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南韓:搜尋引擎龍頭爭霸戰

[本文英文版原載於2011年4月20日]

正當南韓最大的搜尋引擎「Naver」對Google提出反競爭法控訴之際,南韓網友也開始反觀國內幾家網路公司的作為。南韓最主要的入口網站Naver近來飽受輿論批評,專家指控Naver壟斷韓國的搜尋引擎市場,並且會監視、審查網路上的資訊。

Google帶來壓力?

2011年四月十五日,南韓兩大搜尋引擎公司Naver (NHN) 及Daum, 向韓國公平貿易委員會(Korean Fair Trade Commission)對Google提出控訴,他們指控Google向Android手機製造商施壓,禁止在手機上安裝其他競爭對手的搜尋引擎及應用軟 體,Google十八日則出面澄清,表示Android手機使用者及製造商擁有完全的安裝選擇自由。

Naver and Google's mobile applications. Image by author.

Naver與Google的手機應用軟體。圖像由作者提供。

Naver的員工在接受當地報社採 訪時指出[韓文],一旦手機製造商選擇安裝其他搜尋引擎,Google就會仗著自己在資訊科技界的力量,刻意拖延所謂的相容性測試套件 (compatibility test suite, CTS)階段,而製造商必須要先通過CTS才能獲得Google應用程式的授權。

南韓手機市場,Google擁有百分之二十的市佔率,但固網搜尋卻只佔百分之二;反觀Naver和Daum兩家共佔將近百分之九十(光Naver就超過百分之七十)。

然而,一向挺自己人的韓國民眾,卻將矛頭指向Naver,認為Naver不僅獨佔資訊科技產業,更操控韓國媒體產業。

搜尋引擎公司掌控媒體

Naver搜尋引擎上的新聞網路點閱率很高,龐大的流量足以改變韓國的媒體業。

南韓網路新聞網Wiki Tree表示[韓文], 由於大部分人都是在Naver瀏覽新聞內容,因此不少媒體公司坦承必須使用更煽動性的新聞標題。

為了要在Naver上爭取更多點閱率,賺取廣告收入,媒體公司會在新聞頁面上張貼各種低俗的動畫廣告,例如:補充食品製造商的裸露照片廣告或牙醫診所那些有礙觀瞻的圖片。

Sample of Internet news adverts. Captured from local newspaper outlet Hankooki.com. Criticism of Hankook newspaper not intended.

網路新聞的廣告範例。圖片來自當地新聞網站Hankooki.com,不包含Hankook報社言論。

部落客Havnpark在一篇名為「我們要如何了解Naver的勢力?」網誌寫道[韓文]:

「韓國的入口網站被兩家網路巨頭壟斷:Naver及Daum。 […]隨著上傳到Naver的資訊越來越多, Naver已經不僅僅扮演中間人的角色,而是成了審查、編輯這些資訊的管理者。[…] Naver已經伸出那隻『無形的手』了。」 「目前引發爭議的癥結點是Naver的搜尋引擎方向改變[…],有些媒體公司的新聞無法在該搜尋引擎中找到,也因此讓不少人質疑Naver的動機。」

Naver「無形的手」

Naver上星期在部落格及推特遭到嚴重抨擊,因為Naver試圖將一家具代表性的媒體平台「人民之聲(Voice of People (VOP))[韓文]」從搜尋引擎的新聞播放名單上剔除,VOP在韓國新聞產業一直都頗富盛名,還名列2010年的最佳網路新聞媒體,因此,民眾都對Naver的決策都感到不解。

Yu Chang-seon (@changseon) 在廣播界曾有幾十年的工作經驗,現為一人媒體網站的記者。他在推特上說[韓文]:

「人民之聲又再度成了Naver網路新聞名單的遺珠,不管人民之聲的新聞品質還是流量,都在水準之上,Naver的決定真的很不公,到底是因為人民之聲的不少新聞都涉及反政府言論,還是只是因為它的名字?」

[備註:人民之聲的「人民(민중')」在韓文中有政治意味,通常是在「一群人」發起運動或抗議的情境下才會使用這個詞,和中性辭彙「人民」不一樣。]

但目前尚不能百分之百確定Naver會因為VOP 的政治立場而審查它的新聞,因為還有許多其他更激進、更常言辭犀利地批判政府的新聞媒體如:Kyunghyang, Ohmynews 和 Pressian也都能和保守派的媒體一起被Naver列入網路新聞名單。

部落客Photohistory 則替Naver抱不平[韓文],說那些憤怒的網友都只看到整個事件的表面:

「我本來也是忿忿不平,還向Naver顧客服務中心詢問,得到的答覆是,VOP會重複發佈同樣的新聞,此舉會造成其他新聞媒體的文章曝光率下降,因此Naver就請VOP改善,但遲遲沒有等到VOP的回覆和調整,最後就只好把VOP從新聞名單中移除。」

然而,無庸置疑地是,普遍認為Naver已經開始將勢力範圍延伸到新聞產業,部落客Yoizu公開VOP 的編輯經理金東炫(Kim Dong-hyun)的email [韓文],來證明這個說法:

「我不認為短期內Naver會將VOP移除,但很明顯,只要Naver出手,就可以輕易地把任何內容移除,如果我們無法在Naver的搜尋引擎上找到VOP的新聞,那Naver的做法實在有失恰當。」

無立足之地?

韓國資訊科技圈內人都認為Naver是「五十步笑百步」,Naver過去也曾經積極攏絡網路新興產業公司,像是小規模的網購公司、房地產還有地圖服務等,社群媒體及品牌市場行銷專家李章宇(Lee Jang-woo) (@leejangwoo) 在推特上說[韓文]:

「Naver幾天前向公平貿易委員會控訴Google壟斷,此舉是否合理?畢竟Naver是韓國最大的搜尋引擎公司,會只因為手機網路搜尋的市佔率,就提告韓國搜尋引擎第三大的Google?其他韓國公司怎麼信服?」

韓國人很早就能在Google上搜到關於Naver的資料。韓國部落格Bloter上一篇文章名稱就叫「五十步笑百步」,內容指出Google的CTS過程迫使手機製造商不得不安裝Google的應用程式,但卻沒有提到Naver曾經向資訊科技業的小公司施壓。

Kunoo (@peilkai)在推特上發言[韓文],因為網友及廣告商過度依賴Naver,才會產生這些問題:

「Naver向政府檢舉Google引發許多爭議,要解決這些問題,不只是Naver本身需要改進,使用者及廣告商也該捫心自問,他們是否能接受沒有Naver這個入口網站?」

國際IT產業品牌常常吃到韓國人民及政府的閉門羹,2011年一月,Google也曾捲入另一起反公平競爭法案件,韓國警政署表示,Google提供的街景地圖服務有非法搜集個人隱私資料的嫌疑。

臉書在2010年十二月也曾遭到韓國傳播通訊委員會點名,因為臉書沒有先徵詢使用者許可,就直接取得他們的個人資料,違反韓國隱私法。

校對:Portnoy

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