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斐濟:Fiji Water瓶裝水公司撤資

Fiji Water公司宣布離開斐濟,期限未定。

這間美國瓶裝水公司占斐濟出口額兩成,經過與斐濟政府短暫但針鋒相對的爭執後,該公司宣布終止當地運作,並取消未完成的發展計畫,裝配廠位於國內最大島嶼Western Viti Levu的Ra省上,400名員工全數於11月29日資遣,《斐濟時報》一名記者估計,關廠將影響4000人。

照片來自Flickr用戶swanksalot

雙方磨擦始於11月18日,政府將Fiji Water公司當地代表驅逐出境,事後指稱該人介入內政;11月26日,斐濟政府公布2011年預算書,開徵新的「水資源稅」,任何公司每月抽取逾350萬公升的水,每公升稅金將從0.06美分增至8美分。Fiji Water公司認為這項稅金既「歧視」又「站不住腳」,完全針對該公司而來,依據新規定,企業每月抽水量若低於350萬公升,每公升稅金仍維持在0.06美分,據媒體報導,Fiji Water目前繳納稅率為每公升0.18美分。

這並非雙方初次為稅金出現異議,該公司自1996年成立後,獲得12年免稅待遇,2008年效期截止後,斐濟政府打算向所有瓶裝水公司課徵每公升8美分的稅金,Fiji Water於是串連其他國內企業群起反抗,並短暫關閉裝配廠,迫使政府放棄計畫。

若Fiji Water決定終止營運,將成為2010年第二間撤離斐濟的國際企業,斐濟政府於六月下令,國內媒體九成股份必須由本國籍人士持有,迫使媒體大亨梅鐸(Rupert Murdoch)的新聞集團自斐濟最大、歷史最悠久的《斐濟時報》撤資。

Fiji Water關廠消息傳出後,媒體上演聲明稿大戰,Fiji Water總裁兼執行長John Cochran表示:

我方認為政府的行為是為搶奪企業生意,並向斐濟現有及潛在投資人清楚傳達一項訊息:國家愈來愈不穩定,投資風險也愈來愈高。

不過他仍願與政府諮商尋求解決之道。

斐濟總理班尼馬拉馬(Frank Bainimarama)在聲明中反駁:

總理表示,「Fiji Water以慣用手法,證明該公司並不在乎斐濟或斐濟人民,明知聲明內容會造成斐濟動盪,也並非事實,卻仍發出如此聲明,只是不想要繳交新稅」。

…總理認為,若Fiji Water對斐濟已無興趣,那麼斐濟政府在取消合約後,「以開放國際投標,讓可靠又有聲譽的民間企業繼續開發這項寶貴資源」。

Crosbie Walsh在Fiji: The Way it is, Was and Can Be擔心雙方採取的態度:

新聞報導,Fiji Water將撤離斐濟,不只是令人失望,更是對Ra省勞工及國家經濟一大打擊。

對於該公司表示,「願意就水資源稅問題與政府協商,也希望繼續在斐濟營運」,我感到樂觀,但該公司指稱斐濟「變得愈來愈不穩定」,我也覺得異常。

依目前情況,該公司與政府都在嚇唬對方,當事關如此重大,這並非明智之舉。

Wai ni mate留言回應

這麼多人成為Fiji Water的走狗,跟隨他們運用權力蹂躪國家聲譽,還剝削理應屬於所有人的天然資源,實在令人驚奇,各位在想什麼?醒醒!別管Ra省的怪異社區計畫了,有 沒有人問過,該公司海外銷售部分繳納多少稅金?這些利潤去了哪裡?慮森堡?開曼群島?各位可以想見,該公司老闆Resnick夫婦必定運用精密複雜的減稅 方案,讓全球獲利避開美國稅務單位掌控,這些人想要嚇唬總理,但他不會讓步,尤其不會對污辱國家及損害經濟的人妥協,Resnick夫婦似乎認為,可以在 紐西蘭的公司繼續用Fiji Water的品牌賣水,去吧,他們不只覺得斐濟人是笨蛋,也覺得世界其他熱衷瓶裝水人士是笨蛋,我們應該請這些洛杉磁惡棍離開了。

Discombobulated Bubu部落格認為

這個政權喜歡欺負人民與良好的投資人,這些企業真心想提供就業機會及社區支持,我們也就此向Fiji Water塑造的良好形象告別,也告別這間公司繳納有助經濟的稅金。

無名氏在Coup 4.5部落格留言

這是面對惡意的正確回應,軍事政府裡的笨蛋制定這種搶錢政策,他們讓國家破產,於是想透過不公平稅法從民間企業偷錢,這對斐濟潛 在投資人真是再好不過的訊息…快來投資,我們就能從你的利益中榨取稅金,John Cochran的立場很好,但為時已晚…他們也只能在政府採取行動時回應。

另一則留言對Fiji Water的未來有個想法

乾脆出錢讓當地民眾能擁有這項資源、這間公司和所有錢。

照片來自Flickr用戶Seth Anderson,依據創用CC授權使用

校對:Soup

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