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美國:人口普查的種族選項疏漏

Census photo by the US Department of Agriculture (flickr: USDAgov)

美國農業部人口普查照片,來自Flickr帳號USDAgov

又到了美國公民與居民起身報數的時候,全國所有家庭都會收到美國人口普查表格,理應填寫完畢後,於4月1日前寄回給政府,這項調查是為提供國家詳細「人口結構樣貌」,以決定如何分配稅金使用。這份表格已翻譯為多種語言,確保回覆內容能呈現多樣性,但有些民眾抱怨有關種族的選項不足,無法提供正確的文化及種族背景。

改變定義

每隔十年,人口普查都會統計每戶人口數、性別與種族。

種族背景這個項目隨時代變遷,已包括國內不斷改變的種族及族群組成情況,例如1850年時,選項只有「白人」、「黑人」與「黑白混血兒」三種;30年後,選項增加「華人」和「印地安人」(指美洲原住民)。

2000年時,民眾首次能夠選擇一個以上的種族類別,結果顯示,將近700萬美國人都認知自己屬於多個種族。

今年人口普查表格內容項目請見此,雖然種族選項相當廣泛,但有些人仍覺得找不到合適項目。

阿拉伯人是白人嗎?

今年阿拉伯裔美國人社群在種族項目引發爭議,因為其中並無「阿拉伯人」這個選項,阿拉伯人理應選擇「白人」一項,或是自行填入「阿拉伯人」或個別族裔(如敘利亞人、沙烏地人),但在官方記錄裡,仍將他們列入「白人」,Maytha在Kabobfest部落格認為,這是刻意削弱阿拉伯裔族群:

因為顯型、形態、國族身分、宗教認同、法院與聯邦政府種族分類差異,我覺得要以何類別描述美國「阿拉伯人」其實很困難,但以上圖片顯示,人口普查刻意削弱少數族群的力量,也沒有做到保障少數族群權利的必要工作。

其他阿拉伯裔美國人也不覺得自己屬於上述選項,摩洛哥裔美國人Sarah Alaoui說明為何「白人」不適合自己:

因為「白」已不只是種顏色,今日「白」在美國已超越任何膚色,「白」代表郊區、富有、柵欄,有些人覺得若依據我的定義,我也屬於 這個類別,但是「白」也代表不會有多餘問題、沒有額外機場安檢、不會將我的姓氏念錯、不會有人覺得我的名字「很酷」、不會好奇我來自哪裡,身為「白」在這 個國家代表尊貴不可觸碰。

部分民眾發起運動,呼籲阿拉伯人在人口普查中自行填入種族(筆者在個人部落格提及Yalla! Count運動),Helen Samhan在Arab American News提到,阿拉伯裔美國人在普查裡有一種選擇:

可以選擇「其他種族」一欄,然後填入你的種族認同或國籍背景,讓我們能表達現有種族選項不足的感受,也同時能達到人口普查的主要 目的:國會分配及發放聯邦基金至各州及各地區,想像一下,若大批阿拉伯裔美國不參與2010年人口普查,會對密西根州Dearborn或紐澤西州 Paterson等地造成什麼衝擊?學校、道路、醫院及其他服務社區的設施都將欠缺經費。

拉丁裔是黑人或白人?

不只有阿拉伯裔民眾對人口普查有所不滿,西語裔與拉丁裔族群內部也有諸多討論,包括種族選擇在內,波多黎各居民亦參與人口普查,當地報紙《El Nuevo Día》中,Keila López Alicea撰寫一篇文章題為「不,我不是黑人」:

「Café con leche」、「color chavito」、「trigueño」、「jabao」…這些都是波多黎各民眾描述自身膚色的用詞,有些用語來自白與黑混合,但這些詞語全都未出現在波多黎各的普查項目中。

居住在德州的阿根廷部落客在Croníca de Nuestro Viaje a Houston部落格中,思考有關西語裔背景的問題,認為拉丁裔在表格中不算是種族有其原因。

我自問,人們若非白人、非黑人,而是身處其間的morochitos,究竟屬於哪個類別?「其他」嗎?…我不知道,但這個問題和相關說明都抓住我的注意力。

同性戀伴侶或許會很高興,因為他們能在普查裡表明自己的情感關係,波多黎各同志部落格Zona Diversa指出,波多黎各同志權組織說明,雖然普查裡並無性傾向或性別認同項目,但人們能強調事實婚姻同居關係(common law relationships),並標明雙方性別。

參與很重要

有些民眾考慮抵制人口普查,藉以讓政府被迫實行移民改革,不過Beverly Pratt在Racism Review指出

身為社運份子見習生,我絕對尊重每個人抵制的權利,但我覺得這次抵制弊多於利,若拉丁裔民眾希望強烈發聲,我們應該參與官方統 計,並同時透過和平及有效方式繼續抗議,我個人便期望在官方記錄中,成為一位居住在美國的墨西哥裔美國人,因為我知道學者、政治人物與相關人士會研究我的 身分,因為我也是這個國家的一份子。

伊朗裔美國人也在努力,讓自己的種族及族群認同收錄在官方報告裡,在伊朗裔美國諧星Maz Jobrani為主角的公共服務廣告中,伊朗裔民眾強調,在人口普查第九題「種族為何?」中,應「明白表示為『伊朗人』或『伊朗裔美國人』」。

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