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孟加拉史上首次跨性別候選人參選國會議員

圖為孟加拉一群Hijas(跨性別人士)。圖片透過Wikimedia Commons by USAID Bangladesh取得。

孟加拉史上頭一遭,開始有性別認同為女性的跨性別候選人在即將舉行的國民議會(Jatiya Sansad)選舉中,爭取50席女性保留席位。

選舉時間表在2019年2月17日宣布,共有8名跨性別社群成員參加孟加拉國人民聯盟(Awami League)的黨內初選;該黨是孟加拉國內首個也是唯一一個允許跨性別人士登記參選的黨派。

根據孟加拉憲法第65條,在孟加拉國民議會的350席中,有50席保留給女性。在孟加拉,跨性別人士在身份證上被分類為hijra (這個詞彙指稱的是第三性)。然而,憲法中並無特定條文規定hijra社群不能夠參選這50席保障名額。根據選舉委員會秘書長Helaluddin Ahmed,任何具備條件的女性,包括自我認同為女性的hujra,都符合保障席次的資格。

對於8名跨性別候選人之一的Falguni,參選國會議員代表著要代表整個跨性別群體:

我們是孟加拉公民,但是國會中沒有我們的代表。國會中沒有來自我們社群的人,也就是沒人能理解並傳達我們所關心的議題。這是為什麼我們要參選,爭取這些席位。

在孟加拉1千6百萬人口中,估計有1萬到50萬人屬於跨性別社群。雖然孟加拉政府在法律上承認跨性別社群,跨性別人士仍舊面臨歧視以及大量非難,常成為仇恨犯罪以及暴力的受害者。在過去,跨性別人士在求職時常被拒絕,有許多人試著乞討或是在婚禮及新生兒誕生時唱歌來掙錢。

Badhan Hijra Sangha領導人Pinky Shikder表示:

當我父母知道我性別認同之後,他們常常打我,並強迫我放棄我的女性特質。

他們說,我為家庭帶來恥辱。最後,我決定要離家,與其他跨性別人士一起居住。

 

Rupa (化名)也是逃離家人於童年期虐待的倖存者之一,她告訴達卡論壇報(The Dhaka Tribune)的記者:

我的父親常告訴我,我一點也不正常。他以前常說不正常的人不需要任何治療,他說如果我死掉還好一點。

孟加拉國家人權委員會NHRCB為兒童權益、弱勢權益以及各種弱勢族群發聲。孟加拉是一個多種族多文化的國家。就因為該委員會缺乏針對跨性別Hijra社群的特定指導方針,該社群經常受到騷擾。

2013年11月11日,hijra社群正式被孟加拉政府認可為一個單獨性別類別。這個步驟主要實施的目標是要移除該社群的社經障礙,並終結他們在教育、健康和居住領域中被歧視的狀況。

一年過後,2014年11月11日,數千名孟加拉跨性別人士穿著鮮艷莎麗舉辦了孟加拉史上第一次驕傲大遊行,紀念政府正式認可第三性週年。達卡街頭充滿了色彩以及歡欣的聲音,舉著巨大的孟加拉國旗及標語;其中有個標語寫著:「汙名化、歧視及恐懼的日子結束了。」

Celebrating ' Third gender (Hijra) Pride 2014' in Bangladesh. Image by Sk. Hasan Ali. Copyright Demotix (10/11/2014)

圖為2014年孟加拉第三性Hijra驕傲大遊行。圖片由Sk. Hasan Ali提供。Copyright Demotix (10/11/2014)

從那時起,跨性別社群不斷努力為自己在孟加拉爭取空間。2014年12月,孟加拉社會福利部邀請該社群應徵政府工作。

2015年7月,Labannya Hijra目擊了世俗部落客Washikur Rahman在達卡街頭被伊斯蘭主義者謀殺,並成功幫助警方逮捕行兇者;因此孟加拉政府宣布了招聘徵募跨性別人士擔任交通警察的計畫。

2018年7月1日,Tanisha Yeasmin Chaity成為孟加拉國立人權觀察組織National Human Rights Commission (NHRC)的第一名跨性別官員。

除了孟加拉人民之外,這些事件也讓全球各地的人們感到振奮。下面是推特用戶對於孟加拉跨性別社群的支持:

好消息。繼續前進,孟加拉!

耶。孟加拉的首次同志大遊行。

Ahmed Imtiaz Samad在臉書上寫道

太棒了!
改變的風已吹起,希望PM從這8名跨性別候選人當中選出至少一人進入50席國家議會保留席當中。

Hasanul Mokaddes在臉書上寫道

我不知道這是不是真的,也不知道這是否會發生,我所知道的就只有,該是我們做為人類群體一起前進的時刻了。無論性別、種姓、種族、民族或性傾向讓我們有何種不同點,平等的想法讓我以身為孟加拉人為榮。#eqaulityinBD

然而,Ishti Sajid則對這些候選人的能力有所質疑

立意良好,但如果她們先做好準備,而不是只是做為國會玩偶被擺放在那,我覺得會比較好。

Awami League領導的14黨聯盟在2018年12月30日的孟加拉全國大選中取得了壓倒性的勝利。在50席女性保留席當中,他們取得了43席。該黨以及跨性別候選人會如何拉票會在2019年的選舉中見真章。

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