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運用Twitter對抗瘧疾

[本文連結皆為英文]

Prevent Malaria過去一個星期裡,Twitter成為對抗瘧疾的最新武器,美國演員艾希頓庫奇(Ashton Kutcher)向美國有線電視新聞網CNN下戰書,比賽誰能率先獲得百萬人推友追蹤,贏家將於4月25日「世界瘧疾日」當天捐贈蚊帳。

艾希頓庫奇在4月16日晚上以些微之差擊敗CNN突發新聞帳號,也成為第一位擁有百萬推友追蹤的Twitter用戶,他之前已承諾,若能夠勝出,將會捐款上萬件蚊帳給非營利組織「告別瘧疾」,幫助非洲家庭免受瘧疾之苦。在與CNN比賽之前,艾希頓庫奇自本月初便開始發送關於瘧疾的Twitter訊息,提高社會對相關問題的意識。

瘧疾為一致命疾病,經特定種類的蚊子在人類之間傳染,每年患者超過五億,造成逾百萬人死亡,全球平均每30秒便有一名孩童因瘧疾死亡,最嚴重疾區為撒哈拉沙漠以南地區,但亦在亞洲、拉丁美洲、中東及歐洲部分地區蔓延;但其實瘧疾可以預防與治療,例如使用經殺蟲劑處理的蚊帳、室內噴灑殺蟲劑、服用抗瘧疾藥物等。

許多部落客都讚揚艾希頓庫奇善用自身知名度,以提高人民對瘧疾的認識,例如「瘧疾政策中心」即感謝他,The Singapore Enquirer在文章中認為庫奇的點子創造雙贏:

此事乍看之下相當突兀,率先達到目標者將捐贈一筆錢,用來對抗非洲瘧疾疫情…

此事看來是個三方通贏的局面,Twitter獲得免費宣傳、有經費對抗瘧疾,CNN先前負責突發消息Twitter帳號的James Cox不用掏錢出來,但這種情況只會發生在美國,美國夢對有些幸運的人依然存在。

A Mexican View部落格另指出,拉丁美洲企業也能效法艾希頓庫奇:

許多拉美企業至今還不明白,可以運用社會網絡創造品牌忠誠度,…我不覺得他們該把此事當作一時風行,而該開始在網路上建立品牌,我希望拉美企業能夠學著瞭解,研究運用社會媒體的最佳方式,才能像艾希頓庫奇及好萊塢明星一樣,與消費者建立聯繫。

但也有人批評庫奇的行為,認為他扭曲Twitter的功能,A Pinoy Blog About Nothing部落格分析他的勝利文章後向庫奇表示

你的成功對Twitter卻是模糊焦點,現在每個名人都會想:「我比庫奇還出名,我也可以輕易獲得百萬推友追蹤」,你承諾會閱讀百萬推友的每則訊息,只不過是騙人,實際上根本做不到。對我而言,Twitter的價值在於每個人分享訊息,你只是將好萊塢傳統媒體的思維轉移過來:觀眾愈多愈好。

馬拉威的Clement Nthambazale Nyirenda在Clement Nyirenda's blog world部落格認為,在這場比賽中,庫奇的自我意識超過瘧疾:

我個人完全反對庫奇的行為,我為什麼要在Twitter上追蹤他,他才願意贈送蚊帳給非洲民眾?他只是利用非洲讓自己更出名,順帶一提,我今天是因為看到這則新聞,才知道有這個人,我相信還有很多人是看到我的文章,才認識庫奇這個人。如果他果真擊敗CNN,率先達到百萬推友追蹤,他會成為史上第一人,因此賺取比購買上萬蚊帳費用還多的錢,假若他真心希望幫助非洲,就會無條件送上萬蚊帳到非洲。

Project Diaspora計畫亦有同感,覺得名人噱頭常提供無法長久的想法,不會真正幫助到非洲人民:

蚊帳當然可防止蚊蟲叮咬,但若沒有蚊帳該怎麼辦?如果我們為不存在的非洲抗瘧疾產業工作,生活會富裕許多,我們可以種植艾草和除蟲菊,或是在蚊帳工廠工作,拿薪水養活家人,但可惜這不可能發生。艾希頓庫奇覺得未受重視,想要來場知名度比賽,而我們是旁觀者/馬戲團/共犯/受害者

出錢投資當地產業製造蚊帳不是比較好嗎?可藉此經營長久永續的事業;或是投資農業,讓農民能夠滿足艾草和除蟲菊等作物需求,這些都是易於種植的抗瘧疾植物原料。

不過The Content Police強調,無論人們對庫奇的噱頭有何看法,他所做的結果很有意義:

人們很難忽略庫奇在Twitter比賽擊敗CNN的消息,民眾反應包括:一、我不在乎!二、這是人民的力量!三、Twitter變成人氣比賽,四、Twitter已正式晉升主流,五、此事改變媒體面貌,六、Twitter已死。…

…有些人會諷刺地說,庫奇承諾捐贈非洲上萬蚊帳只是行銷手法,用便宜的技倆讓推友追蹤數突破百萬,庫奇只是想要更出名嗎?或是他真心希望展現民眾在社會媒體網站上的力量?但這些事很重要嗎?我完全不在意,我覺得重點一直都是蚊帳,只要有一條性命能因此獲救,一切就很值得,一萬件蚊帳肯定能拯救許多生命。

CNN也將效法庫奇,在世界瘧疾日當天捐贈一萬件蚊帳,其他跟進的名人包括「美國偶像」節目主持人Ryan Seacrest,還有知名談話節目主持人歐普拉(Oprah Winfrey),歐普拉表示將捐贈兩萬件蚊帳。

預防瘧疾」照片來自Flickr用戶eürodäna

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