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· 九月, 2007

報導 關於 Development 發展議題 來自 九月, 2007

29 九月 2007

巴林:貪污持續惡化

部落客Mahmood Al Yousif指出,巴林在全球貪污指數名次再度下滑,2007年名次同樣大幅倒退的國家包括奧地利、巴林、貝里斯、不丹、約旦、寮國、馬爾他、模里西斯、阿曼、巴布亞新幾內亞及泰國。

俄羅斯:可再生能源會議

Web2.0終於降臨巴爾幹地區,入口網站SeminarskiRad.com基於分享原則,並設計免費課程供塞爾維亞學生學習,近來快速竄紅,幾天前,該網站在Blogger平台上建立部落格副刊(塞爾維亞文,SRP),報導與塞爾維亞年輕人相關的話題。 首篇文章[SRP]由共同創辦人Milos Stefanovic(代號Kiskovic)撰寫,報導最近在俄羅斯莫斯科舉辦的可再生能源會議,這場會議希望教育年輕科學家落實環保,以下是該文的翻譯: …可再生能源是地球的未來,故聯合國教科文組織應做領頭羊,教育年輕的發明家,「歐洲可再生能源教育網 絡(EURONETERS)」於9月3日至7日在莫斯科集會,…來自馬其頓、立陶宛、希臘、塞爾維亞、白俄羅斯及俄羅斯的教授群集於「全俄農業電氣化 研究院」開會,太陽能任務小組會議結束後,接著便是教育網絡執行委員會的會議,來自歐洲各國立大學的教授自願熱心參與,不僅關注未來發展,也建立共同學習 教程,包括印行新手冊、成立線上實驗室、投資實驗室器材等,期望學生在進行創新計畫與機會時,整合研究與可再生能源應用。 今日主要的可再生能源包括風力、水力、太陽能、生質燃料與地熱能,1990年至2003年間,可再生能源佔德國全國供電比例由不 到3%增至近9%,同期德國電力消耗增加淨額為5%,發電過程造成的二氧化碳排放量則減少約13%。根據英國的「可再生能源責任法」,合格的電力供應商必 須提高可再生能源的供電比重;「世界永續發展高峰會」亦將推廣永續及可再生能源列為優先目標。 聯合國教科文組織可再生能源與農業電氣化單位在莫斯科的主席是Dmitry Strebkov教授,他也主持EURONETERS太陽能小組的會議,會議中發表數篇報告及教學法,科學家圍坐在圓桌旁交換經驗,對話一直持續到學生研 究展示間。Igor Tyukhov教授研究太陽移動對太陽能板影響的教學法,他也向與會者講解教學法內容及參與者;主辦單位也讓與會人士前往參觀製造太陽能板的實驗室,這些 面板之後組合為太陽能集中器,便可提高電力產量,這個裝罝最高可生產100萬瓦特的電力。 EURONETERS執行委員會會議則由組織主席Spyros Kyritsis教授主持,科學家們同意經少部分修改後,繼續實行原有計畫,他們也以掌聲恭喜成員達成多項成就,包括新完成的數件教學工具、Kiril Popovski及同僚完成的地熱能專書、Strebkov與Tverjanovich完成的太陽能集中器專書、Arbusov與Evdokimov撰寫 有關太陽能光伏(photovoltaics)的著作、Axaopoulos與同僚對太陽能熱轉換的著作等,Vytautas Adomavicius強調氫能對未來的汽車產業發展十分重要,Viktor Bashtovoy教授則表示,只要擁有適當科技,生質能便可有效供應暖氣及發電使用。 Petros Axaopoulos展示太陽能教育軟體,以提升有關可再生能源的教學品質。 Milorad Bojic提及讓學生進行線上實驗的可能性,透過網路讓各研究機構分享實驗過程與成果,學生便不需長途跋涉至其他地區展示研究結果。...

25 九月 2007

部落客討論非洲的非正規經濟

非洲的非正規經濟的研究討論向來集中在學術專業圈,如大學教授、學生,經濟學者和發展經濟專業人士等。最近在非洲部落格圈裏,則興起對地下經濟的探討。雖不是精妙的言語、但也無傷大雅,部落客圈與學術專業者在這個議題上,分享著相近的話語。 此事聽起來稀鬆平常,但令人興奮的是部落客們做出了一些搞學問的人所做不到的事,擴展了相關的討論,真正跨入了進入了現實的生活。 所以就讓我們進入部落客們所討論的非洲非正規經濟話題吧。 從非洲發展經濟部落客圈的主腦,Femka Okafor開始,看看非正規經濟的勇往精神。 非洲製品展覽說明了這件事: 在馬利和塞內加爾,正式經濟部門的工作者多只限於城市菁英。非正規經濟包括了發生在市集交易,它為創新、有冒險精神的人提供了許多的機會。 我們把焦點移至IBM的全球創新表現部落格,看看他們如何看待非洲非正規創業家所面臨的障礙: 非正規經濟的存在不完全是一件壞事。事實上,許多人將其視為非洲急速成長的企業精神象徵,就像在幾千萬個非洲人的餐桌放上了食物。 問題是這些企業不能夠成長僱用更多人創造更多財富,他們就必須在規範的範圍運作。他們也沒法取得融資或是基本的商業技巧訓練來幫助改善營運。 德國部落客Loomnie,原籍Lago奈及利亞 ,指出非洲非正規經濟和農村的關連: 想想這點:非洲大部份都居住在農村,有多少政府與正式經濟活動曾經伸入農村人民?政府官方經濟統計遺漏掉許多商業活動。即使研究非洲非正規經濟的學者,他們花了許多時間研究都會區的地下經濟,尚未能對農村的經濟生活投助足夠的注意。 再看Imnakoya,寫出了奈及利亞經濟金字塔底層的深刻觀察。 當我思慮 Robert 的記錄片時,腦中不斷盤旋的,是如何幫助一些貧民窟的個體企業。這正是社會底層。我相信在那個地方,沒有任何一個政府政策有意義:大部份的政策並不是為了培力小人物。除此之外,能做的只有微型貸款或小額借款。 有人提出了聰明的想法讓地下經濟可以在非洲運作。住在美國的Nii Simmonfds 有許多親人仍在迦納,他告訴我們非洲的非正規經濟如何地成長。 多半非正規經濟的活動者和農業部門有緊密的關聯:採收水果鋪地磚 馴養乳牛等等。另外還有手工業製造面具、串珠、手環衣服等。是否能夠促進不同產業的合作,變成非正規經濟工作者的一個公司企業? 有一篇令我一再回味的文章,仍是Ethan Zuckerman 最近所用的”Incrememental...

8 九月 2007

非洲:已經準備好成為非洲合眾國了嗎?

非洲合眾國(United States of Africa)這個觀念不算新,它活躍於迦納的克魯瑪(Kwame Nkrumah,譯註1)時代、與坦尚尼亞的尼雷爾(Mwalimu Nyerere,譯註2)時代,如今,這個觀念正被非洲聯盟(AU, Africa Union,譯註3)大力推介;而最大力提議「非洲合眾國」的,莫過於利比亞領導人格達費(Muammar Gaddafi,譯註4)。 非洲各區或政府領袖於七月一日到三日齊聚迦納的阿克拉(Accra),舉行非洲聯盟第九屆高峰會,議程中出現了「非洲合眾國」一詞:非洲的一統政府。格達費一路走訪,向西非各區爭取支持。 對於這場峰會與創造「非洲合眾國」的主意,非洲部落客們討論熱烈。 Grandiose Parlor很好奇格達費致力於推介非洲合眾國的動機何在: 從過去以來,他就一直呼籲非洲各國統一,組成「非洲合眾國」,這是另一個「美利堅合眾國」嗎?另一個心靈受到誇張蒙蔽的典型代表?還是格達費單純是在顯露他的泛非信念? 正當許多部落客在質疑非洲合眾國的可能性時,來自肯亞首都奈洛比(Nairobi)的Branded在他部落格Business In Focus中寫道,「非洲合眾國一直都在,」他特別檢視兩個元素來支持他的觀點,例如他指出東非的行動電話企業Celtel早就在該區建立單一網絡,並允許其顧客以在地費率撥號對話。 Benin Mwangi說: 拜科技創新所賜,因為國際貿易的步調發展正在一統化,現在是官方提議建立「非洲合眾國」的最佳時機,你可能沒注意到,但最近的趨 勢都指出,非洲合眾國一直都存在,透過各種傳播科技,非洲正轉型為一個大型經濟體。 這塊大陸的行動電話使用率正在攀升,而由於對全球經濟傳播需求增加,行動通訊也展現出更高成長的前景,行動電話服務正透過將服務項目整合為明顯的單一網 絡,以改善近用率、並降低國際漫游整體成本的方式來擁抱區域整合。Celtel是個很好的例子,Celtel將非洲東部與中部的行動通訊網絡整合為單一網 絡,讓顧客能以在地費率進行國際漫游,有了行動電話與筆記型電腦,你能在任何一個地方上網工作。 銀行與其他金融服務也循類似途徑,它們透過購併非洲原有的本地銀行,將服務觸及過去無法服務的地方,舉例而言,南非的標準銀行(Standard...

5 九月 2007

肯亞:數十億位元的聲音、知識、新聞、 觀點--KenyaUnlimited

如果要討論非洲線上通訊的興起和未來,絕對不能不提到KenyaUnlimited;這個網站包含了the Kenyan Blogs Webring (KBW)和Kenyan blogs aggregator(譯註1)兩個網頁。今年七月是KBW成立的三週年。自從KBW成立以來,它已將肯亞部落格圈數不清的聲音、觀點、新聞、知識以及論辯帶給全球讀者。 Daudi Were是運作KBW的三位志工之一,他仔細想著KBW成立三週年這件事,他宣稱2007年是KBW嶄露頭角的時候: 當我回想過去的12個月,我注意到這一年對KBW和它的會員來說,是萌芽的一年。如果你能夠暫時原諒我這個「農夫」,……前面的兩年我們站穩步伐,仔細探究部落格這個東西,確定我們是否要做,……我們正在萌芽成長。 什麼是部落格?我要怎麼參與webring? 從誕生以來,KBW就一直對新的部落客提供線上支持: 前面兩年,我們工作團隊最常被問到的問題是:「我為什麼要建立部落格?」、「什麼是部落格?」或是其他問題。而最後這一年,我們 通常被問到:「我有一個部落格,我該如何加入webring呢?」或是「我要如何讓我的部落格加入聯播(aggregator)?」,以及其他問題。「為 何」和「是什麼」的問題正在減少,而「如何…」的問題正在增加。 這是一個好的徵兆,而且KBW的會員們扮演了很重要的角色--說服肯亞人寫部落格。這些日子當有人問我為什麼該寫部落格的時候,我只需叫他們去看 KenyaUnlimited的聯播(aggregator)。我幾乎可以向你保證,他們會讀到他們打心底贊同,抑或完全無法苟同的文章,此時他們就會有 衝動想抓起鍵盤來加入辯論。 使KBW社群能夠變得如此壯大的原因之一,是它的多元性: 這種方式使我們從「我們」內部浮現出來。還有什麼地方,你可以找到一個社區,同時包含馬賽族商人、電腦玩家、大學生、牧師、自稱性治療師的人、金融記者、大學教授、職業運動員、政治評論家、鄉村地區農夫,而且在很多時候,他們全都合為一人? 統計數字 第一年,KBW有69位登記會員,第二年增加到171位,到上個月有293位會員,使會員總數達到464位。293位初試啼聲,並且在持續增加中: 293個新會員。請記得這不是那種討論區,會員在單一網站上這邊寫一句那邊寫一句。這些是部落客,他們每一次在部落格寫新文章, 大多會產生嶄新而獨特的內容。293位新的成員針對他們覺得重要的議題,以他們想要的方式給予獨特的洞見。如果以web 1.0的名詞來譬喻,這就是293位新的網站站長或是網站維護者,參與著同一個社群。現在這個數字是值得驕傲的。我們沒有花一毛錢做廣告,就達成了這樣的...