐漸消失,抑或納入現有單位(圖書館、 公民中心等)或現有通訊中心之中,而網咖也將進化,讓學習與社區關係更加密切。我們看到許多此類範例,社區議題優先次序遲早也將扭轉,不再是使用網路去找 到他人,而是找到他人後,運用網路促進社交;與此同時,人們將不再分別公民與網民,不再認為兩者發展毫無瓜葛。時間將會證明一切。

知識之海

Shilpa Sayura意即「知識之海」,是個斯里蘭卡的互動式數位自學系統,課程內容共有八個科目,與國家教程相符,故偏遠與鄉村區域學生為全國測驗準備時,能使用國內重要地方語言辛哈拉語(Sinhala),這項計畫還加上另外三種課程,包括坦米爾語(Tamil)及英語。

「知識之海」使用開放程式碼軟體,提供給非營利教育單位,以及政府發展的鄉村通訊中心系統Nansalas,這些中心在斯里蘭卡扮演許多角色,有些提供網路連線,也設有傳真、複印及列印服務,收費項目包括電話、VOIP與繳費服務,政府亦希望在這些場所發展其他資通訊科技計畫。

來自斯里蘭卡的Harsha Liyanage設有Sustainability First: In search of sustainable telecentres部落格,說明「知識之海」期盼克服的問題:

八成斯里蘭卡人口居住於鄉村地區,但缺乏適任教師與設備,阻礙學生成長及發展,目前鄉村廣設逾500間通訊中心,新開一扇知識之窗,「知識之海」讓學生能在通訊中心內,藉由資通訊科技互動,以數位方式學習八個科目,以累積參加全國測驗的知識。

Harsha Liyanage在2008年3月指出,「知識之海」正經歷成長期的痛苦:

這項計畫是成功的先驅,但要擴大規模期間便遇上困難,斯里蘭卡共有逾500間通訊中心,營運者必須先安裝「知識之海」系統,但e-Fusion認為在目前並不可行。

  • 需要改善科技以確保運作時並無問題。
  • 通訊中心營運者必須擁有技術能力,才能協助使用者。
  • 需要增進協助單位的處理能力,才能照顧日漸高漲的要求。

這些項目都得投資高額資本,若要政府以稅賦進一步支持亦不合理,故期望企業發揮社會責任精神。

與此同時,計畫單位也規劃適合的商業模式。

斯里蘭卡部落格Technology and Cultural Festival in Kandiyapitawew說明這項計畫的教育益處:

我們相信「知識之海」能有助處理教師不足的問題,尤其是在偏遠鄉鎮裡,教育體系依然是一大弱點。

「知識之海」數位教育系統包含八項學校科目,以辛哈拉語教授六年級以上內容,「知識之海」互動系統相當簡單,偏遠地區學生缺乏都會區的教育資源,這項系統 能幫助他們自學,「知識之海」仍在實驗,目前在20間通訊中心實施,推廣這些社區的學生自學…下一階段將把「知識之海」擴大為全國計畫,以強化鄉村教 育,並縮短城鄉學生之間的差距。

M-Pesa

另一項計畫位於肯亞,Global Warming部落格認為手機正為社會帶來革命:

目前國內手機用戶超過1700萬,發揮現金轉帳功能,共有兩件事讓一切能夠實現,其一是通訊,其二是轉帳便利,此後隨處皆可營商。

M-Pesa始於2007年,讓民眾可運用手機進行簡易銀行業務,這項計畫背後的電訊公司並不收取登記費,也不要求客戶必須擁有銀行帳戶,因為在肯 亞,很少人習慣與傳統銀行打交道。消費者只要登記後,就能使用M-Pesa的應用程式及可傳送資料的手機,處理繳費、購買通話點數、在肯亞境內匯款等事 宜,M-Pesa目前也開放客戶訂購機票。負責系統營運的Safaricom也開始嘗試讓客戶繳付水費。

M-Pesa agent in Bunda by emilsjoblom in Flickr.

Bunda地區的M-Pesa業務員,照片來自emilsjoblom

截至2009年7月,M-Pesa總計超過700萬用戶,透過逾1400名銀行業務員的網絡收匯金錢,形成全國最大銀行,每月經手金額超過250萬美元。

幾個星期之前,M-Pesa跨足國際市場,前進英國開拓領土,提供民眾藉由網路介面,匯款至肯亞的手機號碼,手續費最低每150英鎊僅8美元,依據2005年研究,若以傳統匯款方式,匯款低於100英鎊時,手續費介於2.5%至40%之間。

David Zarraga在Mobile Behavior部落格說明M-Pesa運作模式:

M-Pesa客戶登記後,便可向該公司業務員「存款」,轉換為電子金額,存入用戶的M-Pesa帳戶中,只需38美分,用戶即可藉手機簡訊,將錢轉匯至另一名登記用戶的M-Pesa帳戶內,收款者只要接到確認簡訊後,便可向最近的該公司業務員提領現金,便完成匯款作業。

肯亞一般民眾如何從M-Pesa的服務中獲益?今年二月在西班牙巴塞隆納舉辦的GSM World Congress會議中,英國愛丁堡大學博士候選人Olga Morawczynski分享一位製鞋匠Martin的故事,他居住在肯亞首都奈洛比(Nairobi)外的Kibera貧民窟,每天所得20美元,並將 四分之一收入交給住在百哩外的妻子與母親,M-Pesa讓Martin節省時間,不必長途跋涉前往銀行,可以花更多時間工作,這項服務讓他很方便地平均每 月匯款五次,將一週所得匯給亟需用錢的家人。

Bankelele: Nairobi Banker部落格列舉M-Pesa金融系統的優缺點:

優點:
– 24小時金融服務:普及率比任何銀行及自動提款機網絡更高。
– 相較於銀行提供的行動銀行服務,由業務員經手的行動銀行價格較低。
– 節省運輸成本與金融交易成本。
– 能以低成本繳付多種公用事業帳單。
缺點:
– 可經手匯款的業務員人數不足/電訊系統有時停用。
– 沒有匯款記錄可查閱,Safaricom的帳單申請費用太高,也不夠詳細。
– 儲蓄得靠自制力。
– 款項並無保險,也容易涉入犯罪,在肯亞處理手機遭竊經驗很差。

eChoupal

印度菸草公司是國內一大出口商,建立鄉村資訊中心系統eChoupal,讓農民能透過網路,直接與其他農民、不同市場及專家聯絡,這些村莊 網路站點當初裝設時,是為讓農民用本地語言得知國內外黃豆、小麥、菸草及蝦子最新價格,不過這個平台後來也提供其他重要資訊,例如氣象資訊與最新科學發 展,2006年,eChoupal統計全國超過3000個村落裡,共有350萬農民運用5200個網路站獲取資訊。

Harvesting Wheat #1 by Meanest Indian on Flickr.

小麥收成照片一,來自Flickr用戶Meanest Indian

英國的NeoProducts Kiosks部落格指出,這項計畫之所以成功,部分原因歸功於擺脫傳統買主:

e-Choupal由ITC有限公司建立,讓印度鄉村農民能夠買賣各種農產品,包括黃豆、小麥、咖啡等,讓農民能透過全國十州百區6500個中心的電腦與網路站,直接交涉農產品銷售,過去農民必須歷經重重貪腐仲介剝削。

這真是個好點子,也善用了網路站!網路站的用處就是讓大眾共享互動科技,這只是個起點。

Chirag Jethmalani是孟買一位管理科系學生,他的部落格Squamble以印度企業為主題,也說出自己對e-Choupal的觀點:

e-Choupal要面對印度農業的種種特性,包括農地零碎、基礎建設孱弱、多重仲介商涉入…

傳統上,農產品必須送往鄉村的主要行銷中心,盤商也在此取得多數利潤,他們使用非科學、不公平的途徑評斷產品品質與訂定價格,因為品質優劣價差不 大,故農民沒有意願投資改善作物品質。不過有了eChoupal,農民便有不同選擇,並壓低盤商的剝削機會,資通訊科技平台促進資訊與知識流動,也幫助線 上市場交易。

  • 可傳遞資訊(氣象、價格、新聞)。
  • 可提供知識(農田管理、風險管理)。
  • 可提高肥料銷量(因為注重作物品質)。
  • 可做為另一個收成就近銷售管道(方便、交易成本低)。
  • 可建立夥伴網絡,匯集最佳資訊、知識與機會。

但若只是擁有e-Choupal做為良好平台與經營模式,並不保證能在印度成功,人們更得熟悉鄉村市場。

鄉村市場是社會與經濟網絡,社會交易與經濟交易之間的關係很密切,在規劃系統之前,必須先瞭解運作模式,增加當地人口使用頻率,才能有助大眾接納這個網絡。

校對:Soup

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