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日本:八種語言列入瀕臨滅絕

聯合國教科文組織在二月發佈「世界危急語言地圖」,精確記錄約2500種瀕臨消失語言的憂慮情況,若我們回想日本政府在二次大戰結束前,於19世紀併吞琉球群島與愛奴族居住的北海道,實施多項語言與文化統合政策,語言瀕危情況也就不令人意外。

雖然部分近代重要政治人物曾自豪日本身為「單一民族國家」,但國內仍有諸多不同於日語的語言,讓許多《朝日新聞》讀者十分意外。

琉球奄美列島一間小餐廳Amami No Ie業主對此表示,他所說的方言也在瀕危名單之列,也提到日本中央政府於20世紀前半從教育著手,強迫各地民眾同化,正是造成語言消失的一項原因:

在處境岌岌可危的語言名單中,奄美語列於榜上,這次我不會提到太多細節,但我們若回顧歷史,政府於二次大戰前後,皆規定只能使用標準日語,禁止使用其他語言,此後人們逐漸失去使用其他語言的習慣。

除此之外,所謂的奄美語之中,每個島嶼、每個地區的詞彙及語調各有不同,有些人認為奄美語之所以沒落,在於交通運輸改善後,島民往來更加頻繁,也不再以方言與他人溝通。

可惜我也不會說島語,我們這一代使用的語言已混雜方言與標準日語,不過奄美列島的歌曲仍以方言演唱,確保語言能正確傳遞,我真心相信保存民謠將能使奄美語留下來。

Amami Island. Flicjr id: Takayukix

奄美列島照片來自Flickr用戶Takayukix

另一位部落客生長於八丈島,這是日本遠東一座島嶼,隸屬於東京,他也才因此發現,原來家鄉方言列屬一種語言。

原來八丈語不是方言?

[…]

八丈語擁有自己的方言,我去泡溫泉時,會聽見長者說方言,聽來有些陌生卻又親切,且所謂的八丈語中,島上其實有五種不同的方言(或語言?),包括末吉、中之郷、樫立、大賀郷、三根,個別發展出自己的語言模式,不過我完全無法分辨差異。

有些人認為,八丈語之所以瀕危,其中一項原因為年輕人已放棄島語,我也同意;再加上電視、網路與交通工具發展,搭機前往東京只要 40分鐘,且在某個年齡層之中,許多人都移居東京或其他地區…,語言改變與生活方式變化密切相關,我個人無法繼承八丈語,但因為其中有些趣味,讓我不 時會使用它。

Hachijojima. Flickr id: world waif.

八丈島照片來自Flickr用戶world waif

愛奴語在聯合國報導中列為「嚴重危險語言」,目前只剩下15人會說這種語言,且愛奴語沒有文字,傳統上只以口語傳承,使問題更加迫切。

一位部落客呼籲採取必要行動,避免愛奴語滅絕:

世人早已普遍瞭解愛奴語的情況,近期必要工作不只是保存文化,更是拓展使用愛奴語,國會已通過決議,承認愛奴族為日本原住民(見先前全球之聲報導),亦成立「專家團」研究愛奴族相關議題,但要如何在法律上保障愛奴族權秉,以及如何延續他們的語言及文化,仍然是個謎,若要抹去不公平的偏見與歧視,以及消除日本同化政策及迫害造成的陰影,可就一點都不簡單。

北海道STV電台播放愛奴語教學節目,也有相關活動推廣使用愛奴語,例如在北海道愛奴文化研究中心裡,便保存原始錄音資料,可是愛奴語人口仍在減少,無論在校園或家庭中,民眾都只使用日語,實在令人憂心。

Biei, Hokkaido. Flickr id: Taro416

北海道美瑛町照片來自Flickr用戶Taro416

Masayuki反思語言死亡的意義:

我不太瞭解近期理論,但我同意有理論認為,語言會影響人們思考模式,故語言死亡時,這種語言背後代表的世界觀也一同消失。

總會有人在辯論,語言應保持舊時樣貌,還是應該改變,但除了思考語言是否正確之外,對於每種語言消失或擴展造成的豐富及多元性,我們難道不該關注嗎?

這段影片裡,下地勇(Isamu Shimoji)以宮古島方言吟唱Obaa這首歌,據指全日本只有3000人懂得這種語言。

校對:Soup

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