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衣索比亞:「掠奪土地」確保糧食供應?

本文由Pulitzer Center委託全球之聲撰稿,以糧食安全為主題,以多媒體方式呈現於專頁,分享故事請至此

近年來,跨國企業及外國政府非常積極,想在衣索比亞、馬達加斯加、坦尚尼亞等非洲國家取得沃土,有些人質疑此舉是否真能帶動經濟發展,或只是「掠奪土地」,進而威脅非洲糧食供應。

Worku Mengiste, a farmer in Ethiopia's Ghibe valley. Image by Flickr user ILRI (CC BY-NC-SA 2.0).

衣索比亞Ghibe河谷農民Worku Mengiste,照片來自Flickr用戶ILRI,依據創用CC BY-NC-SA 2.0授權使用

農地熱潮

對於撒哈拉沙漠以南非洲地區大片可耕地租售,外國投資人最近興趣日增,農作物則運回家鄉或出口牟利,南非報紙《Mail & Guardian》一篇報導指出,這股農地熱潮源於2008年油價高漲後,各界關切全球糧食短缺與供應問題,旱象頻傳也是另一項原因,再加上歐盟堅持至2015年時,10%運輸用油必須來自植物提煉的生質燃料,有些人覺得人口成長亦造成影響。

投資人指稱購地會帶動地方發展,但反對者批評這是掠奪土地,只會殃及非洲糧食供應及生存,Stacy Feldman在SolveClimate News網站說明

研究人員指出,外國企業購買或租賃非洲及各地大片土地使用,已有5000萬公頃土地已經或即將遭到出售,相當於歐洲25%的可耕 地面積;多數買主都是新興國家,要為國內日增的人口種植糧食,包括中國、印度、韓國、波斯灣國家等,都在國內面臨土地及水源限制,歷經2008年全球糧食 危機後,轉向非洲尋求穩定糧食來源。

衣索比亞農地遭到大規模出售或租借,該國自2007年以來,已核准815件外國出資的農業計畫,南非報紙《Mail & Guardian》指出,每年每2.5公頃土地租金僅1美元;聯合國農糧組織報告提到,在2004年至2009年初,衣索比亞將60萬公頃土地拱手讓給外國單位。

然而衣索比亞國內仍有大批飢民,該國政府今年初曾表示,國內這一年約有280萬人需要緊急糧食援助;全國41%的人口營養不良,這種矛盾情況激怒許多人民,例如Mitmita部落格作者將總理Meles Zenawi與山羊相比:

看看我國總理,想說服各界他並非共產主義者,這根本是把土地送人!你是外國人嗎?你有現金嗎?總理為你準備了振興方案!我們很熟 悉幾項財政協議,在這些錯綜複雜的交易中,第三世界政府與第一世界財團合作,就好像當初殖民者與美國原住民打交道,衣索比亞民眾代代相傳的土地被人騙走, 就因為長得像山羊的男子把土地賣給中國人。

高科技振興?

Tabor herb farm, Awassa, Ethiopia. Image by Flickr user Yigal Chamish (CC BY-NC-SA 2.0).

衣索比亞Awassa地區的藥草田,照片來自Flickr用戶Yigal Chamish,依據創用CC BY-NC-SA 2.0授權使用

不過衣索比亞政府等支持土地租售者表示,此舉將帶來資本、科技、農業知識、基礎建設及眾多工作機會,因為許多鄉村小農仍在使用傳統工具,記者Fred de Sam Lazaro在PBS Newshour節目裡報導,指稱一名官員表示,衣索比亞幅員廣大,農民耕種面積僅達全國的5%。這則報導也獲得Pulitzer Center贊助。

衣索比亞駐英國大使Berhanu Kebede四月在《衛報》提到,該國必須大規模發展機械農業,才能達到國家最新發展計畫的目標,讓五年平均經濟成長率達到14.9%,計畫中提到,農產量若加倍可帶動成長,故政府開放300萬公頃土地出租,政府甚至表示,五年之內也許就不再需要糧食外援。

由印度前外交官經營的Govindan Online部落格中,認為這些土地投資是件好事

開墾大片土地,興建基礎設施,都能創造大量就業機會,縱然這些產業已完全機械化也無妨,由於非洲土地使用率遠低於其他大洲,不會造成生態問題,俄國等歐洲國家也曾將土地租售給外國人,藉以提高本地農產量。

發言反對掠奪土地

許多農民、土地權人士、非政府組織及研究報告則持反對意見,指稱這就是種「掠奪土地」行為,可能導致環境毀壞、小地主被迫搬遷、剝削勞工及資源、失去生計與糧食供應,有些人認為這是種新型殖民主義

不少部落客也發言反對土地掠奪,印度糧食與貿易政策分析師Devinder Sharma在Ground Reality部落格中,稱呼那些外來投資者是「糧食海盜」;Woldegb則在《衛報》留言,認為期望外國投資人改善糧食供應情況非常不切實際;Nyikaw Ochalla也在Anyuak Media網站反駁衣索比亞駐英國大使上述言論。

The Africanist指出,土地租售很可能引發暴力,也質疑提供糧食援助給糧食出口國是否合理;Nabeeha Kazi Hutchins在The Hunger and Undernutrition Blog提到,政府並未保護土地及地方人民利益CMH 365: Public Health and Social Justice部落格裡,Ellen Albritton質疑,衣索比亞人民正在挨餓,卻有人用當地種植的作物牟利,這麼做是否道德。

RAH在Brown Condor部落格留言,認為得先回答四個問題

一,衣索比亞農民能否受到重大損害?二,外國和外來企業是否會傷害土地?三,是否會嚴重減少尼羅河下游其他國家供水?四,這些「新獲利」能否真能讓衣索比亞人民受惠?

聯合國農糧組織尚在研究,這些國際土地租售協議將造成什麼衝擊,該組織也正草擬一套行為準則,讓各方都能平等參與這些租約,或許亦能改善Yene Ethiopia部落格筆下政府短視近利的態度

若依據衣索比亞政府所言,50年或100年後,一切都會和土地出租之前一樣,但歷經高度機械化的密集農業之後,土地將不再肥沃, 這些合約涵蓋的土地面積廣大,除了出售土地之外,是否有任何計畫,能確保下一代農民不會淪為無土地的勞工?…為何不把權力交給農民?為何不協助他們成 立合作社?或是提供他們優惠貸款?或是帶領他們發展機械化農業?但這些措施都需要真正的治理能力,過程也會很辛苦。

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