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手機與電腦串連的資通訊科技發展

前一篇文章以宏觀角度分析資通訊科技促進人類發展的未來,本文筆者將整理個人、團體、企業與政府可使用的新工具,以發展新的資通訊科技相關計畫。

重點在於研究資通訊科技如何影響人類發展,許多人主張網路與手機科技將提高人民參與政府、經濟與教育機會,從而提升生活水準。

科技與網路在這些年來進步許多,有些人認為,偏遠地區民眾很快必將開始使用網路溝通,故焦點應是溝通模式為何。

英國部落格Mainstreaming ICT指出,現在就該整合手機與電腦

網路與手機皆為資通訊科技,故理應試著整合,我們數年來都企圖整合,成功經驗有限,不過在多國之內,網路終於日漸普及,也適用於許多行動裝置,價格也趨於平宜。

以手機瀏覽網路的經驗當然不同,必須以不同方式思考,例如:

  • 不是電子郵件,而是手機簡訊。
  • 不是電腦螢幕,而是手機螢幕。
  • 別想龐大功能,鎖定最重要功能與簡易性。
  • 別想Flash或寬頻,鎖定簡易設計與窄頻。

…一開始先思考Facebook、MySpace、Ning等既有社會網絡很合理,這些網站都有手機版介面,但是…這些網站當初並非為手機而設計,故成效也看得出來。

只有窄頻?沒問題

開發中國家網路用戶常面對一項重大問題,原因在於連線速度緩慢(或斷續不穩定)及部分網站充斥太多圖像,此類情況通常在新聞網站與社會網絡最為嚴重。(非洲與亞洲社會網絡熱門排名請見此)。

Christian Kreutz在Crisscrossed部落格提出一項理論,認為許多應用程式的語言版本極為有限,是因為許多人無法瀏覽這些熱門網站,原因在於對連線不穩定的民眾而言,這些網頁讀取時間太長。

以下為幾個例子

  • 瀏覽Facebook檔案或是前往登入頁,幾乎要800KB!在網咖裡若是以每分鐘付費,使用撥接上網,光是看一頁就將近要三分鐘。
  • 使用窄頻幾乎不可能上傳影音資料,尤其若是依傳輸量而非時間計費,可能得花一大筆錢。
  • 這個部落格使用Wordpress平台,雖然是個很棒的開放程式碼工具,但並非為撥接上網者設計,若要在2.7.1版的Wordpress發表一篇新文章,得先下載750KB才行。

很可惜,就連自由軟體與開放碼社群也很少討論窄頻解決方案。

現居非美國地區的Aid Worker Daily找到瀏覽這種網站的辦法

我不確定各位有多少人聽過Loband,但這是以低頻寬瀏覽網站的最佳方式,會自動拿掉所有圖片及格式,只留下文字,不過還是相當易懂,本部落格若以Loband觀看是像這樣,這是Aptivate網站天才們的作品。(當然各位若使用Firefox瀏覽器,也可以從工具->選項->內容項目,取消「自動讀取圖片」)

全球之聲網站用Loband瀏覽則是如此

Crisscrossed列舉其他供窄頻連線使用的產品:

Maneno是項很棒的計畫,不僅為非洲提供低頻寬需求的部落格方案,還有多語言平台的服務,除了英文、阿拉伯文與葡萄牙文之外,另包括BamanankanSwahili兩種語文版本。我最近和網站製作團隊聯繫,他們承諾系統在無圖片情況下傳輸量只有13KB,加上圖片也只有33KB…

Twitter因為人們可從手機收發訊息,故能帶來改變,但可惜Twitter不久前放棄免費手機簡訊服務,我在e-stats研討會中詢問Twitter其中一位創辦人Jack Dorsey,這項免費服務何時會回來,他回答「年中」,有些人懷疑「究竟140個字元能說什麼?」若是以Netsquared的Mobile Voices為例,其實還不少。

但有件事很肯定,雖然有些人只能用窄頻連線,並不代表你只能瀏覽文字為主的網站,還有許多不同方法,能讓網站既吸引人,也能大幅減少資料傳輸量,Aptivate提供很好的低頻寬網頁設計指南

資訊揭露,多語言低頻寬部落格平台Maneno共有三位全球之聲作者參與經營,全球之聲相關報導請見此

娛樂與營利的微部落格

人們之所以喜歡Twitter或Yammer等微部落格服務,是因為既快速,所需頻寬也相對較低,比電子郵件更快、更簡單,也常更加隨興,微部落格改變許多人危機管理事件報導與推廣議題的方式。

但因為缺乏隱私,並非人人希望在大型網站上書寫微部落格,故也有不同科技,能夠讓許多組織運用微部落格,在網路上建立社群。

美國部落客Louis Gray介紹Laconi.ca這個平台,他形容這是個「群體式Twitter」,直接訴求特定族群,而非向全世界發聲:

其實這不只是我所提到的小社群,各位的企業其實可跳脫這個框架,運用Identi.ca提供的軟體建立社群,Identi.ca與Twitter都擁有非 常廣泛的社群,包括形形色色的使用者,很適合用來建立關係、遇見陌生人與尋找資訊,但目前無法讓我只和同好聯結,例如若我熱愛大學足球,而你沒興趣,你就 不會有興趣知道我正在收看的球賽細節…

若美國體育電視網ESPN特 別為運動愛好者推出如Laconi.ca的網站,會有什麼情況發生?只需安裝Laconi.ca系統,再加上一些自由標誌、模式與特色,很快就會有一大群 運動愛好者分享熱情、交流資訊,並向同好展示自己的運動生活,這些人還是能在Identi.ca與其他朋友往來,而ESPN相關社群則留在ESPN網站 上。試想若同一套技術用來建立母親、父親、宗教、地方城鎮的社群,又會有何情況?

另一篇介紹開放碼微部落格平台OpenMicroblogger.org的文章請見此

我的手機,我的朋友

先前全球之聲報導,漁民運用手機搜尋漁獲最高市價,Crisscrossed部落格提供後續消息,說明手機為何如此重要:

特殊之處在於結合所有媒體,包括電話、網路、廣播與電視,人們因此能夠:
一,交流與接收資訊(廣播、電視與網路)。
二,記錄與收集資訊。
三,以文字與影音張貼資訊。
四,以不同方式在人與人之間建立網絡。

他也指出,手機將有助形塑公共空間,讓公民記者能夠拍照,手機讓人們能參與廣播節目,也能發動簡訊串連,更能夠監督選舉

DigiActive組織的Patrick Meier主張,今日人們只要用手機便能參與社會運動,行動電話已用來組織抗爭活動,包括菲律賓、西班牙與巴基斯坦等地,手機也用來記錄人權侵害狀況,如埃及、西藏、摩洛哥等。

但問題確實存在,手機簡訊成本在某些地區很高,尤其是非洲地區,Kreutz也表示,手機網絡可能受政府控制,且手機服務供應商是為營利,而非為了發動抗爭。

傳送大量手機簡訊

FrontlineSMS系統讓使用者能夠大量收發手機簡訊,但不需要透過網路。

Pulse + Signal部落格介紹FrontlineSMS系統在馬拉威應用情況,提供手機讓醫師能與偏遠地區的醫療人員溝通。

儘管手機做為行動溝通中心,相關科技不斷進步,但在公共/全球衛生世界裡,有時這些事物都不重要。

許多醫療相關行動科技都鎖定於資源很少的開發中國家,有許多衛生議題必須處理,手機簡訊或能發揮功能,這是絕大多數手機的基本功能,讓資料能在手機之間傳遞,這項服務能提升世界各地的衛生計畫效能。

以下影片中,FrontlineSMS成員正在訓練社區醫療人員使用手機簡訊。

校對:Soup

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