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檢視非洲經濟成長

「非洲發展銀行」日前宣布,由於各地動盪不斷,將下修非洲經濟成長預測值,不過非洲的外來投資報酬率仍高於其他開發中地區。

儘管如此,許多投資人認為,在非洲投入資金風險很高,也覺得非洲尚未達到「遍地機會」的局面。

可是也有許多人都試圖證明,這項看法並不正確,在一段「經濟合作暨發展組織」的影片中,Donald Kaberuka及其他人說明,非洲如何成為新興市場先鋒。

來自盧安達的Eric Kacou表示,若要在非洲成功,關鍵在於新品牌的企業家,他稱之為「阿基米德式企業家」,也講解這有何涵義:

除了他們眼中特殊的光芒,再結合迷戀成功及道德目標,讓他們的心無論朝向何處,都會步上正確方向。

Telephone entrepreneur on the streets around Church Square, Pretoria, South Africa. Image by Flickr user The Wandering Angel (CC BY 2.0).

南非首都普勒托利亞教堂廣場附近的電話企業家,照片來自Flickr用戶The Wandering Angel,依據創用CC BY 2.0授權使用

許多非洲企業家不只是挖掘潛力,也要對抗外界對非洲的悲觀看法,例如3月14日至15日於多倫多舉辦的「非洲崛起」會議中,加拿大外交事務與國際貿易非洲地區秘書長Donald Bobiash寫道

媒體總愛談論非洲有何缺點,我們則著重於非洲有何優點。

一如《經濟學人》雜誌在今年的一篇分析指出

2001年至2010年間,全球十個成長最快速的國家中,六國都位於撒哈拉沙漠以南非洲地區。

非洲之所以成長快速,原因並不明確,Acha Leke等人在Mckinsey Global Institute的報告中,試圖分析其中部分原因:

…商品需求大增只是非洲成長經驗的部分原因,2000年至2008年間,天然資源及相關政府開銷只占非洲GDP成長的32%,其餘三分之二來自其他產業,包括批發、零售、運輸、電訊和製造業。

企業家即善用這股趨勢,也把握非洲所呈現的機會,Tal Dehtiar所經營的製鞋公司Oliberté即為範例,該公司營運範圍包括衣索比亞和賴比瑞亞,他也在Oliberté, This is Africa部落格,說明為何投資非洲

在我們眼中,非洲絕非一無是處,本公司相信若有適當的夥伴,非洲每個國家都有成長與支持人民之道。

許多非洲企業家認為,雖然眾多企業投資開發中國家時,都側重於金融、社會、環境等話題,但有一點必須釐清,假使資源只匯集在「微型金融」,或是資助每位女性「50美元」,非洲成長也無法長久。

私募基金與國際發展基金的平均交易規模差異,圖表由本文作者製作

African Entrepreneur強調

發展、社會貸款與微型貸款並不邪惡,它們都具有功能,也協助無數人脫離貧困生活,但光是想著擺脫貧困,不足以讓非洲發展,我們需要大筆資金促進非洲創新,其中當然有風險,可是資金需求規模沒那麼高,大概和矽谷成立一家網路寵物用品店差不多。

她接著引述Mfonobong Nsehe在《富比士》雜誌的文章

非洲有許多人才,能創設如Facebook、Groupon、Zynga、Google等網站,問題是欠缺資金與創投來源,[…]非洲也能發明暢銷全球的科技產品,有多位企業家都等著突破,然而因為初期金援,他們的構想也許沒有面世機會。

加拿大「非洲崛起」會議閉幕時,由John Preece博士發表演說:

整體而言,人們感到很樂觀、很有潛力,但外界對非洲的觀感卻不符合實際經濟成長及絕佳創意(我總是想起Hans Rosling的TED演說內容:讓我的資料改變各位的心態)。

校對:Soup

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