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韓國:是否實施全面免費營養午餐

韓國近來話題焦點在於免費校園營養午餐制度,在野小黨成功在國會通過法案,擴大免費涵蓋範圍,執政黨對此非常不滿,指稱這是民粹主義政策,大眾幾個月前原本支持此事,但得知此舉會增加政府支出後,便迅速轉為反對。

至少在選民面前,應該沒有政治人物會反對提供免費營養午餐,問題在於若是全面實施,連家境優渥的學生也能免費享受午餐,首爾市長吳世勳(Oh Se-hoon)曾在部落格上提及此事,抨擊「這項民粹主義構想會摧毀國家」,並叫陣要與在野黨議員公開辯論:

我被沉重負擔壓得喘不過氣,身為執政者,我不斷想透過各種方式,要阻擋民主黨主導的市議會,避免以民粹主義政策摧毀國家… 「免費午餐」在夏季選舉之前,或許能短時間落實,但成熟的韓國社會傾向不支持全面免費政策,不會讓富有家庭的學童也納入免費範圍內。[…]「免費午 餐」其實是「稅金午餐」及「富人午餐」(註:因為經費來自納稅錢,且生活富裕的學童也同樣有免費午餐),這並非全民照顧,而是齊頭式福利;此外,首爾許多學校的基礎設施與人力都還沒準備好。

照片來自Raspberry Sitcom,經許可後使用

部落客Raspberry Sitcom比較韓國及其他已開發國家的情況,如芬蘭及丹麥素以一流的福利制度聞名,她雖然反對迅速落實全面福利體制,但強調現有制度必須調整,在目前部分學童免費的情況下,許多貧困學童若無法負擔營養午餐費,寧願不吃午餐,也不願在全班面前丟臉,因為他們得公開繳交低收入證明給老師,才能申請免費午餐:

若要一步到位,立刻將免費營養午餐普及率從17%增至100%,根本是罔顧現有情況,[…]只提供免費午餐給低收入家庭學童,雖然聽起來較合理,但現有制度卻無視於如何保障學生尊嚴,看著孩子得拿出文件,證明自己有多貧困,實在令人心痛,[…]在現行制度裡,通常是那些懂得鑽漏洞的家庭及孩童獲得免費午餐,而真正需要的孩子卻無緣享用。

人們亦擔心,若要擴大免費午餐涵蓋範圍,預算也將大幅提高,首爾市若要支付所有學童的午餐費,預估得增加6100萬美元經費,相當於全年總預算的0.4%,Netzen ID: a cwj8842論壇中表示:

若從平等角度考量,校園午餐全面免費或許看似公平,但卻是以平等為名,變得更不平等,民主黨通過這項法案,是種充滿社會主義色彩的突兀決定,完全忽略現實因素,這些政治人物投票支持法案,就該身先士卒,將所有錢捐出來落實這項政策。

照片來自Raspberry Sitcom,經許可後使用

Twitter用戶Kennedian3強調,這項構想並非民粹主義,長期而言能夠對下一代有益:

營養午餐全面免費能減少不平等情形,亦能改善孩子的情緒創傷,一位老師透過Twitter告訴我,學校裡只有三分之一的學生獲得免費午餐,有些家長不願申請,是擔心孩子會被貼上窮人的標籤,若能透過這套制度,讓孩子獲得健康飲食,就能避免病態肥胖,最終減少未來醫療支出,若一切如計畫進行,反倒能改善預算花費情況,與首爾市長憂慮的情況相反。

Kennedian3另提到,韓國民眾該擔心的事,並非「民粹主義進入社會福利」,而是「民粹主義進入社會發展」,亦指各地政府投入大筆經費,興建市民不得運用的運動場、無人使用的機場,以及功能不明的政府巨型建築物。

校對:Soup

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