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南非:愛滋病玩偶提升社會意識

Kami
兒童節目《芝麻街》(Sesame Street)於本月歡慶40週年,11月11日亦推出新一季節目,其中南非版出現一隻可愛又惹人喜歡的玩偶,協助對抗愛滋與提升社會意識。

《芝麻街》在全球超過140國播出,每個地區版本各異,玩偶亦有不同,金黃色的Kami於2002年首度在南非版的《Takalani Sesame》登場,回應國內愛滋問題。這是世界首隻角色設定為HIV陽性的玩偶,幫助教育孩童瞭解這項病症,並面對相關問題,玩偶名字Kami源於Setswana語的「Kamogelo」,意即「接納」。Sunshinestar110在U Don't Like My Opinion…That's Fine!部落格表示

Kami是位溫柔的五歲孤兒,也是位健康的HIV陽性患者,生性有些害羞,但只要他人表示善意,很快就能敞開心房,她也很瞭解 HIV,因為母親便是因此過世。Kami初次登場時,頂著抹布般的棕髮,穿著一件背心,在芝麻街上散步,不知道其他居民是否願意與她一起玩,不過她不必擔 心,因為其他玩偶都熱情歡迎她。

這個角色是為協助南非許多兒童面對愛滋危機,南非據信擁有全球最大愛滋病人口,估計達570萬,其中28萬人為14歲以下孩童,國內也因愛滋造成140萬名孤兒;罹患愛滋除了面臨生理併發症之外,也得承擔隨著而來的污名與禁忌,讓患者更難以接受妥善治療與支持。南非版節目除使用11種官方語言播送之外,也希望藉著Kami這個角色,幫助孩子面對部分問題。

然而Kami卻引發不小爭議,尤其許多美國民眾不滿,為何在兒童節目中加入患有HIV陽性的人物,Haven on Earth說明美國的狀況:

雖然據報導,Kami在南非版《芝麻街》獲得許多當地民眾歡迎,在美國確實引起爭議(其實我也不太容易接受這件事情,畢竟美國社 會還有許多人拒絕承認這種疾病存在)。我還記得讀到這篇報導時(這也是我得知這部節目正在南非播放的原因,而我感到非常開心,因為若非如此,我不會特別注 意這條新聞),一群共和黨國會議員致函給播出節目的美國公共電視主席,信中抗議美國也打算在節目中加入相同角色,議員認為觀眾年齡層太低,不宜讓愛滋病角 色出現,甚至揚言會影響公共電視的經費。

Kami目前尚未在美國版《芝麻街》亮相,不過在南非及其他地區均頗受好評,聯合國兒童基金會於2003年任命她為全球兒童大使,她在這段影片中,與美國前總統柯林頓(Bill Clinton)一同宣揚有關愛滋病的訊息。Jamie在No day but today…部落格提到Kami其他成功故事:

由於多數南非孩童都有朋友罹患愛滋,這個角色遂成為全國英雄,受到國民喜愛,Kami曾出現在聯合國及世界銀行,也接受美國知名 主播Katie Couric專訪,她更獲聯合國兒童基金會任命為兒童大使,在《芝麻街》與諾貝爾和平獎得主圖圖大主教(Desmond Tutu)及南非前總統曼德拉(Nelson Mandela)一同出現。

雖然這個角色如此成功,仍有些部落客認為這對美國版《芝麻街》不宜,Emily Meyer為資優班撰寫部落格時認為

雖然讓美國民眾瞭解愛滋及其嚴重性很重要,我認為向二、三歲的孩子教導此事有些太誇張,這麼幼小的孩子恐怕無法瞭解愛滋及其後 果,若Kami真要進入美國傳遞愛滋相關資訊,我覺得可能不會達到預期效果…美國孩童並未被迫這麼小就學習愛滋相關議題,我覺得應該等他們十歲或十一 歲,性徵開始較為明顯時,再開始瞭解愛滋的嚴重性。

不過也有許多部落客和Muppet and Histor同感,認為Kami再度證明《芝麻街》不斷挑戰社會的態度,很多人喜愛Kami和她為孩童帶來的意義;也有人主張將Kami置入其他地區的《芝麻街》之中,例如Steisha Pintado指出

她向孩子證明,擁抱HIV陽性人士沒有問題,她也解釋如果割到手指時該怎麼辦;她教導觀眾如何面對疾病及失去,…雖然節目中 從未提到性,但有些人認為HIV陽性角色不該出現在幼小觀眾面前,某國立法機關甚至揚言,若國內版本的《芝麻街》出現此一角色,製作經費就會不保。聽到這 種言論著實令人震驚,現代家長陪伴孩子的時間日漸減少,讓電視教育孩子的時間愈來愈多,許多家長顯然未教導孩子有關社會意識與接納等敏感議題,家長過去容 許《芝麻街》教孩子接納疾病、殘障、宗教、種族差異,那麼此次有何不同?

校對:helloleadingflame

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