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一位女性科學家如何成為吉爾吉斯對抗性別歧視的象徵

YouTube 影片 「Asel Sartbaeva 談不受溫度影響的疫苗」截圖(由 X, the moonshot factory 於 2015 年一月八日上傳)

正當吉爾吉斯(Kyrgyzstan)的社群媒體,因一個著名企業主將由女性出任領導者稱之為「荒謬」、並把女性主義與「恐怖主義」畫上等號,而鬧得一發不可收拾之際,有位來自這中亞國家的女性科學家給出了完美的回應。

生化學家 Asel Sartbaeva 與英國巴斯大學[團隊],在十一月二日於伯明罕(Birmingham)舉行的英國化學工程師協會(IChemE)全球獎頒獎典禮上,贏得生物科技類獎項。[消息一出],故鄉的同胞都為他感到高興。

英國化學工程師協會說,由 Sartbaeva 所領軍的巴斯大學生物科技計畫團隊「使用了矽來防止疫苗失效,進而降低對冷藏設備的需求。」

在以下的影片中,Sartbaeva 談到,他最初是怎麼樣開始對研發這(因能保障偏遠地區疫苗穩定[供給]而)被英國化學工程師協會譽為「也許將能拯救百萬人命」的科技產生興趣的。

After the birth of my daughter I took her to the doctor to be vaccinated. The doctor took the vaccine out of the fridge and was going to administer it. And I naively thought he was going to warm it up. But he said, “No, no, no, because if we warm it up it would denature.”

And I thought, OK, I know nothing about vaccines, so I started searching and found out that vaccines need to be stored in refrigerators all the time. That is when I thought I can maybe use silicon to cage them so they don't unfold.

我女兒出生後,我帶他去醫生那裡打疫苗。醫生把疫苗從冰箱拿出來就要施打;我天真地以為,他會把它溫一下。但他說:「不、不、不,因為如果我們加熱疫苗,它的性質會改變。」

然後我想,好,我對疫苗一點也不了解,所以我就開始尋找[相關資料],接著發現:疫苗必須一直放在冰箱中保存。那時我就想,也許我能用矽來裹住[這些蛋白(質)],來防止它們展開。[譯註:若蛋白的結構改變,其性質會隨之變化,而導致疫苗失效]

「女性主義就像恐怖主義」

Sartbaeva 得獎的消息,來得只比 Babur Tolbayev──該國最成功小額貸款機構之一的創辦人──把女性主義比擬為「恐怖主義」、又將由女性擔任領導者的想法斥為「荒謬」而引起軒然大波晚了幾天。

在一次接受當地談話性節目的訪問時,Mol Bulak 公司──放款範圍涵蓋俄羅斯與吉爾吉斯──的 Tolbayev 說道

Many women want to be superbusiness-women, leaders. Sorry, but this is all nonsense. Feminism — is terrorism. A form of radicalism.

很多女人想成為企業界的女強人、領導人物。對不起,但這根本是荒謬透頂。女性主義──是恐怖主義,一種激進主義。

YouTube 影片 「Asel Sartbaeva 談不受溫度影響的疫苗」截圖(由 X, the moonshot factory 於 2015 年一月八日上傳)(此處與 Sartbaeva 一同入鏡的是他的女兒)

大大的偽君子?

如同記者 Bermet Talant kyzy 在個人部落格中所指出,這些話從一個擁有數名女性高階主管、並向以女性為主的客戶群──包含新創公司在內──提供無數貸款的企業主口中說出,真是奇也怪哉。

Talant kyzy 的結論是,以慈善家形象示人的 Tolbayev 是「大大的偽君子」:

Seemingly, women for Tolbayev can be divided into two categories: those that serve him, like his wife, and those who help him increase his wealth, like his company's staff and clients.

對 Tolbayev 而言,女人似乎可被分為兩類:服務他的──好比他的妻子,與那些幫他賺錢的──好比他公司的職員與客戶。

連日來,Tolbayev 的訪談連結在社群媒體上瘋傳。

在一則臉書(Facebook)貼文中,童書作家 Altyn Kapalova 指責 Tolbayev,說他誤解了女性主義,還為自己一本書中某個以他為原型、將來可能擔任要角的人物起了個名字:

For the 100,000th time I repeat:

Feminism is not an adherence to some kind of views. Feminism is simple and normal practical actions that neither restrict nor privelige women. #TheKingofDiscardedSocks

我要第十萬次地重申:

女性主義並非將某些特定的觀點奉為圭臬。女性主義就是簡單、平常心地去實踐,如何不去打壓女性、也不給予女性特殊待遇。#TheKingofDiscardedSocks(亂丟襪子之王)

YouTube 影片 「Asel Sartbaeva 談不受溫度影響的疫苗」截圖(由 X, the moonshot factory 於 2015 年一月八日上傳)

教育專家 Asel Kubanysh 分析道

I understand that at one point men were hunter-gatherers, ran around with clubs and so on. But a lot of things have happened since then. Today, a woman doesn't need feeding [by a man]. We see this in the context of Kyrgyz labour migrants, when sometimes a female migrant is feeding whole families. And these are things that women achieve in some of the worst imaginable conditions. Now imagine what kind of successes a woman would have if she enjoyed the support of her husband, family and the state.

我了解,男性一度是負責狩獵、採集的人,帶著棍棒之類的東西到處跑。但從那至今已發生了很多事,今日的女性不需要豢養。以吉爾吉斯移工的狀況來說,我們可以看到,有時候是女性在負責整個家庭的溫飽。而這些是女性在某些你所能想像最惡劣的環境下所辦到的。現在想像一下,如果擁有丈夫、家庭與國家的支持,一位女性能有何等成就。

議員 Elvira Surabaldieva 在推特(Twitter)上怒轟:

有什麼好驚訝的?Babur Tolbayev 就是吉爾吉斯企業界的典型代表人物。對他們來說,女人就是次等人。

— Elvira Surabaldieva (@ElviraSur) October 31, 2017

Tolbayev 後來試圖為自己的言論辯解。他承認,將女性主義與恐怖主義相提並論是他「誇大其辭」了。還聲稱,他支持讓兩性都能平等追求各自的人生與生涯目標、「正確執行的性別政策」。

然而,他還是以「女性是『家庭的基石』」這樣的主張來為自己的言論辯護。他在訪談中是這樣說的:對女人來說,擁有一個家庭「比[擁有]任何 MBA 更棒」;還有,女人應該試著在 35 到 40 歲前「盡可能多生小孩」。

可想而知,這樣反覆的言詞很沒說服力:

KG 銀行的老闆對其先前充滿性別歧視的驚人之語所作出的後續回應,是換湯不換藥。facebook.com/trillioner.tri…

— DeirdreTynan (@DeirdreTynan) November 1, 2017

但僅在數日之後,Asel Sartbaeva 獲獎的消息,不但讓吉爾吉斯的女性有了個可稱頌的傑出領導者榜樣,也讓他們有了在社群媒體上狂酸 Tolobayev 的藉口:

Rimma Sultanova 的貼文(左側)點名 Tolbayev,說:「科學界的女性」。Umetai Davluetayeva 的貼文(右側)說:「接招吧,父權主義者!在你們判斷如何正確收拾髒襪子的當兒,有位女性科學家正在拯救生命!」

Altyn Kapalova 的貼文(左側)則說:「好棒的新聞!我走到哪都感到與有榮焉,好像是我自己開發了這項新科技一樣!這也許是亂丟襪子之王恐怖的噩夢。」

想進一步了解 Sartbaeva 博士是如何一路走向國際科學界的最前線,請到英國皇家化學學會(Royal Society of Chemistry)的網站閱讀這篇訪談

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