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南韓:民眾激烈反對政府擬提高菸價

[本文英文版原載於2010年8月30日]

南韓環保署為了控制境內高吸菸人口,宣布將調漲兩倍菸價,因此在網路論壇上引發一連串激論。 韓國疾病管制預防中心(KCDCP)研究發現,為了嚇阻吸菸人口,提高菸價是最有效的政策,並建議將原本每包菸價2500韓元(約70元台幣)提高為8000韓元(約220元台幣)。

去年,韓國境內平均男性吸菸人口高達43%,遠超出經濟發展合作組織(OECD)平均值的28%。 境內居高不下的吸菸人口歸咎於過低的菸價,KCDCP更指出若於2007年至今將菸品價格於2500韓元提高至8500韓元, 吸菸人口將可降至30.4%,許多民眾表示認同降低吸菸人口的必要性,但也對此激烈的政策所帶來的效益感到存疑。

菸,圖片來自維基百科

部落客Pati35的父親是一名長期吸菸者,對於大多依賴吸菸釋放壓力的低收入者, 他認為提高兩倍多的菸價,是一項未慎重考慮的政策。 他更認為韓國政府假借關心人民健康,事實是藉由增加罪惡稅達到增加稅收的目的。

政府應該考慮到一般大眾的生活水平,菸價調漲至八千韓元是不恰當的價格,降低吸煙人口只會凸顯特定階級的優越感,即使我本身不是 個以吸煙釋放壓力的癮君子,但抽菸的確能夠對較低收入民眾帶來愉悅。我的父親無法飲酒,抽菸是他唯一的嗜好,曾經為了他的健康著想要他戒煙,但我捨棄了這 個想法,因為我了解到不能喝酒的父親,只能藉由抽菸這樣正當的管道,才能抒發他的壓力。 藉由提高菸價降低吸菸率,這是個簡單的概念,這項政策能夠為政府集結大量的稅收,但若政府假借關懷人民健康,實為擴充財務稅收,確實讓人民無法信服。

許多非吸菸者和癮君子站在納稅人的角度關心調漲菸價的問題, 有一名非抽菸者部落客Setre開玩笑說:「癮君子們都是愛國者」, Setre回憶起童年時期,有一名看似流氓的中年男子在類似公車或火車的密閉空間抽菸,卻沒有任何人抱怨他的行為。更指出現代人們對癮君子轉向敵意的社會現象,而現在,癮君子們更失去了身為納稅人的權利,必須付出更多的稅金在所需的菸品上。

目前,癮君子每購買一包菸須付出一千五百韓元稅金,一年總計要付出540,000韓元(約15,000台幣),由此推算,十年後 將付出超過5,400,000韓元(約150,000台幣),若是以一個人付出稅金的多少定奪愛國心,癮君子將獲此殊榮。癮君子經常在吞雲吐霧時被遭到冷 眼的對待,由於現今社會已形成即使癮君子於戶外抽菸也該被禁止的氛圍,因為路過的旁人也有拒絕吸入二手菸的權利,但這些被漠視的癮君子們已為此繳了稅金, 該有說話的權利。

一般大眾普遍支持政府施政的目的,但是他們卻對如何實行存疑。 雖然調漲煙價勢在必行,部落客See4110希望調漲的幅度能夠稍減, 因為從2005年至今,連續五年之久,每包菸一直維持在2500韓元。

近年生活用品的高漲幅,菸價卻長達五年未曾變動,相對來說是相當不合理,突然增加6000韓元菸價,必將帶來大批民眾的反彈。為何政府不能逐步的調漲菸價,而是一下子就將菸價調漲至8000韓元?

人們對菸價調漲的反應不一,部落客Dino9587說他的父親已經開始囤積香菸; 而部落客Fbgy1904則強烈主張癮君子們為了自己好,還是及早戒菸。

火車站內的吸煙室,圖片來自維基百科。

儘管如此,還是有許多人表示贊同政府的政策,具有影響力的部落客Kraze表示, 為了公眾的健康和福利,以及改善環境的理由,調漲菸價勢在必行!他提及衛生署長吳新民,在2006年曾大力提倡提高500韓元的菸價,來為免費提供孩童接 種疫苗提供經費來源。雖然在過去這項政策最終未能達成。Kraze批評在韓國,吸煙人口比非吸煙人口還要多,這也是這項政策遲遲無法施行的原因;過低的菸 價,使癮君子唾手可得到廉價香煙,也使得韓國背負不良的名聲。

提高菸價有助於減少在街頭抽菸的習慣,因為癮君子若將抽一半的昂貴香菸丟棄,將感到無比的浪費,若是能利用調漲菸價所得稅金,建 造一些特別設計的密閉吸菸室,當癮君子在抽菸時,將吸入比在戶外10倍的煙量,而一般民眾相對減少吸入二手菸的次數,對於非吸菸民眾的健康將是一大福音。 菸蒂的數量及隨地吐痰的次數將會減少,能減少大量的街道清潔費用,還能夠減少公共休息室的吸煙人數。此外,還能使青少年吸菸人數減低,或許無法阻止高吸菸 率繼續攀升,但卻能降低青少年吸菸的人數。

無論政府調漲菸價是為增加稅收與否,現在有更多理由督促癮君子們是時候戒菸了。

校對:Portnoy

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