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巴貝多將成為第一個廢除國中入學考試的加勒比國家?

2019年6月19日,巴貝多總理米亞·莫特利(Mia Mottley)在瑞士日內瓦的國際勞工大會第108屆會議發表演講。圖片授權© Crozet / Pouteau,創作共用 姓名標示-非商業性-禁止改作2.0。

加勒比海地區的國中入學考試已有逾一世紀的歷史,是部分領土自1879年殖民延續下來的系統。儘管入學考經歷過數次改名與整頓,但專家仍認為這項測驗既沒用、帶給學童壓力,又讓全國上下的11歲孩子失去學習的樂趣。

而現在,至少有一國政府必須有所作為了。根據網路媒體Barbados Today表示,巴貝多的教育體制「即將迎來一波大改造」,包含廢除爭議頻繁的統一入學測驗,以給予學童更多元、更公平的教育機會。

2019年6月2日,巴貝多首都橋鎮(Bridgetown)舉行了一場公開說明會,米亞·莫特利(Mia Mottley)總理表示,暴力犯罪的盛行與目前教育體制對個人才華的不重視有關,這種教育方式該做個了結了。

目前的國中入學制度下,只有表現最好--基本上就是分數最高--的前段學生有機會進入好學校。社會階級也是因素之一,家世背景雄厚的家長常靠關係,把小孩送入理想的學校。米亞·莫特利總理的立場是:巴貝多勢必得「創造一個『每所學校都是好學校』的教育體制」。

統計數據也為她的理念增加幾分合理性。2019巴貝多國中入學測驗(2019 Barbados Secondary School Entrance Examination,簡稱BSSEE)的結果顯示改革是有必要的,改革內容包括改善目前以學術知識為重的課業,增加藝術、專業技術和職業訓練方面。

有些孩童有特殊需求,需要更多包容,但公立學校提供的支援時常不足

其實私校的學生常常才是成績最為突出的,這又再次回到入學方法和階級問題。巴貝多學者Rhonda Blackman談到:「很多家長認為統一入學測驗是讓『程度不上不下』的孩子進入『好學校』唯一公平的方法。」她挑戰這種觀念,說道:「學校本身並不重要,重要的是學生學到什麼。」Blackman建議進行多項評估,而非用一次指定考試就決定學生的未來,如此方能根除學校排名的「等級制度」,另外,學校須提供「均衡」課程,把學生的多元技能都列入安排考量。

若莫特利總理的行政團隊改造成功,將會締創歷史紀錄。加勒比共同體(CARICOM,由15個加勒比海國家共同建立之組織)其他國家的政府曾保證廢除入學考制度,但最後仍付諸東流。儘管考試對學生的心理健康和自尊心都造成負面影響,但國家無法或不願廢除考試一事,其實使得教科書出版業額外課程都有更多相關產業出現,造成骨牌效應,孩童們只好上下學都背著沉甸甸的書包,與健康妥協;即便玩樂已廣泛被認定是孩子健康發展的要素之一,但課業壓力導致玩樂時間減少。

考試廢除前,孩子們還是得繼續承受這些壓力,有些父母為了逼兒女考上理想學校而施予虐待。定居牙買加的作家Nazma Muller沒有將這個惡性循環怪在壞家長頭上,而是將其歸咎於充滿「拒絕學習新把戲的老狗」的當地政府。

Why is the Ministry of Education perpetuating this abuse and discrimination against children who cannot attain 99% on the SEA [Secondary Entrance Assessment exam] — because that is what you need to get into a prestige school. […]

Fire bun SEA, Common Entrance and all the discrimination that passes for education in the Caribbean. Every child deserves a good-quality education that prepares them for LIFE, not CXC [Caribbean Examinations Council, a board that administers different exams] or a wuk in de guvament [government job]. Life. […] Research what is happening with education in Finland, Norway and all the countries where the quality of life is top of the tops and people not going mad and beating their children. […]

But why we have a system that making our children feel they stupid if they don't pass for ‘a good school'? Why all the schools […] not good?

為何教育部還要繼續虐待、糟蹋那些在入學測驗考不到99分的小孩?因為只有繼續對孩子施壓,才能逼他們進入好學校。[…]

入學考、統一測驗,還有加勒比海那些被視為教育的歧視,全都有夠噁心。每個孩子都值得受到高品質的教育,為「人生」做準備,而非為「加勒比考試委員會」(Caribbean Examinations Council,簡稱CXC,主辦各種考試的委員會)或當公務員而苦讀。人生啊。[…]去查查芬蘭、挪威那些國家的教育制度如何,他們的生活品質是頂尖中的頂尖,家長也不會為成績發飆、對孩子拳打腳踢。[…]

但為什麼我們的教育制度,反而讓孩子覺得沒上「好學校」就是自己笨?為什麼[…]有些學校不好?

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