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奈及利亞農民的免費行動電話 ?

在2012年年底,奈及利亞農業部公開了他們的計畫──「提供免費的行動電話給偏遠地區的農民」。根據以下的報導

聯邦農業署常務次官Ibukun Idusote表示,農業部將向中國及美國購買一千萬支的行動電話贈送給國內偏遠地區的農民,而其價值相當於奈及利亞幣六百億元。

而這則報導在國內部落格圈引發熱烈的回響。部落客Kiliowo Ileowo質疑政府是從哪得來「一千萬手機給一千萬農民」的統計量。以下是他的想法:

問題在於…哪裡有一千萬個農夫呢?這個數字是來自未就業的16,074,295人,還是就業中的51,181,884人呢?如果官方的答案是前者,他們到底在生產什麼呢?奈及利亞可沒成為食物的中繼站。

我們現在必須了解的是,在奈及利亞,有很大一部份的食物生產是透過機械化農業,使用的手工人力已經越來越少了。總統先生想要提供免費手機的農夫是自尋溫飽,自耕字食的農家。我家後院有一個花園,那是不是代表我夠資格得到一隻免費的Jona手機呢?我不明白為何總統和農業部要藉著那改革了烏干達、肯亞及印度的「崇高的理念」來公開汙辱奈及利亞人民的集體智慧呢?

對於購買行動電話真正的花費,政府方面有了以下的更正

……農業部Akinwunmi Adesina博士更正了常務次官Ibukun Idusote女士原先說政府會花費六百億奈幣購買手機的說法。他解釋,提供給農夫的手機是透過公私部門夥伴關係而來。

Akinwumi Adesina博士,奈及利亞農業部長

農業部部長Akinwunmi Adesina在記者會上發表了他對這個計畫的辯護;

當我在2011年7月就任農業部職務時,我看見的是一個貪污腐敗且完全沒有效率的化學肥料部門。政府將很多成本挹注在購買跟運輸受補助的肥料,但是只有少於11%的農民獲得肥料。一些政府購買的肥料從未送到農民的穀倉中;有些肥料中參雜的沙子竟然比肥料本身還多。然而,有很大一部份政府補助的肥料被發現以市價在鄰近國家賣出。

聲稱這種經由科技中介的解決方式能夠解決發放肥料造成的貪腐。

我在我就任後的90天內,我們就終止了這個長達40年的貪污腐敗陋習。我們是怎麼做到的?我們有能力補助當地農民購買高品質的肥料和種子是因為我們在2012年4月引進了GES計畫(Growth enhance support,強化成長支持)。這個計畫藉由手機將肥料及種子直接送到農夫手上。我們創造了一個電子平台(e-wallet)提供給全國已註冊的農夫和銷售肥料與種子的店家使用。迄今,我們已擁有4200000個已註冊農夫和900個已註冊的農產品商人。

部長認為儘管許多奈及利亞農夫是文盲但他們仍有能力使用行動電話:

有些人認為我們國內的農夫並未受過完善的教育因而不會使用手機,但事實並非如此。在GES系統的協助下,我們讓農夫能夠用自己的語言從事交易買賣。從去年我們收集到的資料顯示,用手機GES系統完成肥料和種子交易的總共有4百90萬件。在這之中,有1百20萬件使用英語交易;使用洋俓濱語(Pidgin)的有620,000件;220,000件使用豪薩語(Hausa);854000件使用優魯巴語Yoruba;而344件使用伊博語Igbo。從這些資料上看來,毫無疑問地,我們的農夫是有能力使用行動電話的。

引述自Adesina博士,科技協助他正確的判斷出國家境內是否會在水災之後發生糧荒:

當水災發生時,全國上下籠罩在一片緊張氣氛中……。但我卻不是如此,我們使用先進科技來協助我們做出正確的判斷。利用遙感偵測和衛星影像圖,我們畫出水災災區,並且認定全國上下受災情影響的區域並未超過國土的1.17%。反對黨希望世界相信糧荒正在逼近奈及利亞,但是他們錯了。水災後五個月的今天,我們並沒有遭遇到糧食危機。

但是,仍有一些奈及利亞人的問題並未得到解答。Olusola Adegbeti問

儘管這或許是個修辭學上的問題,但我必須尖銳地問,發送GMS系統電話到奈及利亞廣大幅員的每個農夫手中這件事,是不是當前侵蝕奈及利亞農業最關鍵且最具有挑戰性的課題?你的答案和我一樣。

根據以上的意見,基本上我們可以說一個人不需要所羅門王的智慧以及以賽亞的預言先見就可以從這個議題中了解到其他更多值得關注的議題,而這些問題更顯出國家農業部門的不足。像是沒有簡易的方法獲得土地;缺乏有保障且不貪腐的金融機構使農民獲得他們所需的現代農產機器和宣傳他們的農產品,這些是每個國家都會面對到的主要農業問題。其他的問題還有像是沒辦法輕易取得所需農業技術、將農用化學品的支援系統使用在多年生植物上,這些問題也同樣發生在畜牧業上。

The Sun問到,當農夫們已經有手機或是他們早有其他獲得資訊的管道時,他們還對手機有需求嗎?

電話顯然不是聯絡鄉下農夫的最好方法。當地的資訊中心、傳統通訊方式和收音機是比較好的管道。也有許多比提供免費手機更根本直接的方法使政府能增進國家的農業生產。更重要的是,政府不需要買手機給農夫,因為那些需要手機的人早就有了!

行動電話的售價最低介於2000奈幣至3000奈幣之間,任何一位比較有能力的農夫是可以負擔的起的,而且也幾乎早就擁有一支了。如果他們沒有,政府要做的便是賦予他們能夠購買這種基本工具的能力。

Disu Kimor認為這是又一項沒有用又耗費受贈者資源的計畫 :

這個「送白象」的計畫只會讓全世界嘲笑我們奈及利亞在教導盲人用手語。任何一個發展中的國家,如同奈及利亞,想要促進農業生產,都會將注意力放在政府的直接介入以協助農夫增加產量已達到穩定的資本供給;使研發部門、供水系統進步,保障最低成本的原料及勞動,並且(在沒有貪污的前提下)補助農業工具及基本建設。

Disu總結

總有一天,後代子孫會為這個國家的半官方機構和政治領袖做評斷,這些人的主要任務就是使國家臣服他的掌控下,並且盜用和浪費重要的國家公帑。

翻譯:Vivian
校對:Portnoy

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