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獅子山共和國廢除長達10年的禁止懷孕女孩上學禁令

圖為在獅子山共和國鄉下,一名年輕有抱負的女學生排隊準備上課。照片由Geraint Hill提供, CC BY-SA 4.0. 

2020年3月30日,獅子山共和國總統Julius Maada Bio連同該國教育部長David Moinina Sengeh一同宣布,立即終止一項針對視覺可辨懷孕少女以及青少年母親的入學禁令;此前,該禁令已施行10年。

自2018年4月開始執政的獅子山總統Bio表示,他所領導的政府正在計畫創造更為包容的國家。

人權觀察(Human Rights Watch)的資深兒福權益研究員Elin Martinez是這樣評論獅子山政府這次改變:

透過終止這項10年來讓懷孕少女及青少年母親無法上學的禁令,獅子山政府終於處理了長久以來的不正義。這項新措施讓每一個女孩都有機會去達到自己完全的潛力,成功得到教育。

2018年5月17日,Equality Now、Women Against Violence Exploitation in Society (WAVES)、Child Welfare Society和Institute for Human Rights and Development in Africa等非政府組織共同向西非國家經濟共同體(ECOWAS)法院申訴獅子山共和國針對懷孕女孩的上學禁令,終致這次決定的誕生。

2019年12月,ECOWAS法院認定獅子山共和國因禁止懷孕女學生上學,違反了懷孕女孩的受教權

非政府組織 Equality Now評論了法院的裁決:

在法院這次簡潔但強大的裁決中認定,政府不止實施了一項歧視性的政策,阻止懷孕女孩上學,同時也未成功根據內戰後所實施的降低青少年懷孕全國策略(National Strategy for the Reduction of Teen Pregnancies)來採取措施降低青少年懷孕的情況。

更甚者,法院認定了獅子山政府歧視女孩,竟以設置女孩專屬的學校,提供次優的課程,並限制女孩僅能修學4門科目,每週也只能上3天課。

媒體The East African在2019年5月7日報導,ECOWAS法庭以過遲提出辨護對獅子山政府罰款1萬美元。

在1991年到2002年的漫長內戰之後,獅子山又在2014到2015年間遭受伊波拉病毒的襲擊。在病毒流行期間,有許多年輕女性遭受到性暴力及性侵,並產下這些暴力行為帶來的孩子。根據聯合國發展計畫的一項研究,在伊波拉危機期間,該國的青少年懷孕率增加了65%。

未婚青少女也會與已婚男性進行性交易以取得財務上的安全。

在獅子山醫學暨聯合健康科學學院(College of Medicine and Allied Health Sciences)微生物學系任教的公衛專家Mohamed Hashim Rogers曾為文討論這個危機以及是何原因驅使年輕女性尋找已婚男性:

她們選擇與那些有能力在財務上資助她們的男人發生關係,因為這樣能讓部分年輕女孩在不同工作環境的訓練上取得優勢。我在2019年5月於首都自由城(Freetown)亞伯丁(Aberdeen)社區與該地年輕女孩進行的討論便揭示了這些判斷。

網友Yanoh Jalloh評價了Rogers的洞見,指出那些選擇以年長已婚男性交往的年輕女孩,父母的角色其實在她們生命中也推波助瀾:

我可能要補充說明,父母並不總是會「不祝福」這些關係。通常的情況是,父母會睜一隻眼閉一隻眼,或是鼓勵這種關係,因為這樣能夠減輕他們的財務負擔。這就是爭議所在,因為有時年輕女性/女孩遭到剝削,這樣一來才能夠照顧她們的家庭。我們不該忘了伊波拉危機,有許多女孩因此成為孤兒,生命中缺乏父母親般的角色,因此被其他親戚推向甜心爹地的手中。

2015年7到8月間,獅子山共和國政府以及聯合國人口基金共同在獅子山共和國14個行政區進行的研究驗明了在這2個月中懷孕及生產的青少年。在14,386名女孩當中,最年輕的只有11歲。

在2019年12月西非經濟共同體法庭首次宣布該禁令違反了女孩及婦女權益之後,許多網友認為這項判決是一項勝利,紛紛做出回應:

Chernor Bah寫道:

獅子山共和國女孩的勝利。開心聽到ECOWAS判決認為禁止懷孕女孩上學的禁令是違反權益之舉,必須要被廢除。很驕傲這項持續專注於對抗這項禁令的運動達到了這樣的成果。

而AND在回應其留言時,則質疑了懷孕女孩去上學一事是否合宜:

你認為看到懷孕的青少女和同學一起上學是一件有教養的事嗎?你會讓你的女兒進入一所有許多懷孕女同學的學校讀書嗎?

但在2020年3月時,David Moinina Sengeh在推特上推文支持「基進包容」:

BIO總統以及獅子山共和國教育部廢除了前政府於2010年實施的懷孕青少女不得上學的禁令。我們將會以基進包容以及全面安全的政策來取代。我們將會改變獅子山共和國的教育。

而慈善工作者Miriam Mason-Sesay 也貼出了應該要保障所有女孩安全的訊息:

有這麼多人合作讓這件事發生!!恭喜我們所有人。在這個新開始,讓我們保障所有女孩的安全,這樣她們才能從中得益

雖然獅子山共和國的民眾都在慶祝ECOWAS這次的決定,人權觀察提醒全世界,在非洲地區仍有部分國家的懷孕或已為人父母的青少年被剝奪了人權,求學的權益就是其中一項:

在全非洲,學生因為懷孕或是身為母親就被拒於學校大門之外…2018年11月,世界銀行因為對坦尚尼亞排除懷孕少女以及青少年母親求學現象的擔憂,扣押了坦尚尼亞政府申請的3億美金中等教育領域貸款。

然而,在女權團體近3年來持續對於坦尚尼亞類似上學禁令的抗議之下,2020年4月7日,坦尚尼亞政府決定允許懷孕女學生繼續上學,以此做為接受世界銀行5億美元貸款的條件。

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