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由難民經營的雜貨店,將健康食材引進食物匱乏的賓夕尼亞州

Pradip Upreti, center, stocks shelves in his Erie, Pennsylvania store, UK Supermarket. Credit: Erika Beras

Pradip Upreti在伊利湖進貨,攝於他開在賓夕法尼亞州的「英式超市」。圖為Erika Beras所有。

本報導由Erika Beras撰寫,原於2016年11月24日刊登於美國國際公共廣播電臺(PRI.org),根據內容共享協議再次刊登。

位於賓夕法尼亞州的伊利市( Erie)是個食物匱乏的城市-民眾很難取得新鮮或營養的食物。但在伊利市東邊的帕拉德街附近,出現了很多由難民經營的雜貨店,並為該城市帶來了巨大的不同。

在「英式超市」(UK Supermarket),Samantha Dhungel從冷凍庫拿出一袋袋的蔬菜。她的推車裡放著洋蔥和茄子,但她也拿了一樣她只知道怎麼用尼泊爾語稱呼的蔬菜。這是一種葉子很多的蔬菜,常常被她的尼泊爾丈夫用於料理中。

她表示:「這個超市對我來說很方便,因為你不可能在沃爾瑪(Walmart)、凱馬特(K-Mart)或是其他人們常去購物的地方找到這樣的東西。」

這種菜在這座城市大部分的地方都找不到。伊利市衛生局的公共衛生教育專員 Alex Iorio表示,這家雜貨店是在兩年前開業的,在此之前,附近只有一兩家便利店和幾家素食店,裡面賣的都是沒有營養的垃圾食品。這裡卻不一樣。

「這間店有很多的全穀米、全穀餐、麵粉等等。」她說,「還有很多富含大量蛋白質的干豆和豌豆。那些都是健康的食物,而且店家喜歡進很多像這樣的食物,因為他們的保存期限也比較長。」

如今,「英式超市」所在的帕拉德街區也不再是食物匱乏的地區了。過去十年間,伊利湖附近出現約20間這類由早期難民經營的雜貨店。

大多數的商店都有很新鮮的食物和全穀類商品。在這之前,如果民眾想在這附近買到新鮮蔬菜、穀物粉或是核桃,他們都必須開車跨過另一個城鎮或是到郊區才買的到。

兩年前,尼泊爾難民Pradip Upreti開了「英式超市」。

他指出:「我觀察這個社區,發現在伊利湖很需要提供亞洲商品的商店。在這裡,這樣的店真的不多。」

他並非為了解決食物匱乏的問題而開店-沒有任何一位商家會為此開店。他們只希望讓佔了伊利湖地區人口高達百分之十的難民,能有地方買到一些特定的食材。

過去,民眾會長途跋涉去買像波羅蜜和清真(halal)比薩,再於自己的社區裡轉售這些商品。Upreti從中看見一絲商機。

「我想要做更多,像是很多人必須前往匹茲堡或克里夫蘭就只為了買到一些食物、雜物,這對我來說一點也不合理。」

Upreti的店裡大部份都是南亞的食物。在對街,一名伊拉克人賣著許多香料。轉角附近,另一名伊拉克人專門賣魚、羔羊和山羊等肉類。還有十幾家類似的商店在此地營業。

Upreti說他的客人來自四面八方,而大部份都是長期居住在此的居民。

「其中兩個最大族群為印度人和尼泊爾人,接下來是非洲人、阿拉伯裔的美國人、一些越南人和緬甸人。」

在伊利市衛生局服務的Iorio之所以知道這個地方,是因為她負責推行「健康街角展店計畫」(Healthy Corner Store Initiative),來幫助像賓夕法尼亞州食物匱乏的城市。

她拜訪這些商店,確保他們的架上有販售健康的食品。如果他們確實有做到,店主即可每年獲得一百美元的補助金、新的購物推車或是蔬菜展示櫃。她不知道在這些商店出現之前,民眾該去哪裡買他們需要的食物和雜物。

「以前總是有一些角落商店,」她說,「但我們認為民眾會去購買他們方便取得的東西、和他們所習慣的東西。」

這些商店並不能全面解決當地的飲食健康問題。店家雖然備有全穀米和蔬菜,但是民眾還是會拿其他(不健康的)東西。像是Swapna Sibarim,她的購物車滿滿地都是東西。

她買了蔬菜、米和優格,還有其他東西—像是一些用來做甜點的原料。


翻譯:Makayla Deng
校對:Conny Chang

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