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斐濟:Fiji Water接受新稅、恢復運作

也許到頭來,Fiji Water公司不會離開斐濟。

Fiji Water原本認為政府新稅「歧視」該公司,故決定關閉裝配廠,結果不到24小時,又決定恢復在Western Viti Levu的廠房營運,或許為了示好,該公司代表還與檢察總長Aiyaz Sayed Khaiyum及總理班尼馬拉馬(Frank Bainimarama)會晤。

班尼馬拉馬當然樂見這項決定,除了400名員工能保住工作,斐濟國庫也將增加1170 萬美元稅收。Fiji Water將配合新法,只要是每月收取超過350萬公升的瓶裝水公司,都得繳納每公升8美分的水資源稅,該公司現有稅率為每公升0.18美分。Fiji Water之所以對新法不滿,是因為全國只有該公司超過每月350萬公升的門檻,其他未達門檻的裝配廠仍可享有每公升0.06美分稅率。

Fiji品牌瓶裝水陳列於架上,照片由Verne Equinox在美國曼哈頓一間熟食店拍攝,Wikimedia Commons

顧全顏面?

態度改變後,斐濟政府與全國最大出口商之間公開上演的戰爭也正式落幕,爭端始於11月18日,政府以干預內政為名,將 Fiji Water當地代表驅逐出境;一星期後,政府在2011年預算報告裡宣布開徵新稅;幾天後,該公司表示要關閉裝配廠、解除所有合約、終止多項發展計畫。

班尼馬拉馬隨後反擊,指稱該公司在美國及其他國家盈收無數,但每年企業稅額卻低於53萬美元,他亦稱Fiji Water將產品賣給設於美國的旗下公司,以壓低自斐濟的出口額。

該公司並未回應,但強調自己是優質企業,為斐濟增加7000萬美元出口收益,還投資數百萬美元於發展及教育計畫,也為國內4000人維持生計。

租約審查

在解決Fiji Water稅務問題後,班尼馬拉馬表示, 政府將檢視其他高獲利跨國企業在斐濟的租約,他以該公司為例,指稱Fiji Water的裝配廠土地租金從1995年至今,從2500美元增至5500美元。斐濟境內有多家國際度假村,所有土地皆是租賃而來,依據法律,除了特定區 域外(在全國不到10%),只有斐濟原住民能擁有土地。

這項收益將很有利,「國際貨幣基金」指出,斐濟經濟在2009年萎縮3%,今年將進步為零成長,2011年經濟成長率預估為1%,除此之外,斐濟必須在2011年9月償還3億美元貸款給該組織。

企業發愁

部落格圈裡,人們大多不太同情Fiji Water。

無名氏在Coup 4.5留言

Fiji Water當然會恢復運作,這事關大筆收入,一切都是為了錢,這些人是億萬富翁…他們不會讓賺錢機器停下來,執行長John Cochran聲稱關心斐濟人民與經濟…他們只在乎自己的荷包,總理也一樣…希望15%的稅收會用於經濟和人民,而非落入總理和親信的口袋。

Duna在Fiji Today寫道

低報價值會減少斐濟的稅收及他國的進口稅,還是Fiji Water得利,一箱Fiji Water收據金額是25美元至40美元,該公司賺進大把鈔票,而斐濟得到零頭,斐濟對移轉定價(transfer pricing)缺乏明確規範,才會課徵資源稅,必須盡快補救。

署名「Water under the bridge? Forget it」在斐濟: 過去、現在、跟之後部落格留言

Fiji Water在搞什麼鬼?該公司過去24小時一定感受到反效果,才會被迫退讓。

Mother Jones等美國網站都收到許多美國消費者留言,指稱Fiji Water將營運中心設於歐洲避稅天堂及開曼群島,此次事件與面子是否有關?

Fiji Water應該為失禮行為,以傳統方式向斐濟人民及國家致歉,在這次令人作嘔的事件後,我真想讓他們卑躬屈膝,或永遠離開斐濟,該公司得花很多時間,才能重建一般民眾與憤怒政府的信心。

Fiji Water或許是優良商品,但老闆卻是一群混蛋,不惜將整個國家推向危險邊緣,只為避免因使用天然資源付費,可恥,可恥,可恥。

Kiwi Water?

斐濟社會的話題已經轉向,討論該公司會如何避稅,例如傳言指稱,該公司老闆Resnick夫婦在2008年時,已收購紐西蘭基督城外的Spring Fresh瓶裝水品牌。

2008年斐濟政府首度提出向瓶裝水工廠課稅的想法,幾個月後,這對夫婦便收購這家紐西蘭品牌,引起有些部落客及論壇成員注意。

real jack在Fiji Board Exiles提出一種假設

斐濟這場勝利的代價很高…若要課徵新稅率,該公司必須每月抽取350萬公升用水,Fiji Water表明無力負擔這項稅率,若為避稅,他們只需將用水控制在350萬公升以下即可,換言之,斐濟瓶裝水生產量會下滑,出口量也會下滑。該公司去年出 口價值1.3億美元的產品,使用近6000萬公升用水,亦即每月約500萬公升,若要控制在每月350萬公升,每年用水就要降至4000萬公升,等於水量 減少2000萬公升以上。

這2000萬公升必須從其他地方補足,才能符合配送協議內容,或許就來自紐西蘭。

簡而言之,斐濟出口量下滑,政府收入也下滑,也得不到新稅預計能提供的2200萬稅金。

這並非雙贏策略,只有Fiji Water贏了。

照片來自Wikimedia Commons的Verne Equinox

校對:Soup

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