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美國:俄語學生談打工旅遊計畫

每年夏天,數萬名俄羅斯、烏克蘭以及其他蘇聯國家的學生都會到美國參加打工旅遊計畫。經由美國國務院贊助的交換計畫,他國的學生有機會能在美國的餐廳、旅館、度假村及商店工作賺取零用金,還能在美國旅遊、了解美國文化、認識新朋友、練習英文。

打工旅遊計畫相當受到歡迎,俄國STAR旅行社指出,每年約有三萬名俄國學生參加此計畫。而根據Ekonomichna Pravda去年的報導,烏克蘭的學生則有將近一萬一千人。

對大部分的年輕人來說,打工旅遊是他們第一次獨立生活的經驗,甚至是許多人第一次出國。來到一個全新的文化,他們必須學習如何生活、找工作及住的地方。網路是很重要的工具,幫助學生找旅行社、討論工作、住宿以及分享他們的出國經驗。

Tatsiana寫到在美國的第一晚,還因此成為打工旅遊部落格比賽的得獎者,這比賽是由國際交流中心所舉辦,也是打工旅遊計畫的主辦機構之一:

現在是晚上十一點,我獨自一人,身上帶著所有的錢和文件,隨著指標我找到了機場捷運Airtrain… 裡面人不多但反而讓我更害怕。搭Airtrain時,我遇到一位巴西男生,他三十歲,是從舊金山來的攝影師。他也要去紐約,在我跟他說這是我第一次到美國 後,他開始向我解釋這邊所有的事,像如何買火車票等等。))) […]

半夜了,我該如何度過呢?該不該找青年旅館?自己一個人?在晚上?我真的很累,只想趕快沖個澡,然後上床睡覺。

那位巴西男生,Cesar,表示要帶我去他有訂房的青年旅館,妙的是我們竟花了不少時間才找到。沿路上我很想哭,因為真的很累。那天是星期五,路上很多 人,大家都玩得很開心!而我卻嚇壞了,但因為和Cesar再一起,所以我不能哭,不能讓他知道我有多害怕!我很勇敢,十九歲就有勇氣獨自做這一切 )

最後我們終於找到青年旅館,結果竟然沒有多的床位。Cesar把他的床讓給我,然後自己在地板上睡…我對他如此紳士的行為感到驚訝,不過我還是覺得害怕…

打工旅遊計畫規定,參加者必須再出發前先取得美國雇主提供的工作,但有時,基於各種因素,學生會丟掉最初的工作,因而必須尋找新的打工機會,這相當不容易。taksosvova (也是一位很棒的攝影師)寫到他如何在紐約生存的故事:

今天早上我去換剩下的盧布…一千八百塊盧布可以換成四十二塊美金。現在我的錢夠買一張七天無限乘的地鐵卡,在大都市,地鐵就是一 切。我今天沒餓肚子,你能想像嗎?我從沒想過我會因為食物而如此開心,我找到一家很便宜的中國餐廳,花四塊半就可以拿到一個分成五區塊的塑膠盤,想裝什麼 菜都可以,我拿了沙拉、炒蛋、肉還有其他東西,於是我坐在那,吃得飽飽的。

…紐約的遊民似乎從來不會放棄希望,他們快樂地到處遊晃…像今天有個大概五十歲的遊民就直接在火車上乞討。我也是個樂天又沒工作的俄羅斯人,我繼續寫求職信、填表格、打電話找工作…

對這些年輕人來說,三個月似乎足夠他們適應一個新的環境,後續的打工旅遊部落格文章大部分談到的是他們遇見的人以及經驗談。來自新西伯利亞市的YesNo寫到他在賓州匹茲堡的沃爾瑪工作及他的同事:

我在這邊工作三個禮拜了…我已經習慣我的工作以及這邊的人。第一個禮拜的時候,每個同事都像是一個故事…但現在對我來說他們只是一般人,我們一起討論一般的話題、做平凡的事。[…]
我們團隊有二十個人,當然,把每個人都描述一次有點愚蠢、無聊,不過我以後一定會記得他們,我現在就很確定了。[…]

Mike…他一知道我們是俄羅斯人後,就開始問我們各種問題:早上可以喝伏特加嗎?我們的傳統料理是什麼?西伯利亞冷嗎?那邊有黑人嗎?我們的監獄很糟, 是真的嗎?…最棒的是他不只問問題和聽我們講,還會告訴我們美國的事,尤其是關於匹茲堡。比方說,最好吃的披薩店在哪、附近哪邊的人最友善、哪種啤酒最好 喝等等[…]

很多部落客都強調打工旅遊的計畫對他們來說,最重要的是能有機會增廣見聞、體驗新的心情並保留各種回憶。從烏克蘭盧甘斯克來的Ekaterina Bayutina在回程寫到

我回到烏克蘭後把整個旅程回想了一次,我發現美國這個國家會讓我們學生在克服挑戰後變得更成熟、獨立且堅強。最溫暖、開心的時刻都保留在我們回憶裡,所見所聞都會一次次地回到美夢中,獲得的經驗更會在未來派上用場。

校對:Portnoy

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