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由於內容受加密保護,WhatsApp 幾乎無法遏止假消息流竄

圖片來源:Pixabay(取自無版權限制圖庫)

隨著印度社群媒體用戶的數量急遽上升,近年來社群媒體出現假消息的現象愈來愈普遍。

因為「資訊超載(information overload)」,使得收訊者難以分辨消息的真假。某些情況下,透過社群媒體傳播的錯誤訊息,可能導致現實生活中的暴力行為,甚至會帶來致命的後果

最近一起事件中,印度的推特(Twitter)用戶憤怒地表示,一名執政黨成員在推特分享了斷章取義的影像,這無疑是在印度西孟加拉邦的暴動中火上澆油,增添社會緊張局勢。處在動亂時期,政治人物卻透過社群媒體流傳這樣的影像扭曲民意。此外,也有一名印度穆斯林男子在 2015 年因為一張 WhatsApp 上流傳的假圖,遭懷疑他宰殺了一頭牛,最後被以私刑處死

根據印度法律,向警方舉報網路錯誤訊息是起訴散播者的第一步。若訊息內容可能「傷害幼小心靈」,必須依資訊科技法第 67 條規定處理。若訊息中含有足以「毀損」他人名譽之內容,則是按照 IPC 第 468 條規定處分。然而,這樣的政策很難有效實施,常有人認為言論自由因此遭剝奪。

網路公民社會的發展也愈來愈積極活躍,許多來自不同領域、志在改善社會風氣的人士發起了消滅假消息的行動,揭露假消息背後的真相。但研究顯示,人們舉報的速度往往跟不上假消息蔓延的速度,無法徹底遏制這個問題。

目前,最能遏阻假消息問題延燒的關鍵就落在社群媒體公司身上,但公司是否願意改變或者如何改變行為以減少問題,要自我約束還是透過法律管束,當前仍沒有定論。

臉書調整演算法

社群網路媒體臉書(Facebook)成為假新聞散播的主要管道,受到許多爭議。2016 年美國總統大選結束後,臉書遭外界指控,放任大量假新聞在平台傳播,詆毀民主黨對手希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton),進而影響選舉結果。這樣的指控也引發激烈爭辯,討論臉書該採取何種作法,以及調整演算法,清除造假新聞與各種錯誤訊息,致力打擊假消息的散播者。。

最近,臉書更新其「趨勢主題(Trending)」功能的演算法,以前只要消息的討論熱度愈高,像是很多人轉貼、按讚或互動,該貼文就會顯示在「趨勢主題」的區塊,現在則是讓權威內容排序更高。用戶直接向公司舉報假消息的管道也更暢通,一起協助改善系統。

不過,臉書執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)表示,不能過度仰賴用戶的反饋,有些用戶可能會出於既得利益考量,將正確的內容舉報為錯誤訊息。事實上,最近有研究顯示,大多數人無法分辨真實和造假的網路消息,再加上我們從社群媒體網站上獲得的消息,大部分是來自身邊關係密切的人,所以我們通常不疑有他,社群媒體因此成為散播不實訊息的絕佳平台。

唯一能肯定的是,任何欲辨別真假的公司、政府或個人都存在重大缺陷和漏洞。

由於聊天內容受加密保護,WhatsApp 無法有效管制訊息

雖然錯誤訊息持續散播於各個社群媒體平台,但上述印度的例子主要都是WhatsApp 上病毒般瘋狂流傳。由於透過網路進行即時通訊的應用程式已經成為朋友之間、媒體傳播新聞和資訊的主要平台,這些通訊應用程式也逐漸成為假消息的溫床。

臉書旗下的 WhatsApp 為通訊應用程式的巨頭,主要是以美國之外的行動裝置用戶為主。比起臉書或其他更複雜的平台,手機通訊應用程式較容易入門。

但相較之下,臉書也有更完善的科技在背後支撐,公司能夠審查及分析用戶的貼文,WhatsApp 的營運者則無法看到用戶通訊的內容,使得情況更為複雜,難以管束。

這是因為 WhatsApp 使用端對端加密,只有發送者(一端)和接收者(另一端)能夠讀取彼此的訊息。這種功能設計對於希望訊息保密、不受政府監督的用戶(譬如記者和人權倡導者)來說,絕對是一大福音。

但若是要遏止假消息散播,加密功能就成為一大阻礙。WhatsApp 軟體工程師 Alan Kao 最近接受經濟日報(Economic Times)採訪時說道,因為 WhatsApp 有端對端加密的功能,使得 WhatsApp 營運者難以監控並打擊假消息,除非用戶直接向公司舉報,不然他們也無法看到哪些訊息在其網絡流竄。

如同臉書旗下的其他軟體,WhatsApp 也有使用規章,禁止用戶使用應用程式發佈「謊言、不實陳述、誤導性言論」。然而,這似乎只成了建議,而不是硬性、不容忽視的規定。除了「檢舉垃圾訊息」的選項之外,WhatsApp 沒有提供方便用戶舉報違規內容的管道。該公司在其常見問答集中寫道:

We encourage you to report problematic content to us. Please keep in mind that to help ensure the safety, confidentiality and security of your messages, we generally do not have the contents of messages available to us, which limits our ability to verify the report and take action.

When needed, you can take a screenshot of the content and share it, along with any available contact info, with appropriate law enforcement authorities.

我們鼓勵您舉報有問題的內容。請記住,為了確保訊息的安全性與機密性,我們通常也無法取得訊息內容,導致我們有時無法查證並採取行動。

如有必要,您可以與執法機構合作,取得並分享內容的營幕截圖。

雖然公司已經盡可能鼓勵用戶向執法機構報告違法內容,但在印度這樣的國家(還有許多其他國家)很難獲得最佳成效。幾起事件就是因為有人在 WhatsApp 批評政治人物,而遭到逮捕。印度法院於 2017 年 4 月裁定,WhatsApp 群組的管理者甚至要為群組中「含有冒犯意味」的貼文負責,可能因此入獄。

無論如何,當權者不當利用他們的影響力控制網路活動,總是有其風險。

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