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世界廁所日與衛生惡習

[本文英文版原載於2009年11月19日]

Tiled Toilet
雖然表面上聽起來像個冷笑話,但在11月19日世界廁所日討論的議題卻很嚴肅,因為全球近半人口都缺乏廁所及衛生設施。

有些人或許對上廁所羞於啟齒,不過無論有沒有廁所,人人都有此種生理需求,世界廁所日除了讓人們慶幸擁有廁所,更要讓世人正視,全球尚有25億人沒有廁所及足夠的衛生設施,非營利組織WaterAid便拍攝影片,突顯擁有廁所其實是種奢侈行為。

對已擁有廁所的人而言,慶祝此事似乎聽來瘋狂,然而缺乏廁所卻會導致尷尬、失去尊嚴、造成安全問題、傳染原本可預防的疾病,甚至還會致死, 當人們沒有廁所,便不得不在大街上、田野中、後巷內解決生理需求,結果導致飲用水及糧食遭到污染,也引發多項衛生風險。衛生設施不足是全球最主要感染源, 每年致使180萬人喪命,絕大多數為孩童;縱然某些國家盥洗設施充足,亦會面臨公共廁所不潔與污水處理問題。

新加坡的Vanilla在Let's Look At It This Way表示,人們應更在意廁所問題:

我知道多數人覺得這個話題很糟,但我們不該把廁所當成禁忌話題,讓許多人對問題的嚴重性毫無所知,既然我們每人每年平均都得去上2500次廁所,換算成每天6至8次,一生總共有三年時間花在廁所裡,我不明白為何人們覺得此事不重要。

非營利組織「世界廁所組織」在全球舉辦各式活動,慶祝世界廁所日;為提升相關公民意識,WaterAid亦宣佈為英國iPhone用戶推出ToiletFinder UK應用程式,這個免費軟體能幫助民眾找到最近的公用廁所,並提醒他們何其幸運,才能擁有潔淨且安全的廁所。這個節日最大的活動名為The Big Squat,呼籲人們在公共場所集體蹲坐一分鐘,以提升社會對廁所問題的意識,這些照片記錄各地人們蹲坐情況,包括新加坡的幼稚園學童

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汶萊部落格the world according to panyaluru …強調廁所的重要性:

試想我們走在Kiulap或Gadong的商店街上,突然肚子咕嚕咕嚕叫,這是想像中最糟糕的事,肚子還是咕嚕咕嚕叫,交通號誌 即將轉綠,但舉目所及沒有廁所,整條商店街看不到一間公廁…而且還沒水、沒廁紙,什麼都沒有!這可能是你一生最糟的一天,你最大的夢魘,甚至比電影 《半夜鬼上床》(Nightmare on Elm Street)裡孩子的惡夢更可怕,故在這一天,請讓我們一同感謝廁所。

雖然此事有其嚴肅之處,許多人仍以幽默感慶祝世界廁所日,英國部落格London City Drains列出十項有關廁所的問答題;中學教師Matt Cheplic則在影片中歌頌廁所。

有些部落客指出,光靠廁所可能不足以解決問題,印度的Sandhya在Maradhi Manni部落格表示,許多男性有廁所卻不使用:

例如清奈(Chennai)一年平均十個月都炎熱,我總會看到男人在街邊小便,既然女性能夠自制,回到家再解放自己,我不明白為 何男性忍不住,故我認為這種罪行應處以高額罰金(沒錯,這是犯罪),我還看過男人朝著公廁的外牆小便!我也在Srirangam看過男性在寺廟邊牆旁小 便,但廟旁四週明明都有廁所,還是有人清理的付費廁所!

雖然缺乏衛生設施會讓每個人受害,將廁所視為禁忌後,對女性衝擊尤其大,有些國家裡,女性因為社會規範與矜持,農事都得在日出前或日落後進行,導致健康及安全顧慮。印度的Joanne Sprague在Overturning Boulders部落格注意到,清奈地區晨間廁所裡看不到女性,衣索比亞的AN ADVENTURE IN ADDIS提到類似狀況:

我常聽到有關女廁不足或整體廁所太少的問題,也聽過青少女得摸黑做事,才不會在學校遭到男孩欺負,或甚至無法去上學;男人會四處 撒尿,隨著手上拿根菸,更認為女性沒有這種需求…我想看到一幅巨大的Amharic語告示牌,寫著「女性也要上廁所」,再放上一張芭比娃娃坐在馬桶上 的照片。

為慶祝世界廁所日,部落客Jonathan Stray告訴讀者,自己曾前往泰國、英國、西非、阿曼等各地廁所後的感想是:

西方世界的廁所有抽水馬桶、廁紙、淋浴間其實都是例外,世界其他地區若有洗手間,廁所總是又濕又小,良好廁所其實代表著良好生活品質,故請各位享受這種高級生活,祝各位世界廁所日快樂。

壁磚拼貼成馬桶照片來自Flickr用戶nedrichards,依據創用CC授權使用

校對:Soup

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