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加拿大:原住民青年自殺率居高不下

Inuit Child
下個月加拿大溫哥華2010年冬季奧運開幕時,將以原住民符號為象徵;標誌是個現代版的inukshuk,伊努特族(Inuit)使用這種石像做為路標,主辦單位則賦予它友誼及希望的意涵。然而今日許多加拿大原住民族青年都欠缺希望,自殺率之高常讓人心驚,導致部分族群產生危機。

雖然加拿大整體自殺率近年來不斷下滑,各地原住民族情況卻高下不一,相較於非原住民青年,原住民年輕人自殺率高出五至七倍,伊努特族自殺率更幾乎是世界之冠,是全國平均值的11倍,有些人揣測實際情況可能更糟,因為數據通常未涵蓋所有原住民族群。

許多因素都造成這種現象,包括孤立、貧窮,缺乏足夠屋宅、醫療、社會服務及其他基本設施,Richard Bull在Sweetgrass Coaching部落格也歸咎於殖民造成痛苦及無助:

分析原住民自殺情況時,不可能忽視殖民因素,我們身為原住民一定得瞭解,在歐洲入侵之前,我們的自殺率並未飆高(用「接觸」取代「入侵」實在對史實太過輕描淡寫)。

當加拿大社會說我們病了,這就像是變態殺手不斷向屢屢下手不成的被害人抱怨,要求被害人想辦法處理她脖子上的傷痕,並為自己時常做的惡夢及自尊不足,應該找個心理醫師進行諮商。

有些部落客則批判加拿大的住校系統,這是由教會運作的公費系統,將原住民孩子帶離家人與社區,幫助他們融入歐洲及加拿大文化,從19世紀到1970年代,超過15萬原住民孩童都得到這種學校念書;後來發現這些孩童都遭受到心理、生理及性虐待,2008年6月,加國總理哈潑(Stephen Harper)代表政府及民眾為此制度致歉

Bob Goulais在Anishinawbe Blog表示,外界不能低估住校制度多年來的影響:

許多住校制度的倖存者及其家庭在教會外皆無身分,在學校教育裡也不受重視,既無身分又不受社會接納,讓他們流落至社會邊緣,雖然現今世代或許較為開放,社會計畫增加,在政治、法律及人權上亦獲得不少勝利,歷史的傷害已經造成,家長不知如何做家長,家庭不知如何去愛…

…對太多年輕人而言,自殺是最終唯一選擇,類似情況在北部偏遠族群裡日漸普遍,我無法想像生活處境究竟有多糟,會讓一名12歲的Cree族男孩,決定在遊樂場的鞦韆上吊自殺,他得不到所需的愛與希望,他絕不是第一例,也不會是最後一例。

為降低原住民青年的自殺情況,Health Canada在2008年4月成立Honouring Life Network」,收集年輕人所需的資訊、部落格、原住民青年個人故事等,在以下這個親身經歷中,一名年輕男子提到哥哥死亡讓自己也考慮結束生命:

他死後滿兩年那天,我已無法承受思念他的情緒,當天我很早超床,在湖邊野餐區散步,不久前另一個人在此上吊,我覺得在死前,也會想看這個湖泊最後一眼。

我的鄰居也在,他和我聊天,他應該感覺得到情況不對,他不斷和我講話,後來叫醒我父母,我從沒跟他們說過想做什麼,但他們似乎心知肚明,此事讓我們很震驚,也搖醒了我們。

我們於是進行傳統療癒儀式,例如父親和我會與其他男子一起去小屋,細節很私人便略過不提;母親會在家裡焚燒好幾種草藥,雖然家裡因此味道不太好,但沒關係,因為記憶中的母親又回來了。

去年秋天,Honouring Life Network舉辦影片競賽,鼓勵原住民年輕人拍攝有關自殺防治及社會意識的短片,參賽作品可見該組織的YouTube頻道,獲獎作品題為「選擇生命」:

其他年輕人也努力對抗這個日益嚴重的問題,原住民青年漫畫家Steve Sanderson在2006年推出名為《黑暗來電》的漫畫書,突顯原住民年輕人自殺現象,主角是名叫Kyle的青少年,故事後也拍攝成影片Stageleft部落格提及另外12名帶動改變的原住民年輕人,他們也因此獲得獎勵,其中包括這位部落客的女兒Charlotte:

我很有把握,舞台上這12個人的生活和行為都很有價值,才能得到這個獎項,…Charlotte長期關心原住民年輕人自殺 率,尤其原住民族群自殺率遠高於全國平均值,其中伊努特族又高居加拿大全國之冠;為讓大眾注意此事,她和其他四位原住民年輕人從加拿大西岸步行至東部的首 都渥太華(Ottawa),到各個社群中心、少年觀護所、友誼中心、地方議會,或是願意接見他們的政治人物,向外界說明實際情況。

聯合國兒童基金會加拿大分會在2009年,發表有關原住民兒童健康的報告,說明自殺輔導與防治若要成功,必須考量文化、社群與環境之間的關係;Rebel Youth部落格則表示,無論方法如何,原住民年輕人和加拿大全國人民一樣,都理應擁有未來遠景:

全國超過半數原住民年齡低於23歲,對於加拿大執政階層對待原住民的行為,加拿大年輕人理應深感憤怒,攻擊原住民年輕人等於攻擊所有年輕人。

原住民青年需要未來,這個未來理應沒有種族主義、工作所得合理、獲得土地使用的適當補償,理應擁有各個層級的教育權,擁有良好居住環境,擺脫種族主義的警察暴力及犯罪調查歧視,這個未來理應包括夢想,這個未來理應成真。

伊努特族孩童照片來自Flickr用戶wili_hybrid,依據創用CC授權使用

校對:Soup

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