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印度2009年大選:低投票率跌破眼鏡

Photo courtesy Chhavi Sachdev

照片來自Chhavi Sachdev

印度部落格圈與主流媒體都在熱烈討論,儘管出現像Jaaro Re這樣的選民登記宣傳活動,以及如Vote Report India的透明選舉計畫,孟買(Mumbai)投票率卻只有44.21%。

許多人都試圖解釋,為何孟買居民不願投票。

CNBC-TV18座談節目中,獨立候選人Meera Sanyal、「Empowered Mumbai」組織代表Madhav Bhatkuly、孟買大學教授B Venkatesh、MumbaiVotes網站代表Vivek Gilani都想探究,孟買投票率為何如此之低。

IANS認為低投票率是因為多數孟買人只關心地方議題,但在全國性選舉裡,地方事務並不常受重視;Neha Bagoria在Twitter上表示,孟買多數教育水準較高的年輕選民皆來自國內其他地區,到孟買是為了工作機會,故未列名在當地選舉人名冊中;Twitter用戶Niyukti覺得是選民厭倦「舊政治」和熱浪來襲,導致孟買民眾投票意願低落;Bombay Addict認為中產階級冷漠才是主因。

Harshad Oak認為低投票率或許並非反映選民冷漠,而是選舉委員會效能不彰所致,Neelakantan也列舉印度處理選舉人名冊的缺失,Amit則認為,投票設備損壞及名冊內容缺漏不能做為放棄投票的藉口。

Randheer Singh發展出一套為何印度中產階級不投票的陰謀論,《National Interest》的The Acron主張對「印度選民缺席症候群」進行更深入的分析。

Mohyna SrinivasanVrushali Lad對情況很震驚,難過孟買人不願出來投票,Kamal Chaturvedi自己未投票,卻說未投票的孟買人無恥。

SubinDina MehtaChhavi SachdevKayezad Adajania皆寫下初次投票經驗,選民名冊遺漏、選務人員混亂、假選票等情況則令人遺憾,從模特兒轉行為作家的Shobha De投票經驗較輕鬆,Rajesh Jain則提到因為自己的名字從名冊上消失,導致他自1992年到今年才再度投票,LiveMint的Priya Ramani說明不投票的原因。

另一群人覺得,當初人們期待孟買會有高投票率,一開始就是個錯誤。

專欄作家Vir Sanghvi並不意外孟買投票率很低,認為人們誤信恐怖攻擊事件會提高都會區年輕人的公民參與意願;Ananth Krishnan怪罪媒體造成錯誤期待,Twitter用戶Kaushal Karkhanis表示,多數選舉推廣計畫都鎖定特定階級,而非多數選民和大眾。

還有第三群人努力思考,未來有何方式能鼓勵選民投票。

Rediff詢問讀者,由於投票率如此低,印度是否應改為強制投票制,Mohit Atale相信若加上「以上皆非」選項,就能提高投票率。

筆者個人認為,就網路選民登記、透明及推廣計畫而言,這是印度史無前例的一場選舉。

這些計畫觸及孟買恐怖攻擊事件後的憤怒,藉以轉化為積極對話,創造出公民參與的網路空間,正因為這些聲浪,讓作家Shashi Tharoor、女芭蕾舞者Mallika Sarabhai、荷蘭銀行印度主管Meera Sanyal決定參選。

或許這些計畫未能大幅刺激投票率,但已打下讓都會、中產、年輕選民眾參與嚴肅公民議題的基礎,空談比行動容易,但得先有公民參與,才有集體 行動,這即是美國的前例,2004年時,網路參與未能讓迪恩(Howard Dean)獲得民主黨提名,也沒成功將凱瑞(John Kerry)送上總統寶座,但確已奠定網路運動基礎,讓歐巴馬(Barack Obama)在2008年能充分運用。如此看來,2009年印度大選即像2004年美國經驗。

或許至2014年時,印度會出現一位具全國性魅力的領袖,抓住年輕人的想像,此次選舉中,無論國大黨或人民黨皆缺乏領導魅力的總理候選人 領軍;年輕選民也厭倦國大黨內的諂媚文化,擔心人民黨內的社區極端主義,也警覺到區域政黨聲勢高漲導致政壇裂解,因此自孟買恐怖攻擊案之後,社會上充斥關 於法律第49(O)條的討論及負面投票,期待情況至2014年會改變。

校對:Soup

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