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古巴:電信、網路與美國政策

古巴部落客擅於記錄多數民眾想使用網路時,所面臨的種種政治、經濟及技術障礙,但鮮少人提及是因為政治僵局,才讓國內電信基礎建設極差。

幾乎所有加勒比海電信服務商均來自美國或與美國相關,由於美國對古巴實施禁運令,導致營運嚴重受限,也讓古巴數十年來在電信方面,始終處於不利地位。

古巴首都哈瓦那一棟建築物外的鷹架,照片來自Sergio Falleti

美國總統歐巴馬(Barack Obama)曾於2009年承諾解除禁令,但至今進展甚微,Christopher Sabatini在《Foreign Policy》2010年七/八月號的社論中說明現況,指出既有法規仍限制美國相關電信公司在古巴營商,無論是硬體、軟體或興建新基礎設施皆然,他對於現有政策的看法是:

若要讓古巴國內擁有網路,也讓民眾擁有通訊工具,目前美國企業能發揮的空間不大,依據目前法律,只能採取捐贈方式,才能符合外交政策內的慈善項目。

目前僅有的改革事項中,開放居住海外民眾為身在古巴的親友支付手機及漫遊費用,儘管此舉已改變無數古巴民眾的生活,若歐巴馬願意進一步放寬或解除對電信公司的限制,古巴便有更多機會能取用數位通訊科技,他只需一紙行政命令,即可達到這項目標。

縱然美國政府允許,古巴政府也未必會答應讓美國或美資電信公司在國內營運,但是解除禁令後,歐巴馬政府便不會再阻礙古巴人民接觸數位及電信工具,也將這項政治問題丟回古巴手中。

哈瓦那的壁畫,照片來自Sergio Falleti

相較於美國不斷推遲改革方案,委內瑞拉Telecomunicaciones Gran Caribe公司打算依照計畫,架設一條海底光纖電纜,連結委國加勒比海岸、古巴與牙買加,這項工程對古巴網路使用將有何影響,目前尚未可知,但肯定能加強古巴與委內瑞拉的外交及政治關係,美國政府早已對此相當困擾,理論上,此事應能刺激歐巴馬政府走向開放,但目前尚未見到成效。

許多美古政策人士認為,歐巴馬若要觸碰禁運令,手中擁有的時間與所需政治資本已所剩不多,尤其在11月初美國期中大選後,部落格圈不斷在討論將上任的佛羅里達州參議員魯比歐(Marco Rubio),他是共和黨籍、茶黨成員,也是主張禁運的古巴移民之子,他向來堅決主張對古巴採取強硬立場。

Anya Landau-French在The Havana Note指出,魯比歐上任後:

支持禁運、反對往來、議員串連、跨黨派連署等情況一定會愈來愈多。

古巴裔美國人對於美古關係的態度正在改變,這會造成影響嗎?El Yuma預測,魯比歐對古巴政策(及美國政壇)將有龐大影響力:

除了古巴裔美國人及佛羅里達州,千萬不要低估他對其他美國選民的廣大吸引力。

無論魯比歐勝選後,是否會影響歐巴馬總統透過行政命令改革,有關改革古巴政策的政治氣氛愈來愈低迷,Phil Peters在The Cuban Triangle提到,歐巴馬如今若要實際改變禁運令,機會已愈來愈小,他也指出古巴近期的市場導向經濟改革

若面對古巴種種重大改革,歐巴馬總統卻相應不理,他的方向終將走進死胡同,而積極影響古巴的承諾…也只會變成空話。

校對:Soup

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