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對抗工業廢氣 尼日青年工程師發明新裝置

尼日工程師發明的抗汙染裝置。畫面截自SciDev Afrique製作的紀錄片。

你可能聽過柏楊・史萊特(Boyan Slat)的名字,這位年輕的荷蘭發明家兼創業家開發的系統,能利用洋流的循環,清理海洋中的垃圾與汙染物。史萊特在2012年TEDx Talk的演講上介紹他的「淨化海洋計畫」(Ocean Cleanup)後,隨即受到許多關注,也吸引了超過3,150萬美元的捐款,其中贊助者包含企業雲計算公司(Salesforce.com)和慈善家彼得‧泰爾(Peter Thiel)。

另一位來自非洲尼日的年輕發明家,也試圖要為環境貢獻一己之力。22歲的阿卜杜・巴米尼(Abdou Barmini)發明的抗污染裝置能淨化工業廢氣。巴米尼表示,這個名為「Barelec淨化工業廢氣裝置」(APFI Barelec,即Appareil de Purification de Fumées industrielles)的裝置,能淨化80%從工廠煙囪排出的空氣雜質。如果他的說法屬實,那麼這項發明能讓許多低收入國家因而受惠。

由非洲的全球發展科學與科技新聞媒體「非洲科學科技發展頻道」(SciDev Afrique)製作的法文影片中,巴米尼說明它的運作方式:

影片中巴米尼詳細介紹運作過程

The prototype is to be installed at the base of the chimney of factories expelling the fumes. The T-shaped device captures the CO2-containing heavy substances from the fumes via an affinity-based chemical assay that binds CO2 particles. The purified fumes are expelled via the other branch of the T-shaped structure.

裝置的原型是安裝在排放廢氣的工廠煙囪底層。T字形的裝置透過純化化學檢定來結合二氧化碳微粒,捕捉廢氣裡含有大量物質的二氧化碳。淨化後的廢氣從T字形另一端排出。

巴米尼站在裝置的原型旁邊。畫面截自新聞媒體Africa 24。

巴米尼補充說目前還處於原型階段,許多地方需要優化。他的同事加巴・布巴卡(Garba Boubacar)是尼阿美大學(University of Niamey)物理與環境研究員,他表示

les particules en suspension dans l'air ne sont pas constituées que de gaz carbonique ; il y en a d'autres que son invention devra fixer, pour atteindre un taux de purification à 100%

The heavy particles found in the fumes are composed of more than carbon dioxide; there are others particles that his invention will have to fix, in order to achieve a purification rate closer to 100%.

廢氣中大量微粒的組成不僅只有二氧化碳;為了讓淨化率達到接近100%,巴米尼的裝置還必須淨化其他微粒。

巴米尼連續兩年不斷研究,甚至拿自己的薪水來完成裝置的原型,就為了幫家鄉尼日令他日漸擔憂的空氣品質跟氣候變遷狀況,找出解決之道。

世界衛生組織的報告指出,2012年全球市區與郊區的環境(室外)空氣汙染,造成三百萬人早逝,其中88%發生在中低收入國家。藉由降低空氣汙染程度,各國能將減少罹患中風、心臟病、肺癌、慢性與急性呼吸道疾病的醫療負擔。

尼日是西非的內陸國,一直是聯合國人類發展指數(Human Development Index)排名最低的國家之一。更甚者,西非地區近年來受到氣候變遷嚴重影響。尼日經濟重度依賴礦業,其中鈾與煤為出口最高的項目。

Open pit uranium mine near Arlit, Niger by David Francois – CC-BY-NC-2.0

因此,[改善]空氣品質,對於面臨酷熱乾燥氣候與連年嚴重乾旱及飢荒的尼日來說,成為當前的首要任務。

你可能會問,巴米尼的發明與其他空氣淨化器有何不同?以下是他針對非洲智慧財產組織([fr] l'Organisation de la Propriété Intellectuelle;[en] African Intellectual Property Organization)提問的解釋:

Par ailleurs, en faisant l'état de la technique dans ce domaine, M. Abdou Barmini a souligné que les purificateurs ambiants existants sont des appareils électroniques qui sont utilisés pour nettoyer l'air. Ils le font en réduisant ou en éliminant complètement le nombre de particules nocives dans l'air (mais ils ne se focalisent  pas à la source de l'émission).[..] Les purificateurs domestiques se font souvent via un filtre.  Essentiellement, cela rend l'air sortant de la machine plus propre et plus sain. Mais cette technique présente des insuffisances. Elle provoque l'obstruction des mailles et ne peut faire l'objet d'une utilisation sur les cheminées industrielles.

When he presented the state-of-the-art in the air purifier industry, Mr. Abdou Barmini stressed that 1) the existing ambient (or outdoor) purifiers are usually electronic devices that are used to clean the ambient air surrounding a factory. They do this by reducing or eliminating completely the number of harmful particles in the air in the vicinity of the emitting source (but they do not target the source of the emission itself). […] 2) Domestic (or indoor) purifiers are often performed via a filter. This technique efficiently cleans the air coming out of the machine. But this technique has also its shortcomings. It can cause blockage of the filter's mesh and cannot be efficiently used for industrial chimneys.

阿卜杜・巴米尼介紹目前空氣淨化器產業最新的技術時強調:1) 現有的環境(或戶外)淨化器多為淨化工廠周圍空氣的電子裝置。它們確實能減少或完全清除排放源周圍的有害微粒數量(但這些裝置實際上不是直接針對排放源)[…];2) 家內(或室內)淨化器通常是透用濾網,能有效地淨化從機器中排出的空氣,但缺點是孔洞會堵塞,無法有效用在工廠的煙囪。

巴米尼的「Barelec淨化工業廢氣裝置」不使用濾網。原型是用從當地回收材料製成,再依據需求修改與組裝。巴米尼希望氣候變遷相關組織能看到他的發明,讓他能順利完成這項發明。


校對:Zoe Chang

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