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沙烏地阿拉伯:愛滋病治療倒退

The Saudi government reported that in 2008 the number of AIDS patients in Saudi Arabia was 13,926 with 3,538 Saudis. An estimated 505 were Saudi females and 769 non-Saudi women.

沙烏地阿拉伯政府公告,該國2008年愛滋病患人數為13926人,其中3538人為本國籍,據估計共有505名本國籍女性病患及769名外籍女性。

愛滋病議題在沙烏地阿拉伯向來是禁忌,社會為了是否將病患視為罪犯爭論不休,最近政府宣布將關閉Jeddah地區沙烏地國王醫院的志願診所,該診所向來提供愛滋病患醫療服務、諮詢與隱私,消息一出,部落客紛紛批評此舉為一大退步。

Wafa先前參加一個反愛滋歧視組織的工作坊,他寫道

我知道許多人仍認為感染愛滋病是個人的錯,一定是因為性行為染病,很少人明白HIV與愛滋病之間的差異,許多愛滋病患仍引以為恥,也受外人鄙視,我們真的必須讓大眾更瞭解這項疾病,並停止歧視愛滋病患。

Wafa進一步說明社會如何不願幫助愛滋病患,甚至宗教領袖因為對病因無知,使社會問題更嚴重:

問題普遍存在於整個社會,沙烏地第一個(也是唯一)愛滋病組織成立時,幾乎人人都刻意視而不見,導致該組織經費困窘,社會害怕若承認該組織,等於是承認國內有愛滋病的第一步,因為多數人依舊相信只有性行為會傳染愛滋病。

宗教領袖亦批判該組織,指稱該組織受西方文化影響,不僅接受非法性行為,還要求大眾付錢解決後果。

另一位沙國部落客Sabria S. Jawhar目前在英國攻讀博士,她提及雖然時代變遷,愛滋病患最重要的原則不變,必須向朋友甚至親人隱瞞染病事實,她也說明關閉這間醫院的診所後,對病患會衍生出哪些新問題:

現在政府計畫要關閉這間診所,該診所服務的病患遍及全國,正當沙國與世界同樣公平治療愛滋病患,正當沙國建立器官移植政策,正當沙國以分割連體嬰技術聞名,卻又向後退了一步。

關閉這間診所將危及病患隱私及能否持續治療,也會提高傳染機率,因為該醫院醫護人員先前與病患建立信任關係,病患現在得到其他院所與陌生人重新來過,這並不容易。[…]

病患轉院還有另一個問題,其他醫療機構會如何對待他們?是否會與其他非愛滋病患混居,或是擁有愛滋病房?隱私會受保障嗎?

無論在各國都一樣,愛滋病患需要特別治療,以及高度隱私權,Sabria繼續解釋:

醫護人員之間的情感聯繫很強,醫病之間亦維持信任關係,相較於許多西方愛滋病患毫不隱瞞病情,沙國病患堅持保密,否則會受到親友議論,醫病信任代表秘密不會外流。

一名愛滋病患最近提到沙烏地國王醫院時表示:「我們就診時,感覺受到像人的待遇,他們願意聆聽,但我絕不會把病情告訴其他人。」

現在秘密卻可能曝光,因為病患都得轉院治療,如今要確保妥善治療與愛滋防範變得不容易。

Angie NaderWafa的文章後留言,覺得病患很可憐:

縱然全球許多人都在談論愛滋病,問題仍在,我們要盡力遏止愛滋繼續傳染,而對於病患,我們必須尊重,讓他們活得有尊嚴。

筆者亦附和這項言論,希望能有更好辦法幫助這些病患。

校對:Soup

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