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Twitter在中東的140字力量

過去數月以來,伊朗抗爭活動持續進行,透過廣泛使用新通訊科技,質疑總統選舉結果造假,其中包括微部落格服務Twitter,讓用戶藉由手機及網路,散播不超過140個字元的短訊,人們只要前往Twitter網站,便可瀏覽並追蹤個人或團體發出的訊息。

Twitter除做為另一種個人溝通方式,中東阿拉伯與伊斯蘭地區內,諸多團體及個人也從中報導社會各個層面的動態,無論是政治或社會運 動、宗教網站、伊斯蘭文化中心,還有電影、時尚與商業宣傳,都大量使用Twitter;包括美國有線電視新聞網CNN、英國廣播公司BBC(尤其是波斯語 服務)、半島電視台、美國之聲等新聞單位的Twitter也很受歡迎。因為訊息長度受限,Twitter具有加速傳遞新聞消息的能力,常取代報紙,成為許 多人主要新聞資訊來源。

做為資訊平台,Twitter促進資訊散播、加強輿論動員,以及對抗政府審查,例如在敘利亞,Twitter促成多次群眾抗爭,反對政府 在國內封鎖商業型社會網絡「LinkedIn」;伊朗在今年時,「三月十八」運動也使用Twitter紀念伊朗部落客Omid Razah,他在這個日子死於獄中;伊朗社會也向政府施壓,要求釋放在五月逮捕的七名巴哈伊教(Bahai)領袖。

在另一起事件中,Twitter也展現強大潛力,一名美國新聞系學生於埃及拍攝示威活動時遭逮捕,他立即透過手機發送訊息給在 Twitter上共48名追蹤者,此事很快傳遍全球,在舉世注目與請求下,該名學生迅速獲釋;知名埃及部落客阿巴斯(Wa'el Abbas)也遇到類似狀況,他在今年四月快速公佈被捕消息,以及之後與警方交手經驗,讓埃及官方顏面無光。

阿拉伯女性使用Twitter的方式尤其多樣,因為用戶可相對保持匿名隱私,Twitter幫助女性尋找伴侶、記錄生活、討論穆斯林女性 在社會裡的議題、交流並支持有志一同的人士(如女同性戀)。沙烏拉阿拉伯女性通常較為隱藏個人Twitter訊息,故只有事先獲許可者,才能看到這些言 論,其他阿拉伯國家的社會較開放、階級意識較不根深蒂固,較可能開放Twitter供任何人瀏覽。

女性倡議很懂得善用Twitter,例如埃及團體「我們都是Laila」過去三年以來,便立志對抗國內外女性日常生活所受不平等待遇,約旦皇后Rania也幾乎每天提到各種不同話題,讓追蹤者數達到12.5萬人左右。

當然也有些人質疑Twitter上訊息是否可靠,認為每件訊息最多只能容納140個字元,發佈至全球之前,也未經任何資訊交叉驗證是否屬 實,不過這些限制也是Twitter的優勢,能夠提供迅速直接的平台,並繞過政府官方媒體的監控,也能躲避獨裁政府對言論自由的箝制,尤其在中東地區,許 多社會團體若希望發佈訊息時不受政府干預,Twitter幾乎已成為唯一途徑。

特別是在伊朗今年總統大選前後幾個月,Twitter更發揮傳遞現場即時報導的力量,再搭配其他網路社會媒體,Twitter幾乎成為揭露伊朗首都街頭實況的獨家消息來源。

然而面對新媒體快速擴張,中東各國政府亦非被動挨打,尤其許多網路社會媒體皆成為個人行動或挑戰政府的利器,各國官方都花費很大力氣,希望 規範與限制這些新傳播模式,例如杜拜政府封鎖部分社會媒體功能,如熱門社會網絡Facebook、以及網路影音工具Skype,指稱其中「內容不符合阿拉 伯聯合大公國的宗教、文化、政治與道德價值」;伊朗亦強力限制Twitter及其他社會媒體,不僅封鎖這些網站,也設置內容阻擋功能及監控流 量,Nokia Siemens Networks當初為進入伊朗市場,便答應政府這些條件。由於伊朗政府能監控網路與Nokia手機流量,也依此逮捕不少報導抗爭情況的民眾,導伊朗消費 者抵制Nokia手機以示抗議。

Twitter對中東獨裁政府及人民的關係會有何衝擊,將有待時間來證明,不過Twitter仍有強大能量,能快速並持續將資訊散播給廣 大人民,單靠這項服務,當然不足以帶來深遠社會變革或拓展政治與社會根本自由,不過Twitter確實挾帶龐大潛力,甚至讓長期受制與憤世愱俗的中東社會 燃起希望。

本文亦刊登於2009年7月26日「Tel Aviv Notes, Dayan Center, Tel Aviv University」(PDF檔)

校對:Portnoy

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