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剛果:控制伊波拉病毒疫情

剛果於12月下旬證實出現傳染性極強的伊波拉病毒,據信已有36人感染,其中12人已身亡,剛果正試圖控制疫情,鄰國則努力想建立防火牆。

伊波拉病毒(或稱伊波拉出血熱)讓許多人聞之色變,因為不僅無治療方法,更相當容易透過體液傳染給其他人,發病後致死率極高,Wronging Rights部落格的Amanda Taub對此病症的描述是

各位若對伊波拉病毒不甚瞭解,那大概是「感冒症狀」所可能代表的最可怕疾病,一開始是頭痛與喉嚨痛,伴隨著高燒與肌肉無力,患者之後開始上吐下瀉,肝腎逐漸失去功能;後期症狀因為白血球與血小板數量大幅驟降,故包括內外出血,如眼球及口部等,讓患者相當害怕。

剛果近期伊波拉病毒爆發地點,位於西部Kasai省的Mweka地區,外界懷疑其中一項病源是受感染的猴子屍體,再傳染給獵人及女性。鄰國為此紛紛建立預防機制,安哥拉已加強與剛果的邊界管控,坦尚尼亞亦發出伊波拉病毒警戒South African Catholic部落格的一篇文章表示

最近安哥拉關閉與剛果疾區的邊界,軍警皆高度警戒,伊波拉病毒過去曾跨越國界蔓延至蘇丹,鄰近地區也相當焦慮,因為這種疾病無法治癒,致死率又極高。伊波拉病毒當初是依剛果一條河流命名。

不過Ending Extreme Poverty in the Congo部落格的文章指出,目前尚無國家禁止國民前往剛果:

坦尚尼亞高度警戒伊波拉病毒傳染情況,安哥拉已關閉邊界。

世界衛生組織並未建議發布旅遊禁令,去年儘管有187人染病死亡,亦未發出禁令。

若剛果貧民行動力更強,鄰國可能就要更擔心,但因為該國缺乏優良的公民營運輸系統,病患很難抵達坦尚尼亞邊界,安哥拉邊界距疫區較近,僅125英里。

這是自1976年以來,剛果第四度爆發伊波拉病毒疫情,上回發生於2007年,「無疆界醫師組織」部落格中,記錄一位醫師在2007年試圖控制疫情的經驗,此次該組織也派出專家團前往Kasai,希望幫助壓制情況,但Superstrain部落格的Viceroy並不抱太大期望

若歷史可供借鏡,此次疫情死亡人數還會大幅增加。

JShaffer很難過剛果又出現伊波拉病毒,Foreign Policy Association's Africa部落格的這篇文章亦表示:

彷彿剛果的處境還不夠糟一樣,該國如今又爆發伊波拉病毒疫情,這個國家似乎永無喘息餘地,也鮮少有機會改善情況。

不過pO157在Trees & Things部落格裡,希望對情況顯得稍微樂觀一些:

唯一的正面跡象是,伊波拉病毒案例並未串連在一起,只要患者別上飛機或其他大眾交通工具,應該就沒有問題。

由於科學與醫藥不斷進步,我想若疫情未來五到十年控制在剛果國內,人類就能找到治療方式。

塗鴉照片來自Flickr用戶stirwise

校對:Soup

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