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行動科技擴充你我手中權力

「我們得找Nimai來看看廚房線路,麻煩你去找他」,在九零年代時,這句話的意思是我母親希望父親出門一趟,親自到電工Nimai家裡,請他到我們家來檢查損壞電線,那時候沒有別的方法能聯絡電工。

今日我常找的電工Barun有部雙門號手機,他說一個門號給老闆和分包工作給他的電器行使用,另一個則是供公司不知道的「私人客戶」聯絡他時使用,他驕傲地說,隨著他的個人客戶市場不斷擴大,很快就不必再為電器行工作,不過家人當然是哪個門號都能找的到他。

行動科技與低價手機讓Barun等服務業者提供更佳服務,也拓展事業版圖,類似故事在開發中國家各地都有,Brough Turner的文章「手機在巴基斯坦掀起風潮」後,一位讀者留言回憶2005年的情況:

另一項因素…是自2000年底、2001年初開始,實施發話者付費制度,過往通話雙方都得付費,新制建立後,只有發話者需要計費,包括水電工、電視修理員等,許多小商家與服務業者都開始使用手機,讓他們無論何時都可接到客戶來電。

但手機帶來的影響已不僅限於相互聯絡,更成為重要資訊工具,讓農民、小商家與服務業者藉此做出正確決定,也有助於個人經濟發展。

例如Kerala地區的漁民可查詢市價,隔天據此為漁獲議價,或是Andhra Pradesh地區的農民運用手機做為諮詢熱線,獲得有助農產的資訊,各地小商家也發揮行動科技的龐大潛力改善生活。印度情況並非例外,Martine Koopman在部落格ICT4D in Zambia and Ghana中指出,迦納國內亦有類似故事,他前往距離Salaga六公里的一座農村時發現:

他們瞭解手機的好處後,每個人都想申辦一部,他們不只用來取得市場資訊,甘薯、玉米、落花生、蔬菜等農作物也都在系統中,若商人前來村裡收購,農民便能掌握較佳的議價資訊,也能用手機與首都及大城市的商人聯絡。

除了傳遞市場及商業資訊,也有愈來愈多人運用手機,加速配送效率及降低研究資訊成本,並分析當地市場的價差,這些功能都記錄在這份有關尼日的研究報告中。

所有消費者也因此受惠,我們的生活更加便利,無論是隨時可聯絡服務業者,或是向魚商訂購當日新鮮漁產,也可以利用手機上的虛擬市集向當地農民直接購買新鮮農產品,長期而言亦可享受平價商品與服務。

我母親大罵:「Nimai,趕快去辦手機,否則下次我就改找Barun來了」。

校對:Portnoy

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