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肯亞:Bantu Mwaura之死震驚部落圈

[本文英文版原載於2009年4月28日]

Bantu Mwaura辭世的消息,無疑震驚了許多人。

肯亞籍的Bantu Mwaura曾贏得諸多表演獎項,他是藝術家、導演、劇作家、小說家、詩人以及大學講師,如今已然辭世。

Bantu Mwaura at the Poetry Africa Festival in South Africa

Bantu Mwaura在南非的Poetry Africa Festival

Bantu Mwaura的家人在(2009 年)4月25日通報他失蹤,兩天後(4月27日)Bantu Mwaura被發現倒在奈洛比Lang'ata區的自家門外,目前警方正在調查死因。

Bantu也是政治人權運動者與文化理論學者,他的演說向來鏗鏘有力,他運用戲劇和表演來傳達人權和發展的議題,以促進公民社會。隸屬於肯亞一家大媒體公司的新聞網站搶先在網路上公佈他的死訊。

不過Google上的肯亞作家群組是最先知道這個訊息的一群人,他們相繼通知作家、批評家以及Bantu的夥伴。

與Dreamaker Africa一同為藝術提供經濟解決方案的藝術家Renee Mboya,在論壇上發布這段文章:

我只想說,願Bantu Mwaura安息,有人知道細節嗎,例如Langata路上的劫車事件。:-(

由於Bantu辭世細節仍未可知,其他曾與Bantu共事過的知名肯亞作家與詩人,如Rasna Warah、Muthoni Garland、Shailja Patel、Al Kags、Binyavanga Wainanina、Phillo Ikonya、Neema Mawiyo以及Simiyu Barasa,在得知訊息後都備感驚愕。

Bantu是因何而死、或是被誰殺害,目前仍不明朗。

今天又有一位前途無量的年輕人過世。Bantu Mwaura今天辭世,他是個朋友、學術份子,擁有開闊的胸襟,目前仍無訊息指出他是否是遭殺害,若我獲得更多資訊將會發表上來,就我自己而言,我會非常想念他。
Rasna

雖然地方媒體的主要時段新聞都尚未報導Bantu Mwaur的死訊,不過許多部落客、網路論壇都表達了弔唁,緬懷過去與他相遇的片段。

KenyaPoet在她的部落格寫道:

我是在文學期刊Kwani每月的麥克風之夜節目上首次知道Bantu,當時他總會朗讀一到兩首詩,他的詩大多藉由諷刺針砭肯亞的 政治局勢。悲劇演員、行動家,同時也是PEN International Kenya總裁的Phillo Ikonya,在一個為詩人成立的Google群組中表達她的震驚之情;我也是該群組成員。

此時我的心飛到他的家中。我一收到更多資訊,就會發表出來。

Keguro Macharia經營的部落格Gukira也說:

Bantu Mwaura的悲劇。

我還沒確認他的死因,目前有刺殺和自殺兩種論調。
這裡有許多悲劇,我選擇一種獨特的說明:過去數個月來人權捍衛人士屢遭暗殺,據傳是政府軍所為,因此所有人權倡議人士的可疑死亡都相當模糊,標籤雲顯示出政府資助這些行動的跡象。

標準公司集團的記者Peter Kimani也說明了Bantu的死訊:

得年40歲的Bantu Mwaura是肯亞藝術家的先驅,他的星光卻在天空開始放晴時黯淡下來。
我還記得15年前我們首次見面時,荒涼吞沒大地,藝術自由十分受限,發聲之士若非瑯鐺入獄,就是遭驅逐。

當時我倚靠位在奈洛比鬧區的Rahimtullah紀念圖書館柱子旁,詢問他所留長髮的意義。Bantu是該圖書館台柱。

總部設在肯亞奈洛比的網路日報《奈洛比紀事報》(The Nairobi Chronicle)指出:

Bantu的死因仍不明朗,奈洛比也流傳好幾種說法,各種揣測從政府僱請職業殺手刺殺一直到自殺都有,警方正在調查死因。
這則新聞發佈之際,正值外傳令人害怕的KweKwe 行刑隊更名為「老鷹小組」(Eagle);該小組的任務就是殺掉所有疑似與肯亞政治宗教團體Mungiki關聯的人。

肯亞廣播電台CapitalFM也刊登由Bernard Momanyi撰寫的Bantu死訊報導:

Mwaur在周日夜間辭世,但他許多朋友和他之前在奈洛比大學的學生都說,他們周一下午才得知這個消息。

一名曾在奈洛比大學就讀的學生說:「我不敢相信Mwaura博士已經辭世,他是一位這麼好的老師。他兩年前曾教過我。

各種網路空間內的評論顯示,許多人顯然都還無法接受這個悲劇。

Incognito在首府新聞(Capital News)的網站發表以下評論(2009年4月28日早上8時57分):

我仍無法相信Bantu真的已經辭世,我的心碎了,因為Bantu是最罕見的一種人,擁有自由徜徉於世界的奔放心靈,觸動許多人的心。我們都該得知真相。Bantu,願上帝讓你的靈魂永遠安息,你將被世人懷念,並永遠活在我的心中。

Bantu Mwaura曾在聖勞倫斯大學擔任兼任教職員,該大學已為他設立紀念網頁,供所有人表達弔唁之意。

的確,肯亞失去了一位能夠增添文學色彩、並使人權平台和學術殿堂蓬蓽生輝的偉大心靈導師。

以下為Bantu創作的一首詩。

政客

這隻驢子是政客,
牠不在乎、
並踹牠的主人,
即投票支持他的人民!
他努力自所有交易中收取回扣,
代價卻是他的主人,選民。
政客就是驢子,
他不在乎。

這位政客是隻螳螂,
牠舉起雙手祈禱並挑逗以求偶!
一旦吸取的生命的汁液後,
便大啖伴侶。
這隻螳螂就是政客。

(*所有詩作版權歸作者所有)

Banta身故後留下太太Susan Bantu和兩位女兒,包括Makeba 和Mekatilili 。Makeba 的名字是為了向已故的南非女歌唱家 Miriam Makeba 致敬,Mekatilili則是為了紀念20世紀初,領導 Giriama族,抵抗英軍侵略的肯亞女英雄。

校對:jessieciel

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